Sau chiến thắng ngoài mong đợi của Atletico, ngoài việc tập trung ca ngợi lối chơi phản công đã thành thương hiệu của đoàn quân áo sọc trắng - đỏ thành Madrid, báo chí châu Âu hầu như đều xoay quanh siêu phẩm phút 11 của Saul. Champions League còn đến 3 lượt đấu nhưng có lẽ không quá sớm để coi đây là bàn thắng đẹp nhất của mùa giải.

Chỉ được ra sân thường xuyên từ sau kỳ nghỉ đông do đồng đội T. Mendes chấn thương nặng phải nghỉ hết mùa, Saul tận dụng cơ hội quý giá này để khẳng định vai trò một trong những tiền vệ trung tâm xuất sắc nhất La Liga. Anh chơi rất ấn tượng ở vòng tứ kết Champions League với Barca. Trước Bayern, tiền vệ 21 tuổi này đã có bàn thắng hay nhất trong sự nghiệp tính đến nay: Từ đường chuyền bằng đầu của A. Fernandez ở giữa sân, Saul đột phá qua 3 đồng hương Tây Ban Nha trong đội hình Bayern là Thiago Alcantara, Bernat và Alonso, loại chốt chặn cuối Alaba rồi dứt điểm vào góc xa hạ thủ môn M. Neuer.

Nhật báo Marca ví pha solo của Saul với khoảnh khắc thiên tài thuở nào của D. Maradona tại World Cup 1986. Còn với người hâm mộ Atletico, Saul như một viên ngọc quý đã được mài giũa, sẵn sàng tỏa sáng để đưa đội nhà đến những tầm cao mới thay vì vẫn phải chịu cảnh lạc lõng giữa “dải ngân hà” Real Madrid.

Saul (17) trong pha ghi bàn đem lại lợi thế cho Atletico Ảnh: REUTERS
Saul (17) trong pha ghi bàn đem lại lợi thế cho Atletico Ảnh: REUTERS

Có 2 mùa gắn bó với đội trẻ Real nhưng khoảng thời gian 2006-2008 thật sự đáng quên với cậu bé Saul. Cuộc sống bên ngoài sân cỏ thuở ấy khá tệ khi cậu liên tục mất vật dụng cá nhân nhưng lại bị vu oan là kẻ cắp, bị cấm tập trung với đội trẻ trong 2 tuần. Như giọt nước tràn ly, Saul chuyển đến Atletico và năm 17 tuổi, cậu được đôn lên đội hình 1 trước khi được đem cho Vallecano mượn một mùa để tích lũy kinh nghiệm. Trở lại Atletico, Saul thực sự bùng nổ mỗi lần được ra sân mà ấn tượng nhất là cú “ngã bàn đèn” vào lưới Casillas khi Atletico đè bẹp Real 4-0 tháng 2-2015.

Theo nhật báo Mundo Deportivo, Barcelona đang để mắt tới Saul như một phần trong kế hoạch làm mới đội hình của HLV L. Enrique mùa giải tới. Mức phí giải phóng hợp đồng của cầu thủ 21 tuổi này khoảng 45 triệu euro nhưng Barca vẫn có thể sở hữu Saul với giá cực rẻ. Số là khi bán tiền đạo D. Villa cho Atletico năm 2013, Barca chỉ lấy 5,1 triệu euro kèm theo điều khoản được ưu tiên ký hợp đồng giá rẻ với 1 trong 3 tài năng trẻ: Saul, O. Torres và J. Manquillo.

Tấn công hay với sự tỏa sáng của Saul, Torres và Griezmann trong khi hàng thủ thi đấu chắc chắn với thủ thành Oblak thực hiện đến 7 pha cứu thua trên vạch cầu môn, Atletico chiến thắng là điều dễ hiểu. Nếu không kịp chấn chỉnh lối chơi, cụ thể là cách bố trí nhân sự khá lạ lẫm, Bayern của Guardiola nhiều khả năng sẽ phải đối diện với thất bại mùa thứ 3 liên tiếp trước các đối thủ Tây Ban Nha đều ở vòng bán kết.

Đông Linh