Về lý thuyết, M.U với 20 danh hiệu vô địch nước Anh và 11 lần vô địch FA Cup là thế lực quá chênh lệch so với Shrewsbury, đội bóng đang chật vật tìm suất trụ lại sân chơi Hạng ba Anh mùa này. Tuy nhiên, sau thất bại liên tiếp trước các đội bóng dưới cơ như Sunderland và Midtjylland, M.U đang rơi vào trạng thái vô cùng hoang mang, hoàn toàn có thể bị đánh bại bởi bất cứ đối thủ nào.

Lãnh đạo M.U lúc này gần như đã mất hết kiên nhẫn với HLV Van Gaal. Theo báo chí Anh, ông thầy người Hà Lan chỉ còn đúng “3 nốt nhạc” để cứu vãn số phận của chính mình: Đó là phải đánh bại Shrewsbury ở Cúp FA, vượt qua Midtjylland ở lượt về Europa League đồng thời giành trọn 3 điểm trong trận đại chiến với Arsenal cuối tuần sau.

Sức ép đang bủa vây Martial cũng như các ngôi sao M.U Ảnh: REUTERS
Sức ép đang bủa vây Martial cũng như các ngôi sao M.U Ảnh: REUTERS

Chuẩn bị ra sân đến lần thứ 5 trong vòng 14 ngày, lại mất những vị trí chủ chốt như thủ thành De Gea và thủ quân Rooney, M.U hiện mong manh hơn bao giờ hết. Đó sẽ là những điểm yếu chí tử mà Shrewsbury sẽ tìm cách tận dụng triệt để.

“Thù trong” cũng từng ngày đe dọa Van Gaal khi các cầu thủ trụ cột công khai phản ứng phương pháp huấn luyện của ông, còn đồng nghiệp Mourinho thông tin cấp tập khả năng ngồi vào chiếc ghế nóng tại Old Trafford nếu nhà cầm quân Hà Lan không vượt qua 3 thử thách lớn đã nhắc đến ở trên.

Ngoại trừ tâm lý đè nặng, M.U chỉ cần xốc lại đội hình nhiều sao đắt giá của mình là đủ sức đánh bại Shrewsbury, vượt qua vòng đấu thứ 5 như ở 6 mùa giải gần nhất. Đội chủ sân Greenhouse Meadow đã thua 3/4 trận đấu gần nhất tại đây trong khi M.U chỉ để thua một trận trước các đội bóng hạng dưới sau 45 lần chạm trán gần nhất tại FA Cup (thua Leeds năm 2010).

Đông Linh