Sau chiến thắng ấn tượng 2-0 trước Tampines Rovers của Singapore ở trận mở màn bảng H AFC Cup 2018, CLB SLNA có cơ hội chiếm ngôi đầu bảng nếu vượt qua đội bóng nhà giàu Johor Darul Ta’zim của Malaysia vào lúc 15 giờ 30 phút ngày 28-2 trên sân Vinh.

SLNA chấp ngoại binh - Ảnh 1.

Tiền đạo Olaha (trái) là ngoại binh duy nhất của SLNA ở AFC Cup 2018 dù đội được sử dụng đến 4 cầu thủ nước ngoài Ảnh: Hải Anh

Một tin vui cho người hâm mộ xứ Nghệ là ngay trước chuyến làm khách tại Nghệ An, HLV Ulisses Morais của Johor đã gửi lời xin lỗi đến lãnh đạo CLB vô địch Giải Nhà nghề Malaysia khi xin từ chức vì bận việc gia đình. Đây được đánh giá là cơ hội để SLNA có thể giành trọn 3 điểm ở trận đấu trên sân nhà và có thể tiếp tục tiến xa tại đấu trường châu lục khi đối thủ có sự xáo trộn lớn trên băng ghế chỉ đạo cũng như quá trình chuẩn bị.

Tuy nhiên, trái với sự lạc quan của người hâm mộ xứ Nghệ, ban huấn luyện SLNA vẫn ngập nỗi lo. Được phép đăng ký tới 4 ngoại binh ở AFC Cup theo quy định của AFC, trong đó có một ngoại binh gốc châu Á, nhưng thực tế trong tay HLV Nguyễn Đức Thắng hiện chỉ có tiền đạo Olaha. Theo yêu cầu của VPF thì ngày 6-3 tới, V-League 2018 sẽ chốt danh sách đăng ký thi đấu lượt đi. Điều đó đồng nghĩa cùng với FLC Thanh Hóa, SLNA cần nhanh chóng gút lại 4 ngoại binh, trong đó 3 người sẽ đá ở V-League, còn dự AFC Cup thì được bổ sung thêm 1 người. Vấn đề là SLNA không đủ tiềm lực kinh tế để mua đến 4 cầu thủ như vậy.

Trong thời gian qua, SLNA đón hàng chục cầu thủ ngoại đến thử việc, nguồn cầu thủ thử việc ở đội bóng này khá đa dạng. Tuy nhiên, hạn chót chốt danh sách đã rất gần nhưng ban huấn luyện SLNA chưa ưng ý thêm người nào vì cầu thủ có chất lượng thì đòi hỏi mức lương quá cao, không phù hợp với tiêu chí đặt ra của ban lãnh đạo CLB. Còn những cầu thủ khác có mức lương thấp hơn nhưng chất lượng không bảo đảm. Chính vì thế, ở 2 trận đấu của đội bóng thành Vinh vừa qua với Tampines Rover (Singapore) ở AFC Cup và Quảng Nam FC tại Siêu Cúp quốc gia, HLV Nguyễn Đức Thắng chỉ có thể sử dụng tiền đạo Olaha.

Mới đây, SLNA tiếp tục chào đón thêm 3 ngoại binh nữa đến thử việc, trong đó có 1 cầu thủ người Brazil và 2 người đến từ châu Phi, với thể hình đều khá lý tưởng. Trước trận đấu với Johor, để người hâm mộ phủ kín sân cổ vũ đội nhà, lãnh đạo đội bóng xứ Nghệ quyết định sẽ miễn phí vé ở các khán đài B, C, D trên sân Vinh. Sau thành công của U23 Việt Nam tại VCK U23 châu Á 2018, CLB SLNA cũng đang được hưởng lợi rất nhiều khi đóng góp 2 gương mặt trong đội hình đoàn quân áo đỏ là hậu vệ Phạm Xuân Mạnh và tiền vệ Phan Văn Đức. 

FLC Thanh Hóa thua ngược

Sai sót của thủ môn U23 Việt Nam Bùi Tiến Dũng và hàng công phung phí góp phần khiến FLC Thanh Hóa thua ngược chủ nhà Yangon United của Myanmar với tỉ số 1-2 ở lượt trận thứ hai bảng G AFC Cup 2018 diễn ra chiều tối 27-2.

Tiền đạo Pape Omar mở tỉ số cho đội bóng xứ Thanh ở hiệp 1 nhưng cũng chính tiền đạo này có pha dứt điểm hời hợt ở phút 90+4 khi khung thành Yangon United bỏ trống, khiến FLC Thanh Hóa không thể giành lại một điểm.

Anh Dũng