Thua PSG 1-2 ở lượt đấu áp chót vòng bảng, Liverpool đối mặt với nguy cơ phải chia tay sớm với giải đấu mà chỉ cách đây nửa năm họ vào đến tận trận chung kết. Đoàn quân của HLV J.Klopp chỉ có thể lách qua khe cửa hẹp ở bảng đấu được mệnh danh "tử thần" nếu giành trọn 3 điểm trước Napoli. Khả năng này rất khó xảy ra một khi đại diện Serie A chỉ cần hòa là đi tiếp, chưa kể đội bóng do HLV lão làng C.Ancelotti dẫn dắt được đánh giá có đủ bản lĩnh để khắc chế đối phương, điều họ từng thực hiện với chiến thắng 1-0 ở trận lượt đi tại xứ Naples 2 tháng trước.

Liverpool vừa chính thức qua mặt Man City để chiếm ngôi đầu Giải Ngoại hạng Anh, thế nhưng thực tế này không che mờ nổi những màn trình diễn kém cỏi của đội bóng Anh ở Champions League khi họ thua 3/5 trận vòng bảng đã đấu. Liệu những lần vấp ngã trên sân khách có là bài học đắt giá, giúp thầy trò Klopp có thêm tự tin để gượng dậy khi quay về Anfield, nơi họ đang sở hữu chuỗi 18 trận bất bại ở đấu trường châu lục?

Trận đấu sinh tử của đương kim á quân Liverpool - Ảnh 1.

Salah (11) được kỳ vọng tiếp tục bùng nổ sau khi ghi hat-trick vào lưới Bournemouth cuối tuần qua Ảnh: REUTERS

Ít khi trông chờ vào sự tỏa sáng của các cá nhân, như cách mà cựu thủ quân S.Gerrard từng "cứu" Liverpool tại vòng bảng Champions League mùa 2004-2005 nhưng nhà cầm quân người Đức vẫn buộc phải đặt niềm tin nơi M.Salah, tiền đạo người Ai Cập vừa ghi một hat-trick vào lưới Bournemouth cuối tuần qua. Salah cùng với 2 đồng đội R.Firmino và S.Mane đã cùng nhau ghi tổng cộng 30 bàn thắng để đưa Liverpool lần đầu tiên sau 13 năm trở lại một trận chung kết cúp châu Âu. Ông còn kỳ vọng bầu không khí cuồng nhiệt tại sân Anfield sẽ bóp nghẹt đội khách đồng thời tiếp thêm sức mạnh cho "The Kop" trong bối cảnh Champions League đang xa dần tầm tay.

Khi hàng thủ vẫn là điểm tựa tinh thần cho toàn đội bóng với sự chắc chắn của thủ thành Alisson cùng bộ tứ vệ do Van Dijk dẫn dắt, Liverpool sẽ mạnh dạn chơi đôi công với Napoli, đội bóng chỉ không ghi bàn trong vỏn vẹn 3 trận kể từ đầu mùa, ngang với chính… Liverpool. Ancelotti cam kết không áp dụng chiến thuật "đặt xe buýt nhiều tầng" trong chuyến làm khách trên đất Anh. Ông còn cho rằng hat-trick trong trận thắng Bournemouth sẽ khiến M.Salah cạn kiệt sức lực, khó lòng hồi phục cho trận đấu sinh tử sau đấy chỉ 72 giờ. Từng cùng Chelsea đăng quang ngôi vô địch Premier League ngay tại Anfield, Ancelotti hy vọng kỷ niệm đẹp sẽ quay về cùng ông, loại bỏ được một đối thủ đáng ngại trên hành trình chinh phục đấu trường châu Âu mùa này.

Lịch truyền hình trực tiếp các trận đáng chú ý rạng sáng 12-12: 0 giờ 55 phút: Schalke 04 - Lokomotiv Moscow (K+PC); 3 giờ: Barcelona - Tottenham (K+PC), Monaco - Dortmund (K+MyLife2) và Inter Milan - PSV (K+1).

Đông Linh