Nhằm nâng sức hút của King’s Cup 2019, BTC đã tìm mọi cách để thay đổi điều lệ, trong đó bốc thăm "ngẫu nhiên" để chủ nhà Thái Lan đối đầu đương kim vô địch Đông Nam Á - đội tuyển Việt Nam, ngay ở trận mở màn diễn ra lúc 19 giờ 45 phút ngày 5-6 (VTC1 HD tường thuật trực tiếp, VTV6 tiếp sóng).

Dù chỉ là một giải giao hữu nhưng cách người Thái chuẩn bị cho giải đấu, cách người hâm mộ săn đón thầy trò HLV Park Hang-seo, phần nào cho thấy quyết tâm chiến thắng của đội chủ nhà. Trước thềm giải đấu, HLV Sirisak Yodyardthai đã điền tên tất cả ngôi sao giỏi nhất của bóng đá Thái Lan, trong đó có những cầu thủ đang chơi bóng ở nước ngoài như thủ môn Kawin (Bỉ), tiền vệ Chanathip Songkrasin, Thitipan Phokchan và hậu vệ Thirathorn Bunthaman (cùng đá ở Nhật) đều được gọi về nước. Khi một loạt trụ cột như Chanathip, Teerasil Dangda hay Adisak Kraison chấn thương, HLV Sirisak vẫn yêu cầu đội ngũ y tế kiểm tra kỹ, chỉ bị đau nặng mới được trở về CLB như trường hợp của "Messi Thái" Chanathip.

Tối nay, tuyển Việt Nam gặp Thái Lan: Thầy Park trở lại nơi bắt đầu - Ảnh 1.

HLV Park Hang-seo trong buổi tập của đội Việt Nam trên sân Buriram Ảnh: Anh Đức

Thái Lan quyết tâm đánh bại tuyển Việt Nam là điều dễ hiểu bởi kể từ sau giải giao hữu M-150 vào tháng 12-2017, trong lúc thầy trò HLV Park Hang-seo vang danh khắp châu lục thì bóng đá Thái lại bước vào giai đoạn có phần sa sút. Trong khi U23 Việt Nam vào đến chung kết U23 châu Á 2018 thì U23 Thái Lan toàn thua từ vòng bảng. Ở ASIAD 2018, Olympic Việt Nam vào bán kết, còn họ tiếp tục dừng chân ngay ở vòng bảng. Đến AFF Cup 2018, tưởng như Thái Lan quyết tâm chứng minh họ mới là số 1 Đông Nam Á thì cú sẩy chân tai hại ở bán kết lượt về gặp Malaysia khiến người Thái phải nhìn thầy trò HLV Park Hang-seo sau đó hạ Malaysia và soán ngôi. Không những vậy, tuyển Việt Nam còn trở thành đại diện duy nhất Đông Nam Á vào đến tứ kết Asian Cup 2019.

Những thành quả đó chắc chắn biến cuộc đối đầu Việt Nam - chủ nhà Thái Lan ở trận khai mạc King’s Cup 2019 trở nên nóng bỏng. Bản thân HLV Park Hang-seo có lẽ là người giàu cảm xúc nhất bởi chính ở sân Chang Arena, ông đã mở ra một chương mới đầy hào quang trong lịch sử bóng đá Việt Nam.

Những ngôi sao trẻ trung như Công Phượng, Quang Hải, Văn Toàn... khi được hỏi về kỷ niệm đáng nhớ nhất lúc mới làm việc cùng thầy Park, tất cả đều nhắc đến chuyện nhà cầm quân người Hàn Quốc đã nói với họ cứ đá theo đúng chiến thuật mà ông đề ra sẽ thắng được U23 Thái Lan ở trận tranh hạng ba Cúp M-150. "Thầy nói dù là giao hữu nhưng vẫn phải thắng bằng mọi giá. Chúng tôi đã đá theo cách của thầy và sau khi thắng Thái Lan, tất cả bỗng nhiên tự tin hơn hẳn. Chúng tôi đều tin tưởng vào thầy Park và cảm thấy không còn ngại ai nữa" - Quang Hải nhớ lại.

Từ một nhà cầm quân bị hoài nghi, chỉ vài tháng đến làm việc, HLV Park Hang-seo đã biến một tập thể gồm nhiều tài năng trẻ đang rệu rã sau thất bại ở SEA Games 2017 trở thành những người hùng. Sau 18 tháng gắn bó với nhau, tất cả cùng trở lại sân Buriram để khẳng định bước tiến vững vàng của bóng đá Việt và có thể chinh phục thêm một danh hiệu không chính thức nữa. Kể từ ngày cầm quân, đây là lần đầu tiên HLV Park Hang-seo trực tiếp so tài với bóng đá Thái nhưng ở cấp độ đội tuyển (A) quốc gia. Đó sẽ là một bài toán thú vị nhưng cũng không khó giải đáp với nhà cầm quân này. 

Trước câu hỏi của một phóng viên về việc dường như các cầu thủ Việt Nam không còn sợ đội Thái sau khi giành chiến thắng 4-0 ở vòng loại U23 châu Á 2020, HLV Park Hang-seo đã hỏi ngược lại: “Tại sao phải sợ Thái Lan? Đối thủ có là ai đi nữa cũng không khiến chúng tôi sợ hãi. Tôi luôn dặn các học trò như vậy, dù gặp Nhật Bản và Hàn Quốc. Thái Lan là đối thủ mạnh nhưng tuyển Việt Nam cũng đã nỗ lực rất nhiều để vô địch AFF Cup năm ngoái. Tôi luôn dặn cầu thủ rằng dù kết quả tối 5-6 có thế nào, điều quan trọng là chúng tôi học được những gì”.

Anh Dũng