Luôn lỗi hẹn với trận chung kết các giải Grand Slam kể từ khi đăng quang ở Roland Garros 2014, Rafael Nadal lần này đã thực hiện được tâm nguyện khi xuất sắc đánh bại đối thủ nặng ký người Bulgaria Grigor Dimitrov ở bán kết. Trận đấu kết thúc lúc nửa đêm tại Melbourne nhưng rất đông khán giả đã nán lại trên sân để chia vui cùng Nadal sau khi đã cuồng nhiệt cổ vũ cho tay vợt người Tây Ban Nha suốt 5 ván đấu kéo dài 5 giờ.

Trận bán kết marathon kéo dài 4 giờ 56 phút
Trận bán kết marathon kéo dài 4 giờ 56 phút

Nadal xứng đáng nhận được sự ủng hộ đó để tái hiện trận chung kết Úc mở rộng 2009 với chính Roger Federer, người trước đó đã giành chiến thắng trước đồng hương Stan Wawrinka ở trận bán kết đầu tiên. Cả hai sẽ chạm trán với nhau đến lần thứ 9 ở một trận chung kết Grand Slam và hứa hẹn sẽ cống hiến cho người xem một trận đấu nảy lửa nhưng không kém phần đẹp mắt.

Rafael Nadal vào chung kết Grand Slam sau 3 năm
Rafael Nadal vào chung kết Grand Slam sau 3 năm

Đối đầu cùng tay vợt có biệt danh “tiểu Federer” người Bulgaria, Nadal nhập cuộc khá thận trọng nhưng cũng có được một bàn break để dẫn trước 6-3 ở ván thứ nhất. Diễn biến ván tiếp theo gần tương tự nhưng ưu thế lại thuộc về Dimitrov, người kịp san bằng cách biệt với phần thắng 7-5.

Dimitrov có thời điểm tiến sát chiến thắng lịch sử
Dimitrov có thời điểm tiến sát chiến thắng lịch sử

Trận đấu nóng dần lên trong trời đêm Melbourne khi Nadal một lần nữa vượt lên trước bằng loạt đánh tie-break ở ván thứ ba và Dimitrov đáp trả mạnh mẽ không kém cũng bằng loạt đánh tie-break ở ván thứ tư. Tỉ số cân bằng 2-2 sau bốn ván đấu, buộc đôi bên phải bước vào ván quyết định dù thể lực của cả hai đều có dấu hiệu suy giảm đáng kể.

Nỗi thất vọng mang tên Dimitrov
Nỗi thất vọng mang tên Dimitrov

Mang tâm thế rượt đuổi điểm số, thế nhưng Nadal thi đấu bùng nổ và giành được break cực kỳ quan trọng ở bàn thứ chín để vượt lên trước 5-4. Cầm giao bóng ở bàn quyết định, Nadal dù vậy cũng cần đến một cú đánh trả ngoài sân của Dimitrov để giành chiến thắng nghẹt thở 6-4.

Nadal đứng trước cơ hội vượt qua chính mình sau thời gian dài sa sút
Nadal đứng trước cơ hội vượt qua chính mình sau thời gian dài sa sút

Thất bại của Dimitrov ở bán kết cũng đồng nghĩa với việc hai trận chung kết nam, nữ của giải Úc mở rộng sẽ chỉ gồm các tay vợt tuổi ngoài 30, điều hiếm thấy trong lịch sử giải đấu này.

Nadal mất 5 giờ mới đánh bại được Dimitrov

Trong khi Federer trông chờ thiết lập kỷ lục mới với danh hiệu Grand Slam thứ 18 nếu giành chiến thắng trong trận chung kết thì Nadal hy vọng sẽ bổ sung vào bộ sưu tập thành tích chức vô địch Grand Slam thứ 15 trong sự nghiệp.

Tay vợt người Tây Ban Nha có cơ sở để kỳ vọng khi nắm lợi thế ở những lần chạm trán với Federer. Bộ đôi này đã gặp nhau tổng cộng 34 lần và Nadal có 23 trận thắng, bao gồm cả ba lần gần nhất đánh bại Federer ngay tại Melbourne Park (bán kết các năm 2012, 2014 và chung kết năm 2009). Tính riêng các trận chung kết Grand Slam, Nadal cũng giành 4/6 chiến thắng trước Federer.

Nadal sẽ gặp Federer trong trận chung kết
Nadal sẽ gặp Federer trong trận chung kết

Một sự trùng hợp khá thú vị: Hai cặp đấu Federer – Nadal và Venus – Serena Williams đang cùng nhau tái hiện các trận chung kết nam, nữ của Wimbledon 2008. Tại London chín năm trước, Nadal giành chức vô địch sau 5 ván đấu căng thẳng với Federer còn Venus đánh bại cô em Serena chỉ trong vòng hai ván!


Federer và Nadal sẽ chạm trán lần thứ 11 ở chung kết các giải Grand Slam

Federer và Nadal sẽ chạm trán lần thứ 11 ở chung kết các giải Grand Slam

Đào Tùng - Ảnh: Reuters