Một loạt kết quả trước lượt trận cuối vòng loại bảng Giải U23 châu Á 2018 đã mang đến nhiều thuận lợi về mặt tâm lý cho U23 Việt Nam ngay trước thềm trận đấu quyết định với U23 Hàn Quốc lúc 19 giờ ngày mai, 23-7, trên sân Thống Nhất (VTV6).

Căn cứ tình hình 10 bảng đấu, U23 Việt Nam sẽ rơi vào nhóm nhì bảng trong trường hợp thua U23 Hàn Quốc ở lượt trận cuối bảng I. Khi đó, thầy trò Hữu Thắng sẽ có 3 điểm, cộng với hiệu số bàn thắng bại đang là +4 (không tính kết quả trận đấu với Macau). Ngược lại, chỉ cần không thua Hàn Quốc cách biệt 4 bàn, U23 Việt Nam có rất nhiều cơ hội giành vé dự VCK với tư cách là 1 trong 5 đội nhì bảng có thành tích tốt. Lý do là vì lúc này, U23 Việt Nam đã chắc chắn hơn đội xếp thứ hai bảng G, J và C (vốn chỉ có 1 điểm).

U23 Việt Nam -  Hàn Quốc: Tránh thua 4 bàn là vào VCK - Ảnh 1.

Xuân Trường (trái), Công Phượng và Quang Hải là ba trong số các niềm hy vọng của U23 Việt Nam ở trận đối đầu với U23 Hàn Quốc tối 23-7 Ảnh: QUANG LIÊM

Theo tính toán của giới chuyên môn, trận cuối nếu không thua Hàn Quốc với cách biệt quá 4 bàn thì thầy trò HLV Hữu Thắng chắc chắn sẽ xếp trên 2 đội nữa là UAE (3 điểm, hiệu số -1) và Malaysia (3 điểm, hiệu số 0). "Có thể xem như 80% chúng ta đã đi tiếp. Tuy nhiên, cần phải nhớ bài học của U23 Indonesia ở vòng loại bảng giải U23 châu Á năm 2016. Họ cũng nằm ở tình thế giống hệt chúng ta nhưng vì đá với tư tưởng chủ quan, chỉ phòng ngự để tránh thua 4 bàn nên cuối trận thua tan nát Hàn Quốc 0-5 và bị loại. U23 Việt Nam sẽ cố gắng tránh lặp lại điều này" - Phó Chủ tịch LĐBĐ Việt Nam Trần Quốc Tuấn nhắn nhủ.

Việc U23 Hàn Quốc bất ngờ để Timor Leste cầm hòa 0-0 khiến đội bóng trẻ xứ sở kim chi chắc chắn sẽ dốc sức để giành 3 điểm ở lượt cuối với chủ nhà bảng I. Lợi thế của đội U23 Hàn Quốc là nhiều trụ cột đã được cho nghỉ ở trận đấu với Timor Leste. Nhận ra điều này nên HLV Hữu Thắng cũng rút Công Phượng, Quang Hải hay Văn Khánh để dưỡng sức cho trận cầu quyết định tối 23-7.

U23 Việt Nam xác định sẽ đá phòng ngự phản công. Do vậy, những nhân tố nhanh và khéo như Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường hay Quang Hải rất cần chuẩn bị phong độ tốt nhất, sẵn sàng đối đầu vì mục tiêu bảo vệ tấm vé đi thẳng đến Trung Quốc hoặc chí ít cũng lọt vào tốp 5 đội nhì bảng có thành tích tốt nhất.

Khác với U23 Hàn Quốc, thầy trò Hữu Thắng đang nắm quyền tự quyết chiếc vé vào VCK giải U23 châu Á. Chính HLV Chung Jung-Yong của U23 Hàn Quốc cũng đánh giá cao đối thủ: "U23 Việt Nam hiện nay có khá nhiều cầu thủ vừa khoác áo U20 thi đấu tại World Cup U20. Tôi đã xem tất cả trận đấu của U20 Việt Nam tại VCK U20 thế giới diễn ra ở Hàn Quốc. Tôi thấy sự phát triển nhanh của bóng đá trẻ Việt Nam và nghĩ rằng lứa cầu thủ trẻ này sẽ mang lại thành công cho bóng đá nước bạn. Trận đấu tối 23-7 trên sân Thống Nhất chắc chắc sẽ rất khó dự báo kết quả khi lợi thế đang nghiêng về thầy trò Hữu Thắng". 

Tâm điểm Xuân Trường

Là cầu thủ đang thi đấu tại K-League Classic, tiền vệ Lương Xuân Trường được xem là tâm điểm của cuộc chạm trán giữa U23 Việt Nam và U23 Hàn Quốc. U23 Hàn Quốc hẳn đã nghiên cứu khá rõ về Xuân Trường trong khi cầu thủ trẻ của HAGL lại không có nhiều thông tin về những tài năng trẻ của đội bóng xứ sở kim chi. Lý do là vì U23 Hàn Quốc chỉ có 3 cầu thủ khoác áo các CLB ở K-League Classic nhưng chưa được thi đấu, trong khi Xuân Trường đã 2 lần góp mặt tại sân chơi cao nhất bóng đá Hàn Quốc.

Đội trưởng U23 Hàn Quốc Doo Hyeon Seok nói: "Tôi biết Xuân Trường đang thi đấu cho CLB Gangwon. Tuy nhiên, do tôi chưa thi đấu ở K-League Classic nên chưa từng có dịp đối đầu với cậu ta để có thể bình luận về điểm mạnh - yếu của cầu thủ này".

Anh Dũng