Với Villarreal, chiếc cúp vô địch Europa League mùa trước không mang lại nhiều ý nghĩa tích cực khi đoàn quân của HLV Unai Emery đang hụt hơi trên mọi mặt trận. "Tàu ngầm vàng" lận đận ở nửa cuối bảng xếp hạng La Liga với 16 điểm sau 13 chuyến xuất quân. 

Bất ổn về mọi phương diện nên màn chạm trán với Barcelona trên sân nhà La Ceramica cuối tuần này là thách thức thực sự đối với "Tàu ngầm vàng". Không thắng nổi đối thủ ở 14 lần tiếp đón gần nhất, Villarreal chỉ biết trông mong Barcelona sẽ sẩy chân khi đội bóng xứ Catalan cũng đang trong giai đoạn khó khăn không kém.

Trong khi đó, Barcelona vừa có trận hòa nhạt nhòa trên sân nhà trước Benfica ở Champions League. Kết quả này khiến họ có nguy cơ phải xuống chơi ở Europa League lần đầu tiên nếu không thắng nổi "đại gia" Bayern Munich ở lượt trận cuối vòng bảng. 

Vấn đề là đội bóng xứ Catalunya đang thể hiện một diện mạo tươi tắn hơn dưới sự dẫn dắt của tân HLV trưởng Xavi. Vừa ngắt được mạch trận toàn hòa và thua tại La Liga nhờ chiến thắng 1-0 trước Espanyol hồi tuần trước, Barcelona tiếp tục chia điểm bằng trận hòa 0-0 với Benfica, đối thủ đã hành hạ họ ra trò ở trận lượt đi với 3 bàn thắng không gỡ.

Tàu ngầm vàng Villarreal thử sức tài nghệ Xavi - Ảnh 1.

“Cố nhân” Paco Alcacer đối đầu cùng hàng thủ Barcelona Ảnh: REUTERS

Nếu như Villarreal bế tắc với việc triển khai đấu pháp của HLV Unai Emery dù lực lượng rất mạnh thì Barcelona lại cho thấy ngày càng tự tin hơn với dàn cầu thủ trẻ liên tiếp được thử lửa ở những trận đấu lớn. Pedri và Ansu Fati dính chấn thương chưa hẹn ngày trở lại thì các ngôi sao tuổi teen của "lò" La Masia như Gavi, Nico Gonzalez, Yusuf Demir và mới nhất là Ilias Akhomach đều thay nhau tỏa sáng.

Tự tin với lối chơi tiki-taka ban bật nhanh, phát động và thu hồi bóng tích cực, Barcelona chỉ cần tăng cường tính hiệu quả trong khâu dứt điểm là hoàn thiện chính mình, nhất là khi hàng công đang được dẫn dắt bởi ngôi sao Memphis Depay rất có duyên ghi bàn. Có lẽ đây chính là lý do khiến trận chiến trên sân La Ceramica khó tạo được kết quả cách biệt dù khả năng giành 3 điểm vẫn thuộc về đoàn quân của cựu danh thủ Xavi.

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 27-11

- Anh: Arsenal - Newcastle (19 giờ 30 phút, K+Sport1), Liverpool - Southampton (22 giờ, K+Sport1), Crystal Palace - Aston Villa (22 giờ, K+Cine).

- Tây Ban Nha: Alaves - Celta Vigo (22 giờ, SCTV17).

Đông Linh