Nếu như đối thủ cùng thành phố Arsenal kịp thể hiện màn chào sân hiệu quả trước chủ nhà Fulham nhờ sự tỏa sáng của dàn tân binh, Chelsea chắc chắn cũng chẳng chịu kém khi HLV Frank Lampard có cơ hội "thử lửa" những cầu thủ vừa được chiêu mộ mà chất lượng hẳn không cần phải bàn cãi. Tham gia tích cực nhất ở kỳ chuyển nhượng mùa hè, đây là lúc Chelsea thể hiện sức mạnh của mình đồng thời khẳng định tham vọng của một ứng viên vô địch thực thụ.

Cả hai đội vừa gặp nhau trong trận giao hữu cách đây hai tuần lễ và Chelsea chịu khá nhiều thiệt thòi khi vừa đánh rơi chiến thắng ở phút cuối cùng của trận đấu, vừa "mất" luôn tân binh Hakim Ziyech với một chấn thương đầu gối không nhẹ, khó có thể ra sân khi tái đấu với Brighton rạng sáng 15-9 này.

Không chỉ ngôi sao người Morocco, hai tân binh khác được đặt nhiều kỳ vọng là trung vệ Thiago Silva và hậu vệ trái Ben Chilwell cũng chưa thể ra mắt trong màu áo mới khi một người đang trong thời hạn tự cách ly và người còn lại dính chấn thương gót chân dai dẳng, chưa hoàn toàn bình phục. Cộng thêm việc Kepa vẫn đương nhiên được giao nhiệm vụ trấn giữ khung thành, xem ra khâu yếu nhất của Chelsea ở mùa giải trước là hàng phòng ngự vẫn chưa thể được khắc phục triệt để.

Ứng viên Chelsea quyết phô diễn sức mạnh - Ảnh 1.

Chelsea sẽ thể hiện diện mạo của ứng viên vô địch trước Brighton Ảnh: Reuters

Mọi ánh nhìn vì thế sẽ đổ dồn vào các chân sút mới của Chelsea khi HLV Lampard buộc phải chủ trương "lấy công bù thủ" trước Brighton. Bất chấp mọi lời đồn đại ra đi, N’Golo Kante vẫn sẽ là thủ lĩnh khu vực giữa sân, khởi xướng mọi đường bóng tấn công hướng về phía trước, nơi bộ ba Christian Pulisic, Kai Havertz và Timo Werner bằng tốc độ và sự tinh quái của mình sẽ nhanh chóng có giải pháp kết thúc hợp lý về phía khung thành đối phương.

Dù được đánh giá cao, Chelsea chắc chắn vẫn phải có sự tôn trọng nhất định đối với Brighton, bởi ngoài lợi thế sân nhà, đoàn quân của HLV Graham Potter chưa bao giờ là đối thủ dễ bị bắt nạt. Hai lần đối đầu gần nhất đều bị Brighton cầm chân là bài học kinh nghiệm vô cùng đắt giá cho The Blues. Mùa giải năm ngoái, Brighton từng giành được những chiến thắng hết sức ấn tượng trước Arsenal, Tottenham, Everton nên sự thận trọng không bao giờ thừa đối với Chelsea.

Chưa thật sự "nóng máy" ở giai đoạn chuẩn bị trước mùa giải, Brighton vẫn có được chuỗi 5 trận bất bại với 1 thắng, 4 hòa và chắc chắn họ không muốn mọi thứ dừng lại ở đây. Trong khi đó, điểm rơi phong độ của Chelsea có vẻ không phải ở thời điểm này khi trải qua 3 trận liên tiếp không thắng. Mua sắm mới gần phân nửa đội hình chính thức, về lý thuyết, Chelsea cũng cần có thêm thời gian để các tân binh tìm kiếm tiếng nói chung với toàn đội.

Với vị trí 15 chung cuộc mùa trước, Brighton dễ dàng bị "soi" với tư cách… lót đường cho các đội bóng lớn năm nay. Kết quả trận đấu mở màn trên sân nhà AMEX, vì thế, sẽ là bản phác thảo cho toàn bộ chiến dịch của Brighton, hoặc vươn lên nửa trên bảng xếp hạng hoặc chật vật tìm cách trụ lại ở đấu trường cao nhất làng cầu Anh.

Đông Linh