Từ sau thất bại sớm ở giải Pháp mở rộng 2016, Victoria Azarenka vắng bóng luôn trên mọi sân đấu trong hơn một năm qua để chào đón đứa con đầu lòng. Cô trở lại ngay trước thềm Wimbledon 2017 và nhận được sự quan tâm ủng hộ của đông đảo người hâm mộ. Trong bối cảnh Serena Williams và Maria Sharapova còn vắng mặt dài ngày, sự hiện diện của Azarenka mang lại sự tươi mới cho làng banh nỉ nữ thế giới.



Rơi xuống tận vị trí 319 thế giới, ngôi sao người Belarus khởi đầu chặng đường mới của mình bằng chiến thắng 3-6, 6-2, 6-1 trước Catherine "Cici" Bellis (Mỹ) trong trận ra quân. Đêm 5-7, Vika gặp đối thủ người Nga Elena Vesnina ở lượt trận thứ nhì và người hâm mộ đã hồi hộp dõi theo cuộc đua tài hứa hẹn nhiều hấp dẫn này.


Sao 37 tuổi và bà mẹ Grand Slam vào vòng 3 Wimbledon - Ảnh 2.

Victoria Azarenka mạnh mẽ ngày trở lại


Nắm giữ vị trí hạt giống số 15 của giải, lại đang có phong độ cực tốt sau khi lên ngôi ở giải Indian Wells mới đây, "mỹ nhân" Vesnina dù vậy vẫn không chứng tỏ được sự khác biệt về thứ hạng so với Azarenka. Bản lĩnh, kinh nghiệm và nhất là đẳng cấp vẫn không suy suyển theo thời gian đã giúp cựu số 1 thế giới Azarenka hoàn toàn làm chủ tình thế trên sân. Chỉ mất 98 phút, cô đã khép lại cuộc so tài với tỉ số 6-3, 6-3, đi tiếp vào vòng 3 và chờ gặp tay vợt chủ nhà Heather Watson (loại hạt giống 18 Anastasija Sevastova 6-0, 6-4).


Sao 37 tuổi và bà mẹ Grand Slam vào vòng 3 Wimbledon - Ảnh 3.

Mỹ nhân Elena Vesnina trắng tay trước Azarenka


Sự trở lại mạnh mẽ của Azarenka thực sự là điều thú vị đối với người hâm mộ. Tám năm trước, ngôi sao người Bỉ Kim Clijsters cùng với đứa con gái 18 tháng tuổi cùng bước lên bục chiến thắng tại Wimbledon, trở thành bà mẹ đầu tiên vô địch một giải Grand Slam kể từ sau thành tích của Evonne Goolagong Cawley cũng tại… Wimbledon năm 1980. Có thể còn quá sớm để nghĩ đến việc đăng quang của Azarenka khi đây mới là giải đấu thứ nhì của cô trong hơn một năm qua (bị loại từ vòng hai giải Mallorca cách đây hơn một tuần), thế nhưng kết quả đang nói thay khát vọng chiến thắng của "bà mẹ Grand Slam" này.



Cũng được chú ý nhiều ở bảng đấu của nữ là câu chuyện của tay vợt 37 tuổi Venus Williams, người đã tham dự Wimbledon suốt 20 năm qua và chỉ để lỡ cơ hội bước qua tuần thứ nhì của giải đấu danh giá này đúng một lần (1997). Không chỉ là tay vợt lớn tuổi nhất từng góp mặt ở London, với việc vượt qua đối thủ người Trung Quốc Wang Qiang với tỉ số 4-6, 6-4, 6-1, Venus đã chạm đến cột mốc 97 trận đấu vòng chính, nhiều hơn bất kỳ tay vợt nam, nữ nào hiện còn thi đấu.


Sao 37 tuổi và bà mẹ Grand Slam vào vòng 3 Wimbledon - Ảnh 5.

Venus Williams sung sức ở tuổi 37


Sự vắng mặt của cô em Serena Williams ở Wimbledon 2017 chính là cơ hội quý để Venus bổ sung danh hiệu Wimbledon thứ 6 vào bộ sưu tập thành tích của mình mà lần sau cùng cô lên ngôi vô địch vào năm 2008. Đừng quên cách đây vài tháng, Venus đã vào đến trận chung kết Úc mở rộng và chỉ chịu thua chính cô em Serena sau hai ván đấu! Trước mắt, Venus muốn vươn tới các kỷ lục 100 trận, thậm chí 102 trận đấu chính thức ở Wimbledon khi hạ quyết tâm phải vào đến chung kết lần này, điều cô luôn khắc khoải chờ đợi suốt 8 năm qua.


Sao 37 tuổi và bà mẹ Grand Slam vào vòng 3 Wimbledon - Ảnh 6.

Petra Kvitova (trái) bại trận trước Mdison Brengle


Ở những trận đấu đáng chú ý khác, cựu vô địch Petra Kvitova bị đánh bại bởi tay vợt hạng 95 thế giới người Mỹ Madison Brengle với tỉ số 3-6, 6-1, 2-6. Đây mới là giải đấu thứ 3 của Kvitova kể từ khi cô bị cướp đâm vào tay cách đây 6 tháng. Cả trận, Kvitova phạm đến 38 lỗi đánh hỏng và 9 lỗi kép trước một Brengle chưa từng đi quá vòng 1 qua hai lần tham dự Wimbledon. Trong khi đó, nhà vô địch trẻ tuổi giải Pháp mở rộng Jelena Ostapenko phải lội ngược dòng để giành chiến thắng 4-6, 7-6, 6-3 trước Francoise Abanba. Tiếp tục mạo hiểm bằng lối chơi đầy rủi ro, Ostapenko phạm đến 39 lỗi đánh hỏng nhưng vẫn ghi được 31 điểm winner so với chỉ 17 của đối thủ đến từ Canada để giành chiến thắng chung cuộc.

Sao 37 tuổi và bà mẹ Grand Slam vào vòng 3 Wimbledon - Ảnh 7.

Sức trẻ Jelena Ostapenko liệu có thành công?


Một số kết quả khác:

Nam: Andy Murray – Dustin Brown: 6-3, 6-2, 6-2; Rafael Nadal – Donald Young: 6-4, 6-2, 7-5; Kei Nishikori – Sergiy Stakhovsky: 6-4, 6-7, 6-1, 7-6; Marin Cilic – Florian Mayer: 7-6, 6-4, 7-5

Nữ: Johanna Konta – Donna Vekic: 7-6, 4-6, 10-8, Simona Halep – Beatriz Haddad Maia: 7-5, 6-3; Dominika Cibulkova - Jennifer Brady: 6-4, 6-4


Đào Tùng - Ảnh; Reuters