Kyrgios cũng rơi vào tình cảnh khó khăn tương tự khi đối đầu cùng Ivo Karlovic ở vòng 3 một ngày trước đó, cũng với lý do thời tiết thất thường kéo dài trận đấu. Dù vậy, với khả năng bắt nhịp tương đối nhanh, tay vợt 22 tuổi Nick Kyrgios vẫn được đánh giá cao hơn. Thực tế cho thấy "lão tướng" Nadal đã thi đấu chật vật như thế nào trước đối thủ từng đánh bại mình ở Wimbledon 2014.


Thời tiết hại Nadal, số 1 thế giới gục ngã trước Kyrgios - Ảnh 1.

Bị vắt sức vì lịch đấu bất lợi, Nadal không còn là chính mình


Buộc phải chọn cách chơi tấn công quyết liệt nhằm sớm định đoạt số phận trận đấu nhưng ý đồ của Rafael Nadal nhanh chóng đổ vỡ. Ngôi sao người Tây Ban Nha tỏ ra nóng vội và thiếu chính xác ở những pha dứt điểm trong khi Kyrgios tỏ ra khá bản lĩnh, kiên trì trong từng đường bóng để buộc đối thủ phải phạm sai lầm.


Thời tiết hại Nadal, số 1 thế giới gục ngã trước Kyrgios - Ảnh 2.

Nick Kyrgios lần lượt loại những ứng viên nặng ký


Nadal sớm để mất điểm liên tiếp 2 bàn cầm giao bóng ván thứ nhất 1 và để thua chóng vánh với tỉ số cách biệt 2-6. Ván tiếp theo, Nadal chỉ thể hiện được đẳng cấp của mình ở vài khoảnh khắc trong khi sai lầm tiếp nối sai lầm cứ diễn ra với tay vợt sẽ lên ngôi số 1 thế giới đầu tuần tới. 

Trận đấu hấp dẫn hơn đôi chút khi Nadal bẻ bàn cầm giao bóng của Kyrgios để gỡ hòa 5-5, gieo lại chút hy vọng cho người hâm mộ. Dù vậy, chẳng ai nghĩ ngay sau đó, Nadal lại để cho Kyrgios làm được điều tương tự, vượt lên dẫn 6-5 rồi khép lại trận đấu ở điểm số 7-5 ván thứ nhì.


Thời tiết hại Nadal, số 1 thế giới gục ngã trước Kyrgios - Ảnh 3.

Sau 42 giải Masters 1.000 liên tiếp, Cincinnati 2017 vắng bóng Big Four ở bán kết


Đánh bại Ivo Karlovic với những quả giao bóng sấm sét rồi hạ tiếp chuyên gia đánh cuối sân Rafa Nadal, Nick Kyrgios cho thấy anh xứng đáng góp mặt ở trận bán kết Cincinnati Masters  2017, chờ gặp đồng hương của Nadal là David Ferrer. Một ngày đấu hai trận quả thật là thử thách cực lớn cho tay vợt trẻ người Úc. Cặp đấu bán kết còn lại sẽ là cuộc đua tranh giữa hạt giống số 14 John Isner và hạt giống số 17 Grigor Dimitrov.


Thời tiết hại Nadal, số 1 thế giới gục ngã trước Kyrgios - Ảnh 4.

David Ferrer chờ danh hiệu Masters 1.000 thứ nhì ở tuổi 36


Trong khi đó, với việc Nadal phải dừng bước sớm, lần đầu tiên không có bất cứ thành viên nào của nhóm Big Four (Rafa Nadal, Roger Federer, Novak Djokovic, Andy Murray) vào đến bán kết một giải ATP 1.000 kể từ năm 2012.


* Ở bảng nữ, vào đến bán kết là hai cặp đấu, gồm hạt giống số 2 Simona Halep – Sloane Stephens và hạt giống số 1 Karolina Pliskova – hạt giống số 4 Garbine Muguruza.

Đông Linh - Ảnh: Reuters