Chưa bao giờ CĐV Tottenham hào hứng chờ đợi trận đại chiến Bắc London như lúc này khi cách biệt giữa hai đội trên bảng xếp hạng thực sự khủng khiếp. Trong khi "Gà trống" chễm chệ ở ngôi đầu và được đánh giá là ứng viên vô địch nặng ký của mùa giải thì "Pháo thủ" đang lặn ngụp ở vị trí thứ 14, chỉ hơn nhóm đội ở khu vực cuối bảng chỉ vài điểm.

Arsenal đang thi đấu cực kỳ thăng hoa ở Europa League với 5 chiến thắng liên tiếp, tạo nên một "hiện tượng" thú vị ở cúp châu Âu. Thế nhưng, hình ảnh này hoàn toàn trái ngược với phong độ bết bát của chính họ ở mặt trận quốc nội. Sau 10 vòng đấu từ đầu mùa, Arsenal chỉ giành được 4 trận thắng và thua đến 5 trận.

Gần như cứ ra sân thi đấu ở Giải Ngoại hạng, Arsenal lại mất đi hoàn toàn các mối liên kết trong đội hình mà HLV Mikel Arteta đã dày công xây dựng. Hàng công không tìm được tiếng nói chung và trở nên vô hình trước mọi khung thành.

Sáu vòng đấu gần nhất, "Pháo thủ" chỉ ghi được 2 bàn thắng từ các tình huống cố định (phạt đền và phạt góc), con số thống kê rất tệ trong bối cảnh Willian xuống dốc không phanh, chân sút chủ lực Aubameyang gần như mất hút với chỉ 2 pha lập công từ đầu mùa, ngang với số bàn thắng của trung vệ tân binh Gabriel Magalhaes.

Chiến thắng 4-1 giữa tuần trước Rapid Vienna mang đến vài tín hiệu tích cực cho Arsenal, ít nhất cũng là sự trở lại của Alexandre Lacazette với siêu phẩm mở tỉ số, chấm dứt 67 ngày khô hạn bàn thắng trên mọi đấu trường. Các chân sút trẻ Eddie Nketiah, Emile Smith-Rowe cũng đã ghi bàn và màn tái xuất của trung vệ Pablo Mari sau gần 1 năm giúp HLV Arteta có thêm sự lựa chọn cho hàng thủ.

Tottenham - Arsenal: Đại chiến vì ngôi đầu - Ảnh 1.

Cuộc đọ sức giữa các chân sút sẽ là tâm điểm trận derby London (Ảnh: REUTERS)

Tottenham lại ở thái cực ngược hẳn với Arsenal. Sau trận mở màn mùa giải không như ý trước Everton, đoàn quân của HLV Jose Mourinho đang bay cao với 6 thắng, 3 hòa, qua mặt cả đương kim vô địch Liverpool để dẫn đầu Giải Ngoại hạng Anh. Ở cúp châu Âu, Tottenham cũng chỉ còn cách ngôi đầu một bảng vòng loại Europa League đúng một trận thắng.

Trong khi trung phong Harry Kane chạy đua với thời gian và chấn thương để kịp trở lại ở trận derby, HLV Mourinho cũng ráo riết tìm kiếm thêm giải pháp cho hàng công Tottenham, để chuẩn bị tốt nhất cho hành trình dài hơi của đội trên mọi đấu trường mùa này. Gareth Bale chính là đáp án cho bài toán khó của Mourinho bên cạnh các mảnh ghép hoàn thiện mang tên Lucas Moura, Steven Bergwijn, Carlos Vinicius…

Bale chơi năng nổ nhất trên hàng công Tottenham và có 1 bàn thắng từ chấm phạt đền vào lưới LASK cùng với những pha xử lý bóng đẳng cấp. Đây là bàn thắng thứ 200 trong sự nghiệp của Bale, cũng là pha lập công đầu tiên của anh tại cúp châu Âu kể từ tháng 11-2018. Sự trở lại này chắc chắn sẽ là cột mốc khởi đầu cho một hành trình mới cùng với Tottenham của ngôi sao người Xứ Wales.

Sân cỏ nước Anh chính thức được mở cửa trở lại cuối tuần này, dù chỉ một phần, tạo cơ hội để khán giả đến cổ vũ cũng như tiếp sức cho các đội bóng về phương diện tài chính. 2.000 CĐV chỉ lọt thỏm giữa cầu trường 60.000 chỗ nhưng đây sẽ là nguồn sức mạnh to lớn đối với đội chủ nhà Tottenham.

Derby Bắc London có ý nghĩa hết sức quan trọng đối với cả hai đội nhưng rõ ràng là khi bóng còn chưa lăn, giới chuyên môn khó có thể mạo hiểm "đặt cược" vào cơ hội chiến thắng của Arsenal.

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 6-12

Anh: West Brom - Crystal Palace (19 giờ, K+PM), Sheffield United - Leicester (21 giờ 30 phút, K+PC), Liverpool - Wolverhampton (2 giờ 15 phút, ngày 7-12, K+PM).

Ý: AS Roma - Sassuolo (21 giờ, FPTPlay), Sampdoria - AC Milan (2 giờ 45 phút, ngày 7-12, FPTPlay).

ĐÔNG LINH