"Thời ăn chơi nhảy múa qua rồi, tôi đang hạnh phúc với con cái và gia đình, chơi bóng tốt ở Nice và tin rằng mình xứng đáng được gọi lại đội tuyển quốc gia sau 4 năm vắng bóng" là những lời trần tình mà chẳng mấy ai ngờ rằng được phát biểu từ cầu thủ tài năng nhưng tính khí ngược ngạo Mario Balotelli, một thời được mệnh danh "siêu quậy" của sân cỏ châu Âu.


Siêu quậy Balotelli hối lỗi, mơ tái hợp tuyển Ý - Ảnh 1.

Balotelli chia tay tuyển Ý từ sau World Cup 2014

Có vẻ như ở tuổi 27, Balotelli đã chững chạc, trưởng thành hơn sau khi trải qua quãng thời gian thanh xuân của cuộc đời lẫn sự nghiệp một cầu thủ bóng đá mà "tật" lấn át hết phần tài năng. Sau biết bao giông tố, Balotelli trở nên kín tiếng hơn trong cuộc sống riêng tư và việc trôi dạt đến tận Ligue I đã giúp anh hồi sinh, tìm lại phần nào hình ảnh của tài năng trẻ triển vọng bậc nhất bóng đá thế giới một thời…


Siêu quậy Balotelli hối lỗi, mơ tái hợp tuyển Ý - Ảnh 2.

Balotelli ngạo nghễ với cú đúp vào lưới tuyển Đức ở Euro 2012


Gần 6 năm đã trôi qua thế nhưng người hâm mộ hẳn chưa mấy ai quên những khoảnh khắc thăng hoa của Balotelli trong trận bán kết Euro 2012, nơi chàng trai 22 tuổi một tay lật úp "cỗ xe tăng" Đức ngạo nghễ. Chỉ trong khoảng nửa giờ đầu tiên, Balotelli hai lần sút tung lưới thủ thành tài ba Manuel Neuer, trong đó, bàn nâng tỉ số lên 2-0 phút 36 thực sự là một siêu phẩm. Từ đường chuyền dài của đồng đội Ricardo Montolivo, Balotelli đã chạy chỗ khôn khéo rồi băng xuống phá bẫy việt vị, khống chế bóng hoàn hảo trước khi tung cú sút quyết đoán vào góc cao khung thành tuyển Đức. "Người nhện" Neuer gần như đứng chôn chân nhìn mành lưới nhà rung lên trong khi Balotelli lột phăng áo đấu, tạo hình một superman trên sân Narodowy tại thủ đô Warsaw (Ba Lan). Hình ảnh Balotelli đêm tháng Sáu ấy chắc chắn đã để lại dấu hằn khó gột rửa,  nỗi khiếp sợ không tên cho bất kỳ cổ động viên nào của đoàn quân Die Mannschaft.


Siêu quậy Balotelli hối lỗi, mơ tái hợp tuyển Ý - Ảnh 3.

Xích mích với HLV Mancini ở Man City


Như ánh hào quang chợt lóe lên rồi vụt tắt, sau chiến tích á quân Euro 2012 cùng tuyển Ý, Balotelli thi đấu sa sút thảm hại và cùng với vô số tai tiếng gây ra trong cũng như bên ngoài sân cỏ, "siêu quậy" bị bật bãi khỏi Man City. Ngay cả AC Milan rồi Liverpool, dù dang rộng vòng tay chào đón tài năng này nhưng rồi cũng đành mang tiếng hắt hủi một Balotelli ngỗ ngược quá sức tưởng tượng.


Siêu quậy Balotelli hối lỗi, mơ tái hợp tuyển Ý - Ảnh 4.

Ngỗ ngược khi khoác áo Liverpool


25 tuổi, độ tuổi thanh xuân của nhiều cầu thủ, Balotelli lặng lẽ tìm đến Ligue 1, chọn cách khoác áo đội bóng làng nhàng Nice nhằm cứu vãn sự nghiệp. Anh tập luyện chăm chỉ hơn, ít quậy phá hơn và chứng tỏ sự trưởng thành của mình trên sân cỏ. Mùa giải năm ngoái, Balotelli ghi được 17 bàn thắng, đưa Nice đến vòng sơ loại Champions League. Năm nay, cựu chân sút tuyển Ý đã có 22 pha lập công ở 31 trận đấu chính thức cho Nice trên mọi đấu trường, những con số đủ sức khẳng định Balotelli vẫn là một "sát thủ" đáng gờm của bóng đá châu Âu.


Siêu quậy Balotelli hối lỗi, mơ tái hợp tuyển Ý - Ảnh 5.

Balotelli "hồi sinh" trong màu áo Nice ở Ligue I


Sự chói sáng của Balotelli tiếc là không được cựu HLV Giampiero Ventura hay HLV trưởng tạm quyền Di Biagio của tuyển Ý đoái hoài. Nhiều người cho rằng nếu cả hai nhà cầm quân này dám chấp nhận mạo hiểm với "siêu quậy", có lẽ Squadra Azzurri đã không phải ngồi nhà xem World Cup. Hoặc gần nhất, tuyển Ý hẳn không phải chịu cảnh "trắng tay" ra về ở trận thua 0-2 trước Argentina cũng như may mắn kiếm được bàn gỡ danh dự 1-1 đầy tranh cãi chỉ nhờ công nghệ VAR khi đến làm khách trên sân Wembley của tuyển Anh.


Siêu quậy Balotelli hối lỗi, mơ tái hợp tuyển Ý - Ảnh 6.

Hàng công tuyển Ý nhạt nhòa với chỉ 1 bàn thắng sau ba trận gần nhất

Nhìn cặp chân sút trẻ Federico Chiesa và Patrick Cutrone loay hoay khẳng định mình bên cạnh sự vô duyên của bộ đôi tiền đạo chủ lực của tuyển Ý hiện tại Ciro Immobile và Lorenzo Insigne, tiền đạo của Nice khẳng định trên nhật báo La Gazzetta dello Sport: "Tôi xứng đáng được triệu tập trở lại". Siêu cò Mino Raiola cũng phát biểu lớn tiếng với báo chí Ý, yêu cầu đội tuyển quốc gia phải rộng cửa cho những cầu thủ giỏi nhất với phong độ tốt nhất.


Siêu quậy Balotelli hối lỗi, mơ tái hợp tuyển Ý - Ảnh 7.

Balotelli mơ ngày trở lại tuyển Ý


HLV tạm quyền Di Biagio có vẻ như đã nhận ra sự việc khi cho rằng lẽ ra ông nên trao cơ hội cho tiền đạo 27 tuổi Balotelli vì phong độ ấn tượng của anh. Nếu vậy, các tifosi hoàn toàn có quyền hy vọng được thấy lại hình ảnh một Balotelli kiêu hùng ngày nào trong màu áo đội tuyển thiên thanh một ngày không xa.  

Đông Linh - Ảnh: Reuters