Phong độ ấn tượng của tuyển Anh, cộng thêm màn trình diễn xuất sắc của các CLB xứ sở sương mù với 6 đại diện cùng góp mặt ở tứ kết 2 cúp châu Âu mùa này khiến trận đấu trên sân Wembley được cả châu Âu dõi theo. Góp mặt ở bảng A cùng những đội bóng bị đánh giá thấp hơn hẳn như CH Czech, Bulgaria, Montenegro hay Kosovo, tuyển Anh được trông chờ sẽ có trận đấu mở màn suôn sẻ trên sân nhà với CH Czech và hơn thế nữa, giành điểm số tuyệt đối ở vòng loại. Đây không phải là mục tiêu ngoài tầm với của "Tam sư" khi dàn cầu thủ trẻ trong tay HLV G.Southgate đang ở độ chín của sự nghiệp bên cạnh việc được chơi bóng cùng nhau trong một thời gian dài.

Sư tử Anh sẽ nuốt chửng Czech yếu bóng vía - Ảnh 1.

Sterling được chờ đợi sẽ bùng nổ như trong màu áo Man City Ảnh: REUTERS

Các suất đá chính trên hàng công tuyển Anh chắc chắn vẫn thuộc về bộ ba Kane - Rashford - Sterling. Giới chuyên môn dự báo Sterling sẽ là ngôi sao sáng nhất của trận đấu khi cầu thủ chạy cánh này đang thi đấu thăng hoa trong màu áo Man City, thành tích ghi bàn chỉ xếp sau các tiền đạo thực thụ như S.Aguero, P.Aubameyang, H.Kane hay S.Mane ở Giải Ngoại hạng Anh. Lối chơi đầy tốc độ, kỹ thuật cá nhân điêu luyện trong cả khâu kiến tạo lẫn ghi bàn, Sterling thực sự là mối hiểm họa cho mọi hàng thủ chứ không riêng tuyển CH Czech.

Trong bối cảnh thủ thành J.Pickford không còn là chốt chặn an toàn, dàn hậu vệ "thủng" lỗ chỗ với L.Shaw, J.Stones và Alexander-Arnold lần lượt dính chấn thương còn H.Maguire và K.Trippier rớt phong độ, tuyển Anh hẳn sẽ phải trông chờ vào lối chơi "lấy công bù thủ" mà riêng khoản này, HLV G.Southgate sẽ không phải quá lo lắng. Tuyển Anh thắng đến 4, hòa 1 trong 5 chuyến xuất quân gần nhất; trong đó hàng công "Tam sư" ghi ít nhất 2 bàn vào lưới các đối thủ sừng sỏ như Tây Ban Nha, Mỹ và Croatia.

Lần đối đầu gần nhất giữa tuyển Anh và CH Czech diễn ra đã 11 năm và sau trận giao hữu hòa 2-2 hồi năm 2008, CH Czech chỉ còn là cái bóng của chính mình. Trong thành phần đội bóng này, ngoài bộ đôi tiền đạo M.Vydra (Burnley) và P.Schick (AS Roma), chỉ còn thủ môn T.Koubek đang thi đấu ở Pháp trong màu áo Rennes, không nhiều trụ cột được thử sức ở các giải đấu hàng đầu.

l Lịch truyền hình trực tiếp ngày 23-3: Bulgaria - Montenegro (0 giờ, BĐTV); Andorra - Iceland (2 giờ 45 phút, Thể thao TV).

Đông Linh