Danh hiệu Grand Slam mới nhất mà cô em nhà Williams giành được cách đây cũng đã 3 năm, tại sân chơi sở trường US Open (Giải Mỹ mở rộng). Kể từ thời điểm đó, Serena luôn khát khao có được Grand Slam thứ 24 để san bằng kỷ lục của huyền thoại người Úc Margaret Court.

Năm 2018, "bà mẹ một con" này phải ôm hận khi thất bại trước đàn em người Nhật Bản Naomi Osaka ở chung kết US Open. Một năm sau, Serena tiếp tục làm nền trong ngày đăng quang Giải Mỹ mở rộng 2019 của tài năng 20 tuổi người Canada Bianca Andreescu với thất bại 0-2 trong trận tranh cúp vô địch. Giờ đây, Serena Williams tiếp tục vắt sức trong những cuộc chạm trán đầy vất vả với các tay vợt trẻ để lọt vào vòng 1/8 US Open 2020.

Serena Williams vất vả ở US Open 2020 - Ảnh 1.

Serena Williams vất vả trong hành trình chinh phục Grand Slam thứ 24 Ảnh: REUTERS

Giải Mỹ mở rộng năm nay thiếu vắng nhiều tay vợt mạnh, trong đó có số 1 thế giới Ashleigh Barty và đương kim vô địch Bianca Andreescu. Nhiều tay vợt mạnh cũng sớm chia tay giải đấu, trong đó có hạt giống số 1 Karolina Pliskova nhưng vẫn còn những đấu thủ từng khiến Serena "khóc hận" như Naomi Osaka, Sofia Kenin và tay vợt 25 tuổi người Hy Lạp Maria Sakkari (hạng 22 WTA).

Từng 6 lần vô địch Giải Mỹ mở rộng, Serena Williams quá quen thuộc với sân chơi này, đó là lý do giúp cựu số 1 thế giới người Mỹ giành tấm vé vào vòng 1/8 US Open 2020. Tuy có phần chậm chạp bởi gánh nặng tuổi tác song Serena Williams vẫn khiến đối thủ e ngại bởi những kỹ năng điêu luyện. Trận thắng ở vòng 3 trước tay vợt đồng hương từng vô địch US Open 2017 Sloane Stephens là minh chứng rõ ràng về cách vận dụng bản lĩnh, kinh nghiệm thi đấu của Serena. Sau khi bị "đàn em" vươn lên dẫn trước trong ván đầu tiên, tay vợt 38 tuổi vẫn bình tĩnh dò xét, tìm khuyết điểm đối thủ rồi bất ngờ phản công, quật ngã Sloane Stephens với chiến thắng chung cuộc 2-6, 6-2 và 6-2.

Serena Williams sẽ đấu với Maria Sakkari ở vòng 4 US Open 2020 (lúc 22 giờ tối 7-9). Sakkari từng đánh bại Serena tại giải đấu diễn ra ở New York - Mỹ hồi tháng 8 năm nay. Nếu vượt qua cửa ải này, tay vợt người Mỹ có thể sẽ phải chạm trán Sofia Kenin và Naomi Osaka trong hành trình lên "ngôi hậu" US Open 2020, trở thành tay vợt nữ lớn tuổi nhất đoạt được danh hiệu này.

Tường Phước