Diễn ra không lâu sau khi mùa Giải Ngoại hạng Anh 2019-2020 kết thúc và chỉ ít ngày trước thềm mùa giải quốc nội mới, Nations League rõ ràng đã "chọn" sai thời điểm để khởi tranh mùa giải thứ nhì và điều dễ nhận thấy là các CLB không thật sự thoải mái khi "nhả" quân cho tuyển.

Trong khi UEFA cố gắng tổ chức các cuộc tiếp xúc với chính phủ nhiều quốc gia để miễn trừ cách ly dành cho cầu thủ ở cấp độ đội tuyển khi các quy định kiểm dịch ngày càng thắt chặt thì các cầu thủ lại tỏ ra bàng quan với tình hình dịch bệnh vẫn đang diễn biến phức tạp. Chỉ cần lướt qua các trang báo "lá cải" ở châu Âu, người ta dễ dàng nhận thấy rất nhiều cầu thủ tự ý, vô tư đi du lịch nước ngoài, thậm chí có cầu thủ mắc Covid-19 để cả đội bóng phải sống trong nơm nớp lo âu.

Tuyển Anh trước thách thức về tính kỷ luật - Ảnh 1.

HLV Southgate mở cửa đội tuyển cho các gương mặt trẻ nhưng lần này gây tranh cãi khi gọi 3 trụ cột tạo hình ảnh xấu là Walker, Sterling và Maguire Ảnh: REUTERS

Đó đang là câu chuyện thời sự ở tuyển Anh ngay trước thời điểm HLV Gareth Southgate công bố danh sách tập trung "Tam sư" để chuẩn bị cho 2 trận đấu mở màn quan trọng ở Nations League, lần lượt gặp Iceland (ngày 5-9) và Đan Mạch (8-9). Trong bối cảnh vòng chung kết Euro 2020 phải chuyển sang mùa hè 2021 với lý do dịch bệnh bùng phát, phải mất đến 10 tháng HLV Southgate mới có thể tập hợp được đội tuyển trong tình cảnh khó khăn chồng chất.

Đội hình tuyển Anh ở đợt tập trung lần này chắc chắn không thể thiếu cầu thủ chạy cánh Raheem Sterling, người thi đấu khá ấn tượng mùa giải vừa qua trong đội hình Man City. Chỉ có điều, Sterling vừa bay sang tận Jamaica nghỉ mát kết hợp dự tiệc sinh nhật của Usain Bolt mà cựu sao đường chạy tốc độ này lại đang hồi hộp chờ kết quả xét nghiệm Covid-19!

Không riêng Sterling phải tự cách ly, kể cả phải điều trị nếu chẳng may nhiễm bệnh, một cầu thủ khác (giấu tên) được Gareth Southgate dự kiến triệu tập cũng bị nghi mắc Covid-19 sau khi du lịch Hy Lạp trở về. Đáng chú ý là trường hợp của trung vệ Harry Maguire, người suýt phải ngồi tù tại Hy Lạp sau một vụ ẩu đả ở quán bar, rồi sau đó tấn công cả cảnh sát, cũng khiến HLV Southgate phân vân về việc triệu tập ngôi sao của Man United đợt này.

Được xem là nhà cầm quân rất chú trọng đến cơ hội phát triển của các cầu thủ trẻ, Gareth Southgate từng trao cơ hội để những "măng non" như Jadon Sancho, Declan Rice, Mason Mount được đóng góp cho tuyển Anh. Chỉ có điều, trong khi thực sự nghiêm khắc, mạnh tay loại bỏ những Dele Alli hay Jesse Lingard vì mất phong độ, HLV Southgate lại khá nhân nhượng với những cầu thủ "cá tính" như Kyle Walker hay Jack Grealish - những người từng vi phạm nghiêm trọng quy định giãn cách xã hội khi dịch bệnh vừa bùng phát. Với sự hiện diện của Walker cùng với Sterling, Maguire ở đợt tập trung lần này, rõ ràng tính uy nghiêm của tuyển Anh và ý thức tuân thủ kỷ luật đang bị thách thức nghiêm trọng khi bóng đá Anh thực sự không thiếu nhân tài!

Đông Linh