"Chạy nhanh thường hay đá bậy", đó là câu cửa miệng của người hâm mộ bóng đá dành cho Raheem Sterling trong lần đầu tiên theo dõi tuyển thủ người Anh 24 tuổi này thi đấu. Sterling sở hữu tốc độ di chuyển đáng kinh ngạc, anh là một trong những cầu thủ có khả năng bứt tốc nhanh nhất hiện nay. Sở trường này giúp Sterling dễ dàng bỏ xa hậu vệ đối phương mỗi khi dốc bóng hai bên cánh. Nhưng ở thao tác quan trọng nhất là dứt điểm thì tiền vệ này đạt hiệu quả rất thấp. Đó là ưu, khuyết điểm của Sterling thời điểm anh thi đấu cho Liverpool (2011-2015) với 129 lần ra sân và có 23 pha lập công.

Còn bây giờ, Sterling trong màu áo Man City là "mãnh tướng" dưới triều đại của HLV Pep Guardiola. Cũng trong thời gian 5 năm nhưng được chơi bóng tại sân Etihad, tuyển thủ Anh đã có sự tiến bộ vượt bậc với 63 lần lập công trong 179 lần khoác áo "nửa xanh" thành Manchester, trực tiếp giúp "Man xanh" giành được chuỗi thành tích ấn tượng ở những giải đấu quốc nội. Sterling trở thành ngôi sao nổi bật nhất sân Etihad mùa giải năm nay và được vinh danh trong danh sách ứng cử Cầu thủ xuất sắc nhất giải đấu.

Sterling tiến bộ thần tốc dưới tay Guardiola - Ảnh 1.

Sterling là cầu thủ hiệu quả nhất của Man City trong mùa bóng họ giành 3 cúp nội địa tại Anh Ảnh: Reuters

Động lực thúc đẩy nào giúp Sterling nhanh chóng hoàn thiện kỹ năng đến vậy? Câu trả lời được chính tiền vệ 24 tuổi xác nhận đó là ông thầy người Tây Ban Nha Pep Guardiola, người đã tận tình chỉ dạy Sterling cách kiểm soát bóng và dứt điểm hiệu quả. Chiến thắng 6-0 trước Watford ở trận chung kết FA Cup diễn ra rạng sáng 19-5 là một minh chứng rõ ràng. Dù có 2 pha lập công ấn định chiến thắng đậm đà ấy nhưng Sterling vẫn bị HLV Guardiola chỉ trích, nhắc nhở sau trận bởi những tình huống làm mất bóng, tranh chấp tệ.

Chính những lần lớn tiếng chỉ dạy, những lần thị phạm của Pep Guardiola đã biến Sterling từ một cầu thủ thi đấu thiên hướng cá nhân, kém hiệu quả trong màu áo Liverpool trở thành chân sút nguy hiểm khiến mọi hàng thủ đối phương e sợ.

Mùa trước, Man City vô địch Premier League với kỷ lục 100 điểm, số 7 góp 23 bàn thắng và 17 pha kiến tạo trên mọi mặt trận. Mùa này, nhà vô địch vấp phải sự cạnh tranh khốc liệt từ Liverpool nhưng thành tích của Sterling tốt hơn: 25 bàn và 18 pha kiến tạo.

Bên cạnh sự huấn luyện nghiêm khắc của HLV, việc cạnh tranh vị trí thi đấu chính thức giữa các đồng đội cũng là lý do giúp Sterling nhanh chóng tiến bộ. Tuyển thủ Anh đã chia sẻ rằng tiền vệ người Bồ Đào Nha Bernardo Silva là nhân tố nâng cao mức độ cạnh tranh vị trí trên hàng tấn công của đội chủ sân Etihad kể từ khi anh chuyển đến từ Monaco mùa hè năm 2017. 

Chờ băng đội trưởng ở Nations League

Sau một mùa giải xuất sắc, HLV trưởng tuyển Anh Gareth Southgate cho biết Raheem Sterling có thể được cất nhắc lên làm đội trưởng tuyển "Tam sư" nếu Harry Kane bỏ lỡ Nations League sắp tới. Điều đó có thể xảy đến ở trận bán kết gặp Hà Lan - lần khoác áo tuyển quốc gia lần thứ 50. Đó là một phần thưởng xứng đáng cho tuyển thủ da màu 24 tuổi này. Sterling từng bị chỉ trích sau World Cup 2018 vì không thể ghi bàn nhưng kể từ tháng 10, anh đã có 6 pha lập công trong màu áo tuyển quốc gia.

TƯỜNG PHƯỚC