Góp mặt liên tiếp ở trận chung kết 2 giải đấu lớn nhất hành tinh là Euro 2016 và World Cup 2018, lẽ ra đây đã là thời điểm đội tuyển Pháp tung hoành ở vòng chung kết Euro 2020 với mục tiêu đổi màu bộ huy chương bạc 4 năm trước nếu như không xảy ra đại dịch Covid-19. Dẫu sao đi nữa, việc đua tài ở một sân chơi hội tụ toàn tinh hoa của làng cầu châu lục vẫn là điều gì đó rất đặc biệt và Nations League được kỳ vọng sẽ là bệ phóng để "chú gà trống Gaulois" bay cao.

Kể cả trong giai đoạn chuyển giao lực lượng, tuyển Pháp vẫn là một tập thể cực kỳ hùng mạnh khi bên cạnh những nhà vô địch thế giới 2 năm trước như Hugo Lloris, Paul Pogba, Kylian Mbappé hay Antoine Griezmann, nhà cầm quân Didier Deschamps còn sở hữu thêm dàn cầu thủ trẻ tài năng như Presnel Kimpembe, Dayot Upamecano, Eduardo Camavinga…

Sự kết hợp giữa hai thế hệ cầu thủ này giúp "Les Bleus" hoàn thành chiến dịch vòng loại Euro với 8 trận thắng, 1 hòa và chỉ để thua 1 trận. Trước đó, đoàn quân của HLV Deschamps chỉ để vuột suất vé vào bán kết Nations League mùa đầu do kém hiệu số bàn thắng - bại so với đội đầu bảng Hà Lan.

Pháp - Croatia: Bóng dáng nhà vua World Cup 2018 - Ảnh 1.

Hàng công với Mbappé và Griezmann sẽ quyết định số phận cuộc tái đấu Ảnh: REUTERS

Nhắc đến yếu tố này để thấy khiếm khuyết lớn nhất của tuyển Pháp nằm ở khâu ghi bàn dù họ không thiếu những tay săn bàn đẳng cấp mà bất kỳ đội bóng nào cũng ao ước. Năm trận đấu gần nhất, những Mbappé, Giroud, Depay hay Griezmann chỉ ghi nổi 7 bàn vào lưới các đối thủ bị đánh giá thấp như Albania, Iceland, Moldova hay Andorra! Ở trận mở màn Nations League gặp Thụy Điển 3 ngày trước, ngay cả Griezmann cũng chẳng sút phạt đền cho ra hồn, phải chờ Mbappé phá thế bế tắc.

Nếu chỉ trông chờ vào một mình "Ninja rùa" Mbappé trên hàng công, chủ nhà Pháp khó có thể tái hiện trận cầu rực lửa trên đất Nga khi đè bẹp Croatia đến 4-2 ở chung kết World Cup. Sau 2 năm, dàn cựu binh Croatia ngày một già hơn, khó đua tranh sòng phẳng với những đối thủ trẻ nhưng chớ quên đoàn quân của HLV Zlatko Dalic cũng đứng đầu một bảng vòng loại Euro 2020. Chỉ tiếc là chuỗi thành tích 4 trận bất bại gần nhất của Croatia đã bị chặn đứng với trận thua bạc nhược 1-4 dưới tay tuyển Bồ Đào Nha vài ngày trước.

Giới chuyên môn dự báo với lợi thế sân nhà, tuyển Pháp sẽ triển khai tốt thế trận tấn công và sẽ dẫn bàn trước một hàng thủ già nua, chậm chạp của Croatia. Cứ nhìn cách Bồ Đào Nha tăng tốc ở hiệp 2 và liên tiếp ghi bàn trong 30 phút cuối là có thể hiểu Croatia gặp khó khăn như thế nào khi thể lực bị vắt kiệt.

Trong lịch sử, Pháp giành đến 3 chiến thắng và 2 trận hòa ở 5 lần chạm trán gần nhất với Croatia. Đội khách khó làm nên chuyện ở Paris nhưng để giành trọn 3 điểm ở trận tái đấu này là thử thách cực lớn cho những nhà vô địch World Cup.

Đông Linh