Bóng đá hầu như không ngưng nghỉ ở những ngày đầu năm mới khi các vòng đấu của Giải Ngoại hạng Anh vẫn liên tục diễn ra. Dù vậy, điểm nhấn của tháng 1 hẳn phải là Cúp châu Phi (CAN), kéo dài từ trung tuần tháng 1 đến đầu tháng 2 tại Gabon. Sự kiện này khiến nhiều giải vô địch quốc gia châu Âu phải “khóc ròng” khi các CLB nhả cầu thủ chủ chốt về cho đội tuyển với nhiều phần rủi ro đang chờ phía trước. Trong số 16 anh tài dự giải, giới chuyên môn đánh giá cao những ứng viên quen thuộc và không kém phần nặng ký như Ghana, Tunisia, Cameroon, Ai Cập, Togo… Trong đó, đương kim vô địch Bờ Biển Ngà vẫn có nhiều khả năng bảo vệ thành công ngôi vị giành được cách đây 2 năm.


Vua tốc độ U.Bolt (trái) sẽ tranh tài lần cuối tại Giải Vô địch điền kinh thế giới vào tháng 8-2017 ở London trước khi giải nghệ Ảnh: REUTERS

Vua tốc độ U.Bolt (trái) sẽ tranh tài lần cuối tại Giải Vô địch điền kinh thế giới vào tháng 8-2017 ở London trước khi giải nghệ Ảnh: REUTERS

Trở lại châu Âu sau kỳ nghỉ đông, hầu hết các CLB đều có đủ thời gian “làm nóng” để chuẩn bị cho cuộc tranh tài ngày càng khắc nghiệt hơn ở vòng loại trực tiếp Champions League và Europa League. Hẳn nhiên, giải đấu danh giá nhất cấp độ CLB ở châu Âu vẫn là tâm điểm thu hút sự chú ý với những cuộc đối đầu kỳ phùng địch thủ: Arsenal chạm trán Bayern Munich, PSG so tài cùng Barcelona; Bayer Leverkusen đại chiến Atletico Madrid, còn đương kim giữ cúp Real Madrid sẽ phải giữ mình trước “nanh vuốt” Napoli…

Sau VCK U20 thế giới tại Hàn Quốc một tháng, Nga sẽ khởi động cho chiến dịch VCK World Cup 2018 bằng việc đăng cai Cúp Các Liên đoàn châu lục (Confed Cup) 2017. Tám đội bóng hàng đầu sẽ cùng về hội tụ, trong đó, Bồ Đào Nha sẽ phải chứng tỏ năng lực từng đưa họ đến ngôi vô địch Euro 2016. Đội bóng của Ronaldo sẽ đua tài với 3 đối thủ bảng A gồm Nga, Mexico và New Zealand trong khi nhà vô địch thế giới Đức rơi vào bảng đấu khá nhẹ với Úc, Chile và nhà vô địch CAN 2017. Chiến dịch vòng loại World Cup 2018 sẽ chính thức khép lại vào tháng 11, thời điểm xác định đầy đủ 31 anh tài sẽ góp mặt tại vòng chung kết diễn ra tại Nga mùa hè 2018.

Cũng được chờ đợi không kém chính là những cuộc tranh tài ở môn quần vợt. Bốn giải Grand Slam trong năm 2017 sẽ là cơ hội đua tài của hai tân số 1 thế giới A.Murray và A.Kerber bên cạnh sự trở lại hứa hẹn sẽ rất thú vị của những ngôi sao đẳng cấp như N.Djokovic, R.Federer, R.Nadal, Del Potro (nam), Serena Williams, M.Sharapova, E.Bouchard, Simona Halep, V.Azarenka (nữ)… Ban tổ chức Giải Úc mở rộng vừa tuyên bố tăng tiền thưởng thêm 14%, lên mức kỷ lục 36,25 triệu USD, báo trước cuộc chạy đua quyết liệt, không ai kém ai giữa 4 sự kiện hàng đầu của làng banh nỉ thế giới.

Điền kinh thế giới cũng có màn tranh tài đỉnh cao khi Giải Vô địch thế giới diễn ra vào tháng 8 tại London - Anh, nơi nhà vô địch Usain Bolt sẽ ra sân lần cuối trước khi chính thức giải nghệ. Ngôi sao người Jamaica tưởng chừng đã “treo giày” sau khi giành 3 HCV tại Rio 2016, hoàn tất cú hat-trick vĩ đại đồng thời thống trị các nội dung chạy cự ly ngắn (100 m, 200 m và 4x100 m) ở 3 kỳ Thế vận hội liên tiếp.

Đông Linh