Buộc phải thắng với cách biệt ít nhất 2 bàn mới hy vọng có cơ hội đi tiếp sau khi đã để thua 1-3 ở trận lượt đi cách đây ba tuần lễ, Man United nhập cuộc đầy quyết tâm với lực lượng tốt nhất mà HLV Ole Gunnar Solskjaer có được ở thời điểm hiện tại. Trong khi đó, chỉ có vài thay đổi nhỏ không mang tính chiến thuật trong đội hình Man City khi mà nhiệm vụ của đội chủ nhà ở trận lượt về này tương đối nhẹ nhàng. Không thua quá đậm là hoàn thành chỉ tiêu cho dù điều này khó có thể xảy ra với đội bóng đang có phong độ tốt như Man City…

Thắng đại chiến ở Etihad, Man United vẫn vuột vé chung kết League Cup - Ảnh 1.

De Gea ngăn cản pha đánh đầu của Kun Aguero

Sớm nắm quyền kiểm soát thế trận và tạo ra vô số cơ hội ghi bàn, thế nhưng Man City lại không thể tìm nổi đường vào khung thành Man United. Trong một ngày thi đấu xuất sắc, thủ thành David de Gea của đội khách đã làm nản lòng các chân sút nguy hiểm Sergio Aguero, Riyad Mahrez, Raheem Sterling. Hàng thủ thi đấu đầy kỷ luật của Man United dù vẫn có những tình huống lóng ngóng nhất định nhưng vẫn góp phần bảo vệ nguyên vẹn mành lưới nhà.

Thắng đại chiến ở Etihad, Man United vẫn vuột vé chung kết League Cup - Ảnh 2.

De Bruyne đi bóng trước sự truy cản của các hậu vệ đội khách

Giữa lúc Man City mải mê tấn công tìm kiếm bàn thắng thì đội khách Man United bất ngờ lên tiếng ở phút 35. Từ tình huống đá phạt của Fred, bóng được treo vào trung lộ và Bernardo Silva bật cao đánh đầu giải nguy. Đón điểm rơi ở phía sau, Nemanja Matic lập tức tung chân bắt vôlê chuẩn xác, bóng găm thẳng vào mành lưới thủ thành Claudio Bravo. 1-0 cho Man United.

Thắng đại chiến ở Etihad, Man United vẫn vuột vé chung kết League Cup - Ảnh 3.

Cú vôlê thành bàn của Nemanja Matic (bìa phải)

Thắng đại chiến ở Etihad, Man United vẫn vuột vé chung kết League Cup - Ảnh 4.

Matic được sử dụng nhiều thời gian gần đây và phát huy hiệu quả

Nóng mặt với bàn thua, Man City điên cuồng tấn công tìm kiếm bàn gỡ nhưng ngay cả khi Raheem Sterling đưa được bóng vào lưới De Gea ở phút 42, bàn thắng vẫn không được công nhận do lỗi việt vị.

Thắng đại chiến ở Etihad, Man United vẫn vuột vé chung kết League Cup - Ảnh 5.

Sterling ghi bàn trong tư thế việt vị phút 42

Sau giờ nghỉ, Man United lùi hẳn về phòng ngự số đông trên phần sân nhà, chỉ thỉnh thoảng tổ chức vài đường bóng phản công. Raheem Sterling tiếp tục bỏ lỡ cơ hội ghi bàn ở phút 58 dù đã đi bóng qua cả thủ môn De Gea nhưng dứt điểm vọt xà. Phút 76, Nemanja Matic do phạm lỗi ngăn cản với Ilkay Gundogan đã phải nhận thêm thẻ vàng thứ hai trong trận, rời sân trong nỗi lo lắng của đồng đội.

Thắng đại chiến ở Etihad, Man United vẫn vuột vé chung kết League Cup - Ảnh 6.

Nemanja Matic nhận thẻ đỏ phút 76

Man City thêm một lần bị trọng tài Kevin Friend từ chối bàn thắng ở phút 84 do lỗi việt vị của Sergio Aguero nhưng duy trì được thế trận với tỉ số 0-1 chấp nhận được. Thắng chung cuộc sau hai lượt trận với tổng tỉ số 3-2, Man City chính thức giành quyền góp mặt ở chung kết League Cup mùa thứ ba liên tiếp trong khi Man United ngẩng cao đầu chia tay giải đấu với tâm thế của "kẻ chiến bại vĩ đại" khi thắng cả đương kim vô địch trên sân đối thủ.

Thắng đại chiến ở Etihad, Man United vẫn vuột vé chung kết League Cup - Ảnh 7.

Thua Man United 2 trận liên tiếp trên sân nhà là điều không hề dễ chịu với Pep

Đông Linh - Ảnh: Reuters