Nếu như đồng nghiệp Leonid Slutsky làm rất tốt công việc “người thế vai” cho tiền nhiệm Fabio Capello khi đưa tuyển Nga tiến thẳng vào VCK thì Danny Blind không có được may mắn tương tự khi quyết định ngồi vào “chiếc ghế nóng” mà Guus Hidiink để lại ở tuyển Hà Lan. Hơn hai tháng cầm quân, cựu trung vệ tài năng này đã đi từ thất vọng này sang nỗi âu lo khác khi chẳng thể vực dậy tinh thần chiến đấu ngày một rệu rã của đoàn quân áo Da cam một năm trước còn tỏa sáng rực rỡ ở World Cup.

Bộ ba hảo thủ Van Basten, Danny Blind và Van Nistelrooy trên băng ghế HLV

Trở lại lượt trận cuối vòng loại bảng A rạng sáng 14-10. Hà Lan chỉ còn cơ hội cuối để bấu víu khi buộc phải thắng CH Czech trên sân nhà đồng thời trông chờ Iceland… đánh bại giúp đối thủ cạnh tranh Thổ Nhĩ Kỳ ngay tại Istanbul! Khó lại càng thêm khó và Hà Lan sa chân vào tình cảnh phức tạp mà chính họ tạo ra kể từ khi để thua Thổ Nhĩ Kỳ 0-3 cách đây hơn một tháng.

Thủ môn dự bị Jeroen Zoet có ngày vất vả trước các chân sút CH Czech

Đẩy cao đội hình tấn công ngay sau tiếng còi khai cuộc, Hà Lan suýt làm nên chuyện với tân binh Anwar El-Ghazi khi cú dứt điểm của anh không thắng nổi thủ môn Petr Cech ở phút thứ 1. Không lâu sau đó, chân sút trẻ gốc Ai Cập này tung đường chuyền như đặt cho thủ quân Wesley Sneijder dứt điểm vọt xà!

Liên tục tấn công nhưng không hiệu quả, đội chủ nhà phải trả giá bằng bàn thua phút 24 khi Jiri Skalak phối hợp với Pavel Kaderabek để hậu vệ này ung dung sút hạ thủ thành Jeroen Zoet. Lần đầu tiên được thi đấu chính thức thay cho Tim Krul dính chấn thương nặng ở trận trước, Zoet đã có một đêm thi đấu đầy ác mộng khi phải vào lưới nhặt bóng lần nữa phút 34 sau màn độc diễn xé toang hàng thủ Hà Lan của Josef Sural.

Josef Sural ghi bàn thứ nhì cho CH Czech

Việc đội khách CH Czech chỉ còn chơi với 10 người từ phút 43 sau pha truy cản phạm lỗi của Marek Suchy với Memphis Depay không làm tăng thêm hy vọng bao nhiêu cho Hà Lan, bởi với lợi thế này, đội chủ nhà vẫn tiếp tục để thủng lưới bàn thứ ba ở phút 66. Đáng nói hơn khi đây là pha đốt lưới nhà của cựu thủ quân Van Persie khi anh nỗ lực lùi về cản phá pha bóng của Jiri Skalak.

CH Czech vui mừng sau pha đốt lưới nhà của Van Persie

Cách biệt quá lớn này khiến Hà Lan bị ngợp và dù hai tiền đạo kỳ cựu Hunterlaar và Van Persie có liên tiếp hai bàn gỡ cuối trận, đội chủ nhà vẫn không thể xoay chuyển được tình thế khó khăn tại Amsterdam Arena.

Bàn gỡ muộn màng của Van Persie không cứu được con tàu đắm Hà Lan

Thua trận 2-3 trước CH Czech, Hà Lan chính thức sụp đổ khi nghe kết quả từ Thổ Nhĩ Kỳ bởi kình địch này không khó để đánh bại Iceland 1-0, bỏ xa Hà Lan đến 5 điểm. Không chỉ duy trì hy vọng dự VCK qua cánh cửa vòng đấu vớt, người Thổ còn có cơ may giành vé trực tiếp khi là đội thứ ba có thành tích tốt nhất trong 9 bảng (tính kết quả đối đầu với các đội xếp thứ 1, 2, 4 và 5 mỗi bảng)

Inan ghi bàn, Thổ Nhĩ Kỳ có cơ hội giành vé chính thức

Tại bảng B, cuộc chơi sòng phẳng mà Bỉ và Xứ Wales tạo ra ở lượt trận chót đã tạo cơ hội cực lớn cho Bosnia & Herzegovina. Trên sân nhà Brussels, đội đầu bảng Bỉ ghi ba bàn liên tiếp trong vòng 20 phút hiệp hai vào lưới Israel do công của Driers Mertens, Kevin de Bruyne và Eden Hazard. Đội khách gỡ được bàn danh dự ở phút 88 do công của Torme Hemed và quá muộn để họ lật ngược tình thế. Ở trận đấu cùng giờ, Bosnia & Herzegovina có được chiến thắng quan trọng 3-2 trên sân của Đảo Cyprus, giành vị trí thứ ba trong bảng sau Bỉ và Xứ Wales cùng suất vé dự tranh vòng đấu vớt.

Tinh thần fair-play giúp người Bỉ giành vị trí số 1 trên bảng xếp hạng FIFA

Lượt trận này cũng ghi nhận nỗ lực của Xứ Wales khi họ giành chiến thắng 2-0 trước San Marino, đem lại niềm vui khôn tả cho đông đảo người hâm mộ quê nhà tại sân Cardiff. Chiến thắng trước đối thủ yếu nhất bảng đã được dự báo nhưng cũng phải mất đến 50 phút, Aaron Ramsey mới mở được tỉ số cho Xứ Wales trước khi Gareth Bale ấn định kết quả chung cuộc 2-0 bằng pha làm bàn phút 86.

Gareth Bale và đồng đội mừng Xứ Wales lần đầu dự VCK Euro

Tại bảng H, bàn thắng phút 23 của Alexander Tettey phía Na Uy khiến khán giả Ý trên sân Olimpico gần như nín lặng. Dù đã chính thức giành vé đến VCK nhưng thất bại ngay trên sân nhà là điều khó chấp nhận với đội quân áo Thiên thanh. Chiến đấu kiên cường và tuyển Ý được bù đắp bằng hai bàn thắng trong vòng 16 phút cuối trận do công của Alessandro Florenzi và Graziano Pelle.

Pelle ghi bàn ấn định chiến thắng 2-1 cho tuyển Ý

Trận thua quan trọng này đã “đẩy” Na Uy xuống vị trí thứ ba trong bảng và phải đi tranh vé vớt bởi ở trận đấu cùng giờ, Croatia đánh bại chủ nhà Malta bằng bàn thắng duy nhất phút 25 của Ivan Perisic.

Sau một năm đua tranh quyết liệt, 18 đội bóng đã chính thức vượt qua vòng loại, gồm CH Czech, Iceland (bảng A), Bỉ, Xứ Wales (bảng B), Tây Ban Nha, Slovakia (bảng C), Đức, Ba Lan (bảng D), Anh, Thụy Sĩ (bảng E), Bắc Ireland, Romania (bảng F), Áo, Nga (bảng G), Ý, Croatia (bảng H), Bồ Đào Nha, Albania (bảng I) để cùng đội chủ nhà Pháp có mặt tại VCK. Thổ Nhĩ Kỳ có cơ hội đoạt suất vé chính thức còn lại do là đội thứ ba có thành tích tốt nhất.

Đông Linh - Ảnh: Reuters