Việc sa thải HLV trưởng người Serbia Milovan Rajevac ngay sau thất bại ở lượt đấu đầu tiên giúp tập thể tuyển Thái Lan trở nên mạnh mẽ hơn. Những điều chỉnh và nối kết những sợi dây rạn nứt trong nội bộ đội bóng từ sau trận thua Ấn Độ của HLV tạm quyền Sirisak Yodyardthai đã mang lại hiệu quả tích cực. Từ khi nắm đội, chiến lược gia người Thái mang lại sự tự tin cùng quyết tâm giành chiến thắng cho các học trò. Theo điều khoản của LĐBĐ châu Á (AFC), HLV làm việc tại Asian Cup phải có bằng A do FIFA cấp. Ông Yodyardthai chưa đáp ứng yêu cầu này nhưng AFC đồng ý cho ông Yodyardthai dẫn dắt Thái Lan bởi được LĐBĐ Thái Lan bảo đảm nhà cầm quân này sẽ hoàn tất khóa học sau khi giải kết thúc.

Thái Lan tự tin - Ảnh 1.

Sự trở lại của Dangda và vài trụ cột sau AFF Cup giúp Thái Lan có lực lượng mạnh nhất cho Asian Cup. Ảnh: REUTERS

Bên cạnh sự gia cố và siết khâu phòng ngự, việc cho tuyển thủ Chanathip Songkrasin được tự do lên công về thủ giúp lối chơi của đội bóng xứ "Chùa vàng" trở nên đa sắc màu hơn. Thi đấu như tuyển thủ Wayne Rooney dưới màu áo CLB Man United những năm 2014-2015, "Messi Thái" tỏa sáng trong vai trò kiến thiết, làm tường và dứt điểm từ ngoài khu vực 16,5 m. Ðược hỗ trợ từ các "vệ tinh" xung quanh, Chanathip góp công lớn khi ghi bàn duy nhất giúp Thái Lan vượt qua Bahrain và đưa Thái Lan có trận hòa 1-1 xuất sắc trước chủ nhà UAE.

"Thái Lan đã có sự gắn kết chặt chẽ cùng tinh thần chiến đấu cao ở 2 trận vừa qua. Tôi rất vui khi toàn đội đã tạo nên lịch sử cho bóng đá Thái Lan, đem lại niềm vui cho 70 triệu dân. Ðược thi đấu ở Nhật trong thời gian qua cũng giúp tôi cải thiện năng lực bản thân, qua đó thi đấu hiệu quả hơn trong màu áo tuyển quốc gia" - Chanathip chia sẻ sau khi cùng Thái Lan giành vé vào vòng 1/8 Asian Cup 2019. Đây cũng là lần đầu tiên sau 47 năm, đội tuyển xứ "Chùa vàng" vượt qua vòng bảng một kỳ Asian Cup, khiến bóng đá Đông Nam Á nở mặt với các đại diện châu Á.

Ở vòng 1/8, Thái Lan sẽ phải đối đầu với đội nhì bảng C là Trung Quốc. UAE có thể sẽ gặp đội đứng thứ ba tại bảng C, D hoặc E.

Philippines bị loại sớm, ghi vỏn vẹn 1 bàn

Thua 1-3 trước Kyrgyzstan ở lượt đấu cuối bảng C vào đêm 16-1, Philippines của HLV G.Eriksson rời VCK Asian Cup 2019 với 3 trận toàn thua, ghi vỏn vẹn 1 bàn.

Với kết quả này, Kyrgyzstan vươn lên vị trí thứ 2 trong bảng xếp hạng 6 đội hạng ba có thành tích tốt với 3 điểm, hiệu số bàn thắng bại 0, xếp sau Bahrain (4 điểm).

Trong khi đó, đội thứ ba ở bảng F là Oman buộc phải thắng Turkmenistan vào ngày 17-1 với cách biệt 3 bàn mới mong giành vé vớt vào vòng 1/8 Asian Cup 2018.

Ở trận đấu khác bảng C đêm 16-1, Hàn Quốc thắng Trung Quốc 2-0, đứng đầu bảng.


Tường Phước