Cất dàn sao Joe Hart, David Silva và Sergio Aguero trên băng ghế dự bị còn Yaya Toure vắng mặt luôn trong danh sách đăng ký, Man City vẫn hoàn toàn áp đảo đội bóng đang chật vật ở cuối bảng Ngoại hạng. Chân sút 19 tuổi Kelechi Iheanacho trong lần hiếm hoi có mặt trong đội hình xuất phát đã không bỏ qua cơ hội tỏa sáng. Mở tỉ số ngay từ phút thứ 4, nhân đôi cách biệt ở phút 24 và hoàn tất cú hat-trick đầu tiên trong sự nghiệp bằng pha lập công phút 74, Iheanacho còn là người kiến tạo để Raheem Sterling ghi bàn ấn định tỉ số 4-0 cho Man City ở phút 76.

Iheanacho tận dụng sai sót của Micah Richards để ghi bàn thứ ba

Iheanacho tận dụng sai sót của Micah Richards để ghi bàn thứ ba

Ra sân 6 trận từ đầu mùa và đã có trong tay 8 bàn thắng, Kelechi Iheanacho hiện là chân sút có nhiều bàn thắng thứ nhì cho Man City, hơn cả ngôi sao 28 triệu bảng Loic Remy đang vật lộn với chấn thương. Khỏi phải nói, HLV Manuel Pellegrini hài lòng thế nào với màn trình diễn của cầu thủ trẻ do chính Man City đào tạo. Ông tự tin đến mức tung thêm ba cầu thủ ở độ tuổi 17-19 là Angelino Tasende, Cameron Humphreys và Bersant Celina vào sân ở cuối trận để giúp họ tích lũy kinh nghiệm thi đấu đỉnh cao.

Man City tiến bước mạnh mẽ trên mọi mặt trận
Man City tiến bước mạnh mẽ trên mọi mặt trận

Không những thế, trong bối cảnh các trụ cột như Loic Remy, Kevin de Bruyne và Samir Nasri chấn thương phải nghỉ dài ngày, HLV Manuel Pellegrini nhiều khả năng sẽ đăng ký bổ sung Iheanacho vào danh sách dự Champions League từ vòng knock-out. Man City giờ đã có mặt ở trận chung kết League Cup, vào vòng 5 FA Cup, giữ vị trí Top 2 giải Ngoại hạng và dự vòng đấu loại trực tiếp Champions League nên rất cần người “chia lửa” nhiệm vụ ghi bàn với Sergio Aguero.

Alexis Sanchez trở lại, Arsenal thăng hoa
Alexis Sanchez trở lại, Arsenal thăng hoa

Trên sân nhà Emirates, sự trở lại kịp thời của Alexis Sanchez đã giúp Arsenal chơi lấn lướt đội bóng Hạng nhất Burnley. Chân sút người Chile góp công lớn vào bàn mở tỉ số của Calum Chambers phút 19 trước khi tự mình ghi bàn ấn định chiến thắng 2-1 với pha lập công phút 53.

Calum Chambers ghi bàn mở tỉ số cho Arsenal
Calum Chambers ghi bàn mở tỉ số cho Arsenal

Xuyên suốt trận đấu, màn trình diễn của Sanchez đã khiến cho người hâm mộ “Pháo thủ” hết sức hài lòng khi đội bóng sắp bước vào giai đoạn quan trọng nhất của cả mùa giải. Arsenal hiện bằng điểm với đội nhì bảng Ngoại hạng Man City, chỉ kém Leicester đúng 3 điểm và tràn trề cơ hội đăng quang sau hơn một thập niên khô hạn thành tích. Không những thế, với tấm vé dự vòng 5, Arsenal còn có cơ hội tiếp bước Balckburn Rovers giai đoạn 1984-1986 để trở thành chủ nhân của ba danh hiệu vô địch FA Cup liên tiếp.

Liverpool thoát hiểm dù Steven Caulker để bóng chạm tay trong vòng cấm

Liverpool thoát hiểm dù Steven Caulker để bóng chạm tay trong vòng cấm

Tottenham đánh bại đối thủ Hạng nhì Colcheter United ngay trên sân đội này với tỉ số 4-1 bằng các pha lập công của Nacer Chadli (2 bàn), Eric Dier và Tommy Carroll. Wilfried Zaha ghi bàn duy nhất, giúp Crystal Palace đánh bại Stoke City để đi tiếp vào vòng 5. West Brom bị đội Hạng nhì Peterborough cầm hòa 2-2 còn Liverpool chấp nhận đấu lại với West Ham khi để cho đội bóng thành London cầm hòa 0-0 tại Anfield. Đoàn quân của HLV Jurgen Klopp sẽ đối mặt với chặng Tourmalet gồm 9 trận đấu trong vòng 29 ngày sắp tới!

Đông Linh - Ảnh: Reuters