BBC Sport đã chia sẻ thống kê "khủng" nói trên khi thủ thành người Bồ Đào Nha giải nghệ hồi tháng 7 sau 21 năm làm kép phụ, cụ thể là "lựa chọn thứ ba".

"Đúng, số liệu nói trên là chính xác. Tôi sinh ra để giành chiến thắng" – thủ thành 40 tuổi chia sẻ hóm hỉnh với BBC Sport.

Một số thủ thành như Robert Green tại Chelsea, Richard Wright tại Manchester City, Lee Grant tại Manchester United đều là những "lựa chọn thứ ba" nổi tiếng nhưng không ai trong số này thành công như Lopes.

"Tôi cảm thấy hạnh phúc khi đạt được những con số này trong sự nghiệp của mình. Chúng là một phần thành tích mà tôi đạt được và đều là những khoảnh khắc đặc biệt trong sự nghiệp của tôi. Tôi cảm thấy vô cùng hài lòng và tự hào vì khi nhìn vào cúp và huy chương, tôi cảm nhận được chúng không chỉ là thành công của tập thể mà còn là của cá nhân tôi" – thủ thành Lopes bày tỏ.

Thủ thành Paulo Lopes: “Kép phụ” thành công nhất mọi thời đại - Ảnh 1.

Paulo Lopes bắt đầu và kết thúc sự nghiệp tại Benfica. Ảnh: BBC

Lopes thi đấu cho đội trẻ Benfica nhưng chưa bao giờ được thi đấu cho đội 1 trước khi đầu quân cho những CLB khác vào năm 2002. Trong thập kỷ tiếp theo, thủ thành này thi đấu cho CLB Trofense và Feirense. Với 200 lần ra sân, Lopes đã giúp 2 CLB này thăng hạng lên Primeira Liga – giải hạng nhất Bồ Đào Nha. Đến năm 2012, Lopes quay lại Benfica ở độ tuổi 34.

"Ban đầu tôi tưởng đó là một trò đùa" – Lopes kể lại khoảnh khắc anh nhận được cuộc gọi từ giám đốc Benfica vào thời điểm đó là Rui Costa.

Lopes được bắt chính cho CLB Benfica vào ngày 8-10-2012, khởi đầu mùa giải thành công nhất của anh cho đội bóng này với 5 lần ra sân. Con số này sụt giảm vào những mùa giải tới mặc dù anh được ra sân đối đầu với Zenit St Petersburg trong trận đấu thuộc khuôn khổ Champions League vào năm 2014.

Thủ thành Paulo Lopes: “Kép phụ” thành công nhất mọi thời đại - Ảnh 2.

Lopes giành được 12 cúp chỉ trong vỏn vẹn 11 trận suốt hơn 1 thập kỷ gắn bó với CLB Benfica. Ảnh: Trustede News

"Thật tuyệt vời khi được trở lại Benfica. Đó là sự công nhận những nỗ lực và giá trị của tôi trong suốt sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp…Đó là những năm tháng thành công của tôi" – Lopes cho biết, đồng thời nói rằng anh luôn tôn trọng quyết định của HLV dù được ra sân hay không.

Trong một thập kỷ tại Benfica, Lopes làm kép phụ cho những thủ thành khác như Ederson, Julio Cesar và Jan Oblak.

Lopes góp mặt trong đội hình vô địch Primeira Liga 4 mùa giải liên tiếp, từ 2014 đến 2017, bên cạnh 2 chức vô địch Portuguese Cups (Taca de Portugal), 3 chức vô địch League Cups (Taca da Liga) và 3 chức vô địch Supertaca Candido de Oliveira (Community Shield).

Sau khi giải nghệ, Lopes làm người huấn luyện thủ môn cho đội U-23 Benfica. HLV Jose Henrique, thủ thành huyền thoại của Benfica, mô tả Lopes là "một thần tượng".


Cao Lực