Chiếc thẻ đỏ tai hại của Mata đã khiến M.U khởi đầu vô cùng khó khăn dù đối thủ bị đánh giá thấp hơn rất nhiều
Chiếc thẻ đỏ tai hại của Mata đã khiến M.U khởi đầu vô cùng khó khăn dù đối thủ bị đánh giá thấp hơn rất nhiều

Những tưởng trước một đối thủ chỉ đang xếp hạng 13 như West Brom, Man United sẽ có thế trận dễ dàng. Tuy nhiên, mọi chuyện đã ập đến đầy khó khăn cho "Quỷ đỏ" khi chỉ sau 27 phút, linh hồn ở tuyến giữa là tiền vệ Juan Mata đã lãnh hai thẻ vàng, phải sớm rời sân nhìn đồng đội chống đỡ những tình huống tấn công ào ạt của đội chủ nhà.

Trong tình thế thiếu vắng nhiều trụ cột, đội hình trên sân lại quá trẻ, không khó hiểu khi Man United để West Brom lấn lướt trong tình cảnh 10 chống 11. Dù thỉnh thoảng vẫn tạo ra được một vài tình huống phản công nguy hiểm nhưng chỉ cần đội chủ nhà gia tăng sức ép là hàng thủ M.U bối rối.

Anthony Martial luôn bị hàng phòng ngự West Brom khóa chặt
Anthony Martial luôn bị hàng phòng ngự West Brom khóa chặt

Phút 66, trong một tình huống tấn công rất nhanh, Joel Salomon Rondon đã nhận đường chuyền như đặt của đồng đội và trong tư thế không bị hậu vệ nào của M.U kèm, tiền đạo West Brom đã trừng phạt thủ thành De Gea bằng pha vô lê quyết đoán.

Bàn thắng của Rondon đã đẩy đội khách vào tình cảnh lúng túng vì chơi ít người mà buộc phải đẩy cao đội hình tấn công nên thường xuyên phải đối mặt với những pha phản công nhanh của đối thủ. HLV Van Gaal buộc lòng phải rút tài năng trẻ Rashford khỏi sân, thay vào đó ông tung đồng hương Memphis Depay với hy vọng cầu thủ số 7 sẽ cải thiện được sức tấn công của đội nhà.

Rondon mở tỉ số cho West Brom với một pha dứt điểm rất quyết đoán
Rondon mở tỉ số cho West Brom với một pha dứt điểm rất quyết đoán

Tuy nhiên, những thay đổi người trong khoảng thời gian còn lại cũng không giúp lối chơi của "Quỷ đỏ" khởi sắc hơn. Hàng phòng ngự West Brom thi đấu chặt chẽ, khóa chặt Martial hay Depay từ giữa sân, hạn chế tuyệt đối những tình huống phản công của M.U bằng cách phạm lỗi từ rất xa khung thành.

HLV Van Gaal thất vọng sau trận thua trên sân West Brom
HLV Van Gaal thất vọng sau trận thua trên sân West Brom

Thất bại 0-1 trên sân West Brom giáng một đoàn mạnh vào tinh thần thầy trò Van Gaal cũng như các CĐV "quỷ đỏ" khi họ mới chỉ vừa nhen nhóm niềm tin trở lại đường đua vô địch. Kém Leicester City đến 13 điểm trong khi Ngoại hạng Anh chỉ còn 9 vòng đấu, Man United tự hiểu rằng cơ hội lớn nhất của họ có lẽ chỉ còn là cuộc đua vào tốp 4 dự tranh Champions League mùa tới.

Trước đó, ở trận đấu sớm, Liverpool tiếp tục duy trì hy vọng lọt vào tốp 4 trở lại Champions League sau khi lội ngược dòng thắng chủ nhà Crystal Palace 2-1 dù tiền vệ J.Milner bị đuổi ở phút 63. Crystal Palace mở tỉ số ở phút 49. Firmino gỡ hòa phút 72 trước khi Benteke ghi bàn quyết định ở chấm phạt đền phút 90+6 sau khi tình huống tranh cãi ở những giây cuối cùng của thời gian đá bù.

 

Benteke (phải) sau pha đá phạt đền quyết định ở phút 90+6 giúp Liverpool lội ngược dòng trước Crystal Palace
Benteke (phải) sau pha đá phạt đền quyết định ở phút 90+6 giúp Liverpool lội ngược dòng trước Crystal Palace

Liverpool hiện hạng 7, kém M.U 3 điểm nhưng còn 1 trận đấu bù.

Anh Dũng - Ảnh: Reuters