Thắng là nghiễm nhiên giành vé đi tiếp vào tứ kết Champions League nhưng ở thời điểm hiện tại, đây lại là nhiệm vụ vô cùng khó khăn đối với Man United lẫn Atletico Madrid. Cả hai đội bóng này hầu như chẳng còn bất cứ mục tiêu nào để phấn đấu ngoài cuộc đua tốp 4 ở đấu trường quốc nội với hy vọng giành quyền góp mặt ở cúp châu Âu mùa tới. 

Ngay cả khả năng này cũng khá mong manh đối với các đoàn quân của Diego Simeone lẫn Ralf Rangnick khi họ phải tính toán dốc sức cho sân chơi Champions League như một phương án dự phòng.

Các cổ động viên của "nửa đỏ thành Manchester" đang cảm ơn số phận không bắt buộc đội bóng của họ ra sân ngay sau thất bại 1-4 dưới tay Man City cách đây một tuần. Khi Ronaldo kịp trở lại sau chấn thương và tỏa sáng với cú hat-trick vào lưới Tottenham cuối tuần qua, hy vọng cũng đã được nhen nhóm trở lại với Man United bằng niềm tin siêu sao 37 tuổi người Bồ vẫn sẽ là "cầu thủ của những trận đánh lớn".

Ronaldo tiếp tục cứu Man United? - Ảnh 1.

Ronaldo được kỳ vọng sẽ tiếp tục gieo sầu cho Atletico Madrid ở Old Trafford. Ảnh: REUTERS

Chẳng để lại dấu ấn gì ở trận lượt đi cuối tháng 2 không đồng nghĩa với việc Ronaldo sẽ tiếp tục "tắt tiếng" trong cuộc tái đấu với Atletico Madrid, nhất là khi được ra sân tại "thánh địa" Old Trafford. Chưa ai quên chân sút người Bồ là "khắc tinh" số 1 của Atletico thời còn khoác áo Real Madrid cũng như Juventus với 7 phen "xé lưới" Atletico Madrid tính riêng tại Champions League (trong tổng số 25 bàn thắng ghi được ở mọi đấu trường).

Ngoài Ronaldo, chủ nhà Man United còn có thể trông chờ vào màn tỏa sáng của tân binh Jadon Sancho, tài năng trẻ Anthony Elanga và cả chân sút kỳ cựu Edinson Cavani. Bruno Fernandes đã có thể trở lại sau cơn sốt. Luke Shaw đã bình phục sau ca dương tính với Covid-19 nhưng hậu vệ người Anh sẽ phải cạnh tranh suất đá chính với Alex Telles bên hành lang trái.

Hành quân đến nước Anh, Atletico Madrid tự tin đối đầu Man United khi thành tích thi đấu được cải thiện rõ rệt. Trong 3 tuần qua, đội bóng của Diego Simeone đã bất bại trong cả 5 chuyến xuất quân. Không còn mục tiêu phấn đấu nào khác, Atletico Madrid biết rõ cần phải làm gì để giành quyền lọt vào tứ kết Champions League lần thứ 6 trong vòng 9 năm qua. 

Hai trong số các ngôi sao lớn nhất của Atletico là Antoine Griezmann và Luis Suarez chắc chắn tiếp tục vắng mặt trong đội hình xuất phát trận lượt về khi các đồng đội như Joao Felix, Angel Correa, Renan Lodi... đang đạt phong độ tốt nhất.

Atletico Madrid đã thua Chelsea ở vòng 16 đội mùa trước nhưng lịch sử đối đầu với các đội bóng Anh đang ủng hộ thầy trò HLV Simeone với thành tích 9 chiến thắng trong tổng số 12 trận đấu loại trực tiếp. Có làm hơn được Man United lần này hay không, câu trả lời phụ thuộc vào bản lĩnh của nhà vô địch La Liga mùa trước trong bối cảnh đối thủ cũng chỉ biết dồn toàn bộ hy vọng vào mặt trận Champions League để không phải trắng tay mùa này. 

Ở trận đấu cùng giờ diễn ra tại Amsterdam, chủ nhà Ajax sẽ tận dụng chút lợi thế từ trận hòa 2-2 ở lượt đi trên sân của Benfica để tính toán quyền đi tiếp. Ajax chính là “hiện tượng” của sân cỏ châu Âu mùa này khi tiến rất nhanh tại cả ba mặt trận họ tham dự trong khi HLV Erik ten Hag được rất nhiều đội bóng lớn châu Âu theo đuổi.
Đông Linh