Ngoại trừ trận thua bất ngờ 0-1 dưới tay "ngựa ô" Everton ở vòng đấu khai mạc, Tottenham kể từ đó đã trải qua 7 trận liên tiếp bất bại và bay cao trên ngôi nhì bảng xếp hạng Ngoại hạng Anh. Sau nhiều năm, một đội bóng do HLV Jose Mourinho dẫn dắt lại thi đấu thăng hoa đến vậy và không hề quá lời khi cho rằng Tottenham đang phô diễn lối chơi cực kỳ cuốn hút, rất đáng xem không chỉ với các CĐV trung lập.

Pep Guardiola quyết phá dớp Tottenham - Ảnh 1.

Tottenham và Man City chờ cuộc thư hùng ở London .Ảnh: REUTERS

Từng bị đánh giá là ngày càng sa đà vào triết lý bóng đá thực dụng, HLV Mourinho đã và đang khiến giới chuyên môn phải ngạc nhiên với sự "lột xác" của Tottenham mùa này. Không chỉ chơi tấn công hiệu quả với 19 pha lập công từ đầu mùa cùng phong độ ấn tượng của "song sát" Harry Kane - Son Heung-min, chất lượng hàng phòng ngự của đội bóng này cũng được cải thiện đáng kể với chỉ 9 lần để thủng lưới, ngang bằng với những đội sở hữu hàng thủ chắc chắn nhất lâu nay như Leicester, Aston Villa hay chính Man City. Tất cả các yếu tố kể trên mang lại cho Tottenham bản thành tích hết sức ấn tượng và cuộc đón tiếp Man City sẽ là "bài test" hết sức quan trọng đối với tham vọng của đội bóng có biệt danh "Gà trống".

Mới chỉ phải đương đầu với đối thủ duy nhất trong nhóm "Big Six" là Man United và giành chiến thắng khó tin 6-1 ngay trên sân khách, Tottenham tự tin chờ đương đầu với Man City mà nếu giành trọn 3 điểm, đoàn quân của Jose Mourinho sẽ nghiễm nhiên giành luôn ngôi đầu bảng.

Cho đến tận bây giờ, lực lượng CĐV của thành Manchester vẫn thầm ngao ngán với kết quả thi đấu của cả 2 đội quân con cưng "áo đỏ" lẫn "áo xanh". Thi đấu ít hơn các đối thủ 1 trận nhưng đây không phải là lý giải thỏa đáng về việc Man United lặn ngụp ở nửa cuối bảng xếp hạng còn Man City cố gắng lắm cũng chỉ vươn tới Top 10. Phong độ thiếu ổn định thể hiện rõ ở những lần đội á quân mùa trước bị các đối thủ dưới cơ như West Ham, Sheffield United cầm chân, không thắng nổi đại kình địch Liverpool trên sân nhà và thậm chí còn thua đậm Leicester ngay tại "thánh địa" Etihad.

Chân sút trụ cột Sergio Aguero liên tục phải ngồi làm khán giả vì chấn thương, sức tấn công của Man "xanh" đã yếu lại càng yếu hơn khi Raheem Sterling sa sút phong độ, Gabriel Jesus và Riyad Mahrez thì trận được trận mất. Một mình Kevin De Bruyne gồng gánh trọng trách dường như quá tải và hy vọng của Man City chỉ tạm được nhen nhóm gần đây khi HLV Pep Guardiola đồng ý gia hạn hợp đồng để dẫn dắt đội bóng đến năm 2023 cùng với sự cam kết đầu tư đồng bộ từ các ông chủ Ả Rập. Liệu đây có thể xem là "liều doping tâm lý" giúp Man City san bằng mọi trở ngại, trước mắt là "dớp" thất bại trong 2 chuyến làm khách gần nhất tại London?

Người hâm mộ kỳ vọng sẽ được chứng kiến một cuộc thư hùng mãn nhãn giữa 2 đội bóng chơi tấn công đặc sắc nhất hiện nay, nhất là với Ferran Torres, chân sút trẻ vừa lập hat-trick vào lưới thủ môn hay nhất thế giới Manuel Neuer, góp công quan trọng vào chiến thắng tưng bừng 6-0 của Tây Ban Nha trước tuyển Đức tại loạt trận Nations League hồi giữa tuần. 

Man City tạm xếp thứ 10 chỉ cần một chiến thắng có tính "giải hạn" tại Tottenham Stadium là có thể vươn lên Top 6 của giải. Đây còn là cuộc đấu trí giữa hai HLV nhiều duyên nợ, với Jose Mourinho từng có đến 10 phen thảm bại dưới tay các đội bóng của Pep Guardiola. 

ĐÔNG LINH