Những ai ưa thích "thuyết âm mưu" đang cố tin rằng trong mọi trường hợp, Real Madrid mùa này không thể lỡ bước tại La Liga và mọi tình tiết liên quan đến cuộc đua vô địch với Barcelona đều sẽ được giải quyết một cách rốt ráo ở trận El Clasico. Đó là lý do để "Kền kền trắng" phải giữ sức cho đấu trường Champions League bằng cách đá nương chân ở hai trận đấu La Liga gần nhất (chỉ giành được 1/6 điểm tối đa) cũng như tạm… nhường luôn ngôi đầu bảng cho Barcelona!

Trong ký ức của họ, Man City thực sự là đối thủ ưa thích của "Los Blancos" khi đội bóng nước Anh toàn hòa và thua trong 4 lần gần nhất đôi bên chạm trán nhau tại Champions League, trong đó cả 2 trận thua của Man City đều diễn ra ngay tại Bernabeu. Real Madrid cũng có rất nhiều duyên nợ với bóng đá xứ sở sương mù khi 4 mùa giải liên tiếp đánh bại các đại diện Anh ở giai đoạn đấu loại trực tiếp, gồm cả việc đánh bại chính Man City ở bán kết mùa giải 2015-2016 và sau đó giành chiến thắng trước Liverpool trong trận chung kết mùa 2017-2018!

Các con số thống kê, dĩ nhiên, luôn chỉ có tính chất tham khảo cũng như góp thêm một số tình tiết cho việc dự đoán kết quả những cuộc đối đầu. Không còn vẻ hào nhoáng như trong quá khứ, Real Madrid của thời điểm hiện tại đang thực sự run rẩy trước hai cuộc đại chiến có ý nghĩa cực kỳ quan trọng đến số phận của họ ở mùa giải năm nay.

Real Madrid khó hạ Man City - Ảnh 1.

Real Madrid lo sợ một màn sụp đổ dây chuyền ở Champions League Ảnh: Reuters

Chưa ai quên, khi đang mang trên mình vầng hào quang của 3 danh hiệu vô địch Champions League liên tiếp, đội bóng Hoàng gia thành Madrid bất ngờ bị quật ngã bởi Ajax ngay tại vòng 1/8 mùa giải năm ngoái. Lịch sử hoàn toàn có thể lặp lại nếu Real ra sân bằng thái độ cao ngạo trước Man City, "chú hổ dữ" đang bị dồn vào đường cùng với án cấm thi đấu 2 năm tại cúp châu Âu mà UEFA vừa công bố. Thú vị hay nghịch lý nếu Man City đoạt chức vô địch Champions League và lập tức nói "không" với sân chơi này ở mùa giải tiếp theo?

Bị hất văng ở Cúp Nhà vua rồi mất cả ngôi đầu La Liga vào tay đại kình địch Barcelona, thế nhưng điều khiến các Madridista lo lắng hơn cả chính là sự biến động lực lượng rất lớn tại Real Madrid. Asensio, Hazard chấn thương dài hạn; hàng công với Benzema, Luka Jovic rớt phong độ thê thảm, trong khi tuyến phòng ngự liên tục để thủng lưới với 7 bàn thua trong 3 trận gần nhất… Tất cả nói lên điều gì nếu không phải điềm xấu chực chờ ập xuống đoàn quân của HLV Zidane - tập thể mà chính Pep Guardiola phải ca ngợi là "ông vua của Champions League"?

Khi các ngôi sao hàng công không thể tỏa sáng như kỳ vọng, Zidane vẫn có thể nghĩ đến Gareth Bale, được xem ngôi sao của những trận đấu lớn. Ngồi dự bị miệt mài nhưng mỗi khi được trao cơ hội, chân sút người Xứ Wales luôn có màn thể hiện rất tốt, như cách anh tỏa sáng trong trận chung kết 2018. Tuy vậy, sau những mâu thuẫn không hồi kết với cá nhân HLV Zidane nói riêng và dàn lãnh đạo CLB nói chung, việc Bale tiếp tục cống hiến hết mình vì CLB rất khó có khả năng xảy ra.

Trong khi đó, với việc chắc chân ở ngôi nhì Giải Ngoại hạng Anh nhờ 2 chiến thắng liên tiếp trước West Ham và Leicester, Man City hoàn toàn có thể tập trung cho đấu trường châu Âu, đặc biệt khi nhiều vị trí trụ cột như R.Sterling, A.Laporte đều đã sẵn sàng trở lại. 7/10 trận đấu gần nhất giành trọn 3 điểm, đoàn quân của HLV Guardiola đã có màn chạy đà hoàn hảo cho giai đoạn quyết định của Champions League.

l Trận đấu cùng giờ giữa chủ nhà Lyon và Juventus diễn ra trên sân Groupama, được trực tiếp trên kênh K+PC.

Đông Linh