Argentina đến Nga trong tâm thế bị hoài nghi khi phong độ không tốt, sự chuẩn bị gặp trục trặc, lực lượng sứt mẻ vì chấn thương. Á quân của cúp thế giới 4 năm trước chỉ có mặt ở VCK World Cup 2018 nhờ sự tỏa sáng kịp thời của Messi - hat-trick vào lưới chủ nhà Ecuador ở lượt trận cuối vòng loại Nam Mỹ.

Với dàn sao tấn công thượng thừa như Aguero, Di Maria, Higuain và Dybala nhưng Argentina lâu nay vẫn phải sống dựa vào cái bóng quá lớn của Messi và chưa có đội bóng nào phụ thuộc vào 1 cá nhân như tuyển sọc xanh - trắng với số 10 của họ. Ở vòng loại, Argentina chỉ giành được 7 điểm trong 8 trận anh vắng mặt nhưng khi có số 10, họ giành gấp 3 số điểm (21). Sự phụ thuộc vào Messi của thầy trò HLV J.Sampaoli thể hiện rõ trong 2 trận giao hữu thua muối mặt Nigeria 2-4 vào tháng 11-2017 và 1-6 trước Tây Ban Nha vào tháng 3-2018.

Chẳng trách, giới chuyên môn và những người hâm mộ có tâm đều kêu gọi các ngôi sao còn lại của Argentina phải nỗ lực hơn và chơi đúng phong độ để giảm tải cho Messi, cả về thể lực lẫn tinh thần. Thật ra, ngay cả khi không chịu sức ép phải tỏa sáng trong màu áo Argentina, Messi cũng quyết tâm chinh phục chiếc cúp vàng tại đất Nga khi thời gian không còn chờ đợi anh. Số 10 của Argentina sắp bước qua tuổi 31 và World Cup 2018 nhiều khả năng sẽ là giải đấu lớn cuối cùng ở cấp độ đội tuyển mà anh tham dự.

Thành bại tại Messi - Ảnh 1.

Messi (phải) cần khởi đầu tốt cho tham vọng cùng Argentina giành cúp vàng trên đất Nga. Ảnh: REUTERS

Messi có đủ bộ sưu tập các cúp cùng Barcelona và 5 lần giành danh hiệu Quả bóng vàng/Cầu thủ xuất sắc nhất thế giới. Thế nhưng, không ít người vẫn lấy thành tích vô địch thế giới năm 1986 của Maradona để thúc giục, động viên anh dù trong bóng đá hiện đại, để vô địch một giải đấu lớn như World Cup thì cần nhiều điều và không thể phụ thuộc mãi vào một cá nhân, dù người đó có xuất sắc cỡ Messi hay Ronaldo!

Trên lý thuyết, Messi và đồng đội được đánh giá không khó đứng đầu bảng D vì Iceland, Nigeria và Croatia không cùng đẳng cấp với Argentina. Tuy nhiên, thực tế thì 3 đối thủ của họ đều khó lường. Iceland lần đầu tiên dự VCK cúp thế giới nhưng những "chiến binh Viking" 2 năm trước gây sốc Euro 2016 khi cầm chân Bồ Đào Nha tại vòng bảng rồi loại Anh trên đường tiến vào tứ kết. Ở vòng loại World Cup 2018, họ xuất sắc đứng đầu bảng đấu với cách biệt 2 điểm so với nhóm đội gồm Croatia, Thổ Nhĩ Kỳ và Ukraine.

Đội tuyển của đất nước 340.000 dân, vì thế, đang rất tự tin trước trận ra quân gặp Argentina vì chính Messi và đồng đội mới chịu sức ép buộc phải thắng mới xứng đáng với vị thế của ứng viên vô địch. Lối chơi của Iceland phụ thuộc lớn vào 2 ngôi sao hiếm hoi là đội trưởng A.Gunnarson và tiền vệ G.Sigurdsson (khoác áo Everton). Vì thế, nếu một trong hai người bị chấn thương hoặc thẻ phạt, đó sẽ là mất mát lớn cho HLV H.Hallgrimsson.

Argentina đến nước Nga với sự hoài nghi ở hàng thủ sau khi thủ môn chính Romero rồi M.Lanzini chấn thương phải ở nhà và các tiền đạo cần tận dụng tốt cơ hội hơn sau khi chỉ ghi được 19 bàn/18 trận vòng loại.

Dự đoán: Argentina thắng 2-1. 

Croatia - Nigeria: "Đại bàng xanh" phá bĩnh?

Với dàn cầu thủ tài năng, Croatia được dự đoán sẽ là đội sẽ chiếm ngôi nhì bảng D sau Argentina. Tuy nhiên, để điều đó trở thành hiện thực, Modric và đồng đội cần phải vượt qua Nigeria trong trận ra quân lúc 2 giờ ngày 17-6 (VTV3).

Đội bóng đến từ châu Phi là tập thể trẻ nhất tại cúp thế giới 2018, với độ tuổi trung bình 25 tuổi 336 ngày, đáng chú ý có chân sút K.Iheanacho. Tuy nhiên, lối chơi của Nigeria phụ thuộc vào khả năng cầm bóng của cựu tiền vệ Chelsea J.O.Mikel và tài phát động tấn công của V.Moses.

Mời bạn đọc dự đoán trận đấu Argentina - Iceland với giải thưởng 500.000 đồng tại đây (nhận phiếu đến hết hiệp 1).

Trước đó, bạn đọc Hoàng Ngọc Long (ĐT 01699515XXX) đã giành giải thưởng 500.000 đồng của chương trình dự đoán trúng thưởng ở trận khai mạc World Cup 2018 khi đoán Nga thắng 5-0 và trả lời gần đúng nhất câu hỏi phụ.

Trần Đoàn