Sau cú sốc thất bại của Arsenal dưới tay Newcastle và gần như đã "giương cờ trắng" ở cuộc đua Top 4, mọi sự chú ý của người hâm mộ dồn về trận đấu bù tại sân St.Marys’ rạng sáng 18-5, nơi Liverpool đến làm khách trước chủ nhà Southampton. Đang kém đội đầu bảng Man City đến 4 điểm, "The Kop" buộc phải thắng ở trận cầu sinh tử này hòng tiếp tục bám đuổi đại kình địch đến tận vòng 38. Thua hoặc hòa, cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh coi như chấm dứt ngay tại chỗ, dĩ nhiên, Liverpool chắc chắn là kẻ chiến bại…

Thắng nhọc nhằn Southampton, Liverpool quyết đua vô địch đến cùng - Ảnh 1.

Liverpool tung 9 cầu thủ dự bị ra sân đấu Southampton

Southampton, dù vậy, lại không quá mạnh do chỉ hòa hoặc thua 10/11 trận đấu trước đó. Vì thế, HLV Jurgen Klopp quyết định tung ra sân nhiều cầu thủ dự bị như Takummi Minamino, Roberto Firmino, Harvey Elliott, Kostas Tsimikas..., chấp nhận sự chệch choạc không tránh khỏi ở đầu trận. Thậm chí, họ còn để cho Southampton ghi bàn mở tỉ số từ phút 13 với pha lập công đẳng cấp của Nathan Redmond. Pha bóng dẫn đến bàn thắng có liên quan đến việc Diogo Jota bị phạm lỗi trên phần sân của Southamton nhưng trọng tài đã cho qua.

Thắng nhọc nhằn Southampton, Liverpool quyết đua vô địch đến cùng - Ảnh 2.

Nathan Redmond ghi bàn đẹp mắt vào lưới Liverpool

Thắng nhọc nhằn Southampton, Liverpool quyết đua vô địch đến cùng - Ảnh 3.

Redmond (giữa) và niềm vui ngắn ngủi của Southampton

Không nao núng với bàn thua sớm, Liverpool gia tăng sức ép, tấn công nghẹt thở với vô số cơ hội nguy hiểm được tạo ra trước khung thành đối phương. Phút 18, trọng tài không công nhận bàn thắng của Firmino vì lỗi việt vị nhưng chỉ 9 phút sau, Takumi Minamino sút tung nóc lưới chủ nhà, gỡ hòa 1-1.

Thắng nhọc nhằn Southampton, Liverpool quyết đua vô địch đến cùng - Ảnh 4.

Takumi Minamino là cầu thủ LiverpoolLiverpool thứ 5 ghi được 10 bàn trong mùa

Thế trận tấn công nghiền ép được Liverpool duy trì và đến phút 67, "siêu dự bị" Kostas Tsimikas – người sút thắng loạt luân lưu quyết định trong trận chung kết FA Cup mới đây – tiếp tục ghi dấu ấn bằng pha đá phạt góc, tạo điều kiện để Joel Matip đánh đầu tung lưới Southampton, nâng tỉ số lên 2-1.

Thắng nhọc nhằn Southampton, Liverpool quyết đua vô địch đến cùng - Ảnh 5.

Joel Matip đánh đầu ghi bàn quyết định

Southampton đẩy cao đội hình tấn công ở cuối trận hòng tìm kiếm bàn gỡ nhưng bất thành. Liverpool bảo toàn được cách biệt mong manh để giành chiến thắng chung cuộc 2-1. Đoàn quân của Jurgen Klopp đã có 89 điểm, chỉ kém Man City 1 điểm và tiếp tục níu kéo hy vọng vô địch tới vòng đấu cuối.

Thắng nhọc nhằn Southampton, Liverpool quyết đua vô địch đến cùng - Ảnh 6.
Thắng nhọc nhằn Southampton, Liverpool quyết đua vô địch đến cùng - Ảnh 7.
Đông Linh - Ảnh: Reuters