Trong khi Viettel đang xếp thứ hai ở cuộc đua vô địch thì CLB TP HCM ngụp lặn ở khu vực cuối bảng xếp hạng dù đầu mùa từng được kỳ vọng rất nhiều khi chiêu mộ thành công ngôi sao Lee Nguyễn. Vì vậy cuộc đối đầu trên sân Thống Nhất vào 19 giờ 15 phút ngày 27-4 thu hút sự chú ý lớn từ dư luận.

Trong khi Viettel đang tràn đầy tự tin để bảo vệ chức vô địch V-League, còn CLB TP HCM vẫn chưa xác lập vị thế tương xứng của một đội bóng được mệnh danh là "nhà giàu". Dù có mặt ở V-League vào cùng một thời điểm, nhưng Viettel đã thành công nhờ nền tảng đào tạo trẻ cũng như chính sách mua sắm hiệu quả, trong khi CLB TP HCM vẫn đang loay hoay tìm kiếm, định hình phong cách thi đấu. Dù CLB TP HCM có chiến tích á quân V-League 2019 nhưng Viettel còn xuất sắc hơn khi vượt qua gã khổng lồ Hà Nội FC để giành chức vô địch mùa giải năm ngoái.

Điều đó phần nào cho thấy CLB TP HCM gặp bế tắc trong việc định hướng phát triển căn cơ và lâu dài, cho dù tiền không phải là vấn đề với đội bóng của nhà bầu Hùng. Họ bỏ tiền ra mua sắm đều đặn mỗi mùa, kể cả cầu thủ nội lẫn các ngoại binh đều được kỳ vọng rất nhiều. Ở cabin huấn luyện, CLB TP HCM cũng là đội bóng chịu chơi nhất khi dùng toàn bộ thầy ngoại kể từ khi góp mặt ở V-League.

Cả 4 đời HLV của CLB TP HCM đều là những tên tuổi trong giới bóng đá khu vực như HLV Alan Fiard (Pháp), Toshiya Miura (Nhật Bản), Chung Hae-soung (Hàn Quốc) hay mới nhất là Mano Polking (Brazil). Tuy nhiên, thành tích vẫn chưa đến với CLB TP HCM ngoại trừ ngôi vị á quân đầy bất ngờ ở V-League 2019.

Thách thức nhà vô địch - Ảnh 1.

Giai đoạn khó khăn nhất của mùa giải đang ập đến với Real Madrid Ảnh: REUTERS

Thậm chí kể từ ngày chia tay rồi bất ngờ tái bổ nhiệm HLV Chung Hae-soung ở mùa giải 2020, lối chơi của CLB TP HCM trở nên rời rạc, thậm chí đội bóng này còn bị lọt vào nhóm trung bình yếu. Dù đã cố gắng chiêu mộ Lee Nguyễn đầu mùa nhưng đến thời điểm này, CLB TP HCM tiếp tục phải ngụp lặn ở nhóm có nguy cơ xuống hạng. Nếu tiếp tục nhận thất bại trước Viettel trên sân nhà Thống Nhất tối nay, CLB TP HCM xem như hết cơ hội lọt vào tốp 6 đội đua vô địch và có thể sẽ đối mặt với vị trí cuối bảng khi khoảng cách điểm giữa thầy trò HLV Mano Polking và Hồng Lĩnh Hà Tĩnh (gặp B.Bình Dương) chỉ là 1 điểm.

Với Viettel, độ ổn định về nhân sự giúp cho nhà đương kim vô địch tiếp tục thăng hoa. Kể từ sau trận thua sốc 0-3 trước Hoàng Anh Gia Lai (HAGL), đoàn quân của HLV Trương Việt Hoàng đã tìm lại nụ cười chiến thắng bằng chuỗi 5 trận thắng liên tiếp. Viettel đang cho thấy một hình ảnh đội bóng công thủ toàn diện. Trong đó, hàng thủ là bệ phóng để tạo nền tảng cho chiến thắng khi chỉ lọt lưới duy nhất 1 bàn thua trong 5 trận vừa qua.

Ngược lại, CLB TP HCM đang cho thấy hình ảnh yếu đều, nhất là hệ thống phòng ngự. Bây giờ, khó khăn sẽ càng chồng chất trước cuộc tiếp đón Viettel bởi sự vắng mặt của Thanh Thắng và Lee Nguyễn. Lee Nguyễn đã cao tuổi nhưng vẫn là quân bài hết sức quan trọng trong lối chơi của HLV Mano Polking. Mất tiền vệ tổ chức đầy sáng tạo này, CLB TP HCM sẽ phải chờ đến điều bất ngờ mới hy vọng giành được điểm trước đội bóng đang giữ ngôi vô địch.

HAGL thâu tóm mọi danh hiệu tháng 4

Trong cuộc bình chọn danh hiệu tập thể và cá nhân xuất sắc nhất tháng 4 V-League 2021, toàn bộ giải thưởng đều thuộc về HAGL và người hâm mộ nơi đây. HLV Kiatisuk được bầu là HLV xuất sắc nhất tháng, Xuân Trường giành giải thưởng Bàn thắng đẹp, Văn Toàn đoạt giải Cầu thủ xuất sắc nhất tháng 4, trong khi CĐV may mắn trúng thưởng chương trình bình chọn Bàn thắng đẹp tháng 4 cũng là người Gia Lai.

l Các trận còn lại của vòng 11 V-League diễn ra ngày 27-4: Hồng Lĩnh Hà Tĩnh gặp B.Bình Dương, Than Quảng Ninh gặp Nam Định, Thanh Hóa gặp HAGL.

ANH DŨNG