Đồng đội ở U23 Việt Nam thường chọc Đoàn Văn Hậu là "Thành Lương chân dài" vì hậu vệ cao tới 1,83 m này vốn rất thần tượng đàn anh có chiều cao khiêm tốn Phạm Thành Lương ở Hà Nội FC. Dù thuộc nhóm tuyển thủ cao nhất U23 nhưng thay vì giỏi không chiến, Đoàn Văn Hậu lại có chân trái chơi khéo léo, càng đá càng tiến bộ, điển hình là trận gặp U23 Hàn Quốc.

HLV Nguyễn Hữu Thắng hầu như không nhắc đến tên Đoàn Văn Hậu trong suốt hành trình 3 trận đấu tại vòng loại bảng I Giải U23 châu Á 2018 trên sân Thống Nhất. Có thể vì mọi tâm điểm trên sân đều hướng về Công Phượng, Quang Hải hay Xuân Trường, Tuấn Anh mà hàng thủ U23 Việt Nam, trong đó có Văn Hậu, ít được nhắc đến. Tuy nhiên, trong mắt giới chuyên môn cũng như các cầu thủ U23 thì cùng với đàn anh Văn Thanh ở cánh phải, Văn Hậu coi như đã chắc suất đá hậu vệ biên trái tại SEA Games 2017 sắp tới. Sau những gì đã trình diễn ở trận đấu với U23 Hàn Quốc, Văn Hậu đã ghi điểm trong mắt thầy Hữu Thắng.

Thành Lương chân dài của Việt Nam - Ảnh 1.

Đoàn Văn Hậu (20) chơi rất tốt trong trận gặp U23 Hàn QuốcẢnh: Quang Liêm

Trong suốt 90 phút so tài nghẹt thở trên sân Thống Nhất tối 23-7, U23 Hàn Quốc liên tục tìm cách khoan thủng hai biên của U23 Việt Nam. Riêng 45 phút đầu tiên, cánh trái do Văn Hậu trấn giữ nhiều lần đối mặt với các tình huống tấn công chồng biên, trong khi phía Văn Thanh lại ít bị tấn công hơn. Tuy nhiên, Hậu khiến giới chuyên môn thích thú khi cậu thi đấu cực kỳ chững chạc, cùng với một tài năng trẻ khác cùng lò Hà Nội FC là Quang Hải thay nhau hóa giải sự áp đảo từ đối thủ.

U23 Việt Nam có 2 bàn thua trong hiệp 1 lỗi do thủ môn và hàng thủ mất tập trung khi trung vệ Tiến Dũng chấn thương. Riêng Văn Hậu liên tục giúp hàng phòng ngự U23 Việt Nam trụ vững trong hiệp 2, qua đó bảo toàn được hiệu số phụ cao để giúp thầy trò Hữu Thắng ghi tên vào VCK U23 châu Á với tư cách đội nhì bảng có thành tích tốt.

Có những con số rất thú vị nói lên phẩm chất đặc biệt của Văn Hậu. Ngoài chiều cao lý tưởng mà rất nhiều thế hệ cầu thủ đàn anh đá ở vị trí hậu vệ biên không có được, cầu thủ quê Thái Bình còn khiến giới chuyên môn ngạc nhiên vì những bước tiến rất nhanh về chuyên môn. Năm 17 tuổi, Văn Hậu được HLV Hoàng Anh Tuấn gọi tập trung U19 quốc gia và chỉ vài tháng sau đã góp sức cùng đồng đội giành chiếc vé lịch sử dự World Cup U20 trên đất Hàn Quốc.

Một năm sau ở sân chơi World Cup U20, Văn Hậu là cầu thủ Việt Nam duy nhất được kênh truyền hình Fox Sports châu Á bầu chọn vào danh sách 11 cầu thủ châu Á hay nhất giải. Tiến bộ như vậy nhưng Văn Hậu lại không được Hà Nội FC cho đá một phút nào tại lượt đi V-League 2017.

Bản thân cầu thủ trẻ này khi được HLV Hữu Thắng gọi lên đội tuyển quốc gia chuẩn bị cho trận gặp Jordan rồi sau đó lên U23 chuẩn bị đá vòng loại bảng U23 châu Á cũng như SEA Games 2017 đã tự nhận vì ngồi dự bị nhiều nên phải nỗ lực gấp bội để có được nền tảng thể lực tốt. Ở tuổi 18, thành công dường như đang đến rất sớm với Đoàn Văn Hậu - "Thành Lương chân dài" của bóng đá trẻ Việt Nam. 

Minh Ngọc