Nếu không có bàn thắng gỡ hòa 1-1 vào lưới Indonesia, ít ai chú ý đến Vũ Văn Thanh vì cùng lứa HAGL ở đội tuyển, Xuân Trường, Văn Toàn và Công Phượng mới là nổi bật. Thế nhưng, báo chí quốc tế thì lại đánh giá hậu vệ trẻ nhất đội tuyển Việt Nam mới là cầu thủ chơi xuất sắc nhất dưới thời HLV Nguyễn Hữu Thắng.

“Người hâm mộ nhắc nhiều đến Xuân Trường, phần nào đó là Văn Toàn và tiếc nuối cho Công Phượng ít được trọng dụng. Thế nhưng, nhân tố thi đấu nổi bật và ổn định nhất ở tuyển Việt Nam là Văn Thanh thì chỉ có giới chuyên môn chú ý. HLV Riedl dù ca ngợi Văn Quyết, Công Vinh nhưng ông bố trí đội hình tấn công thiên về cánh phải của tuyển Việt Nam, nơi Đình Đồng trấn giữ vì đó là điểm yếu nhất. Nhà cầm quân người Áo cắt cử tiền vệ cực khỏe Rizki Pora kèm chặt cánh trái vì ông phát hiện Văn Thanh mới là vũ khí đáng sợ của tuyển Việt Nam” - phóng viên Duerden của FourFourTwo bình luận.


Văn Thanh sau bàn gỡ hòa vào lưới Indonesia ở bán kết lượt về AFF Cup 2016 Ảnh: QUANG LIÊM

Văn Thanh sau bàn gỡ hòa vào lưới Indonesia ở bán kết lượt về AFF Cup 2016 Ảnh: QUANG LIÊM

Không đợi tới những lời có cánh của Duerden, truyền thông khu vực đã nhìn thấy tài năng nơi hậu vệ trái 20 tuổi trong thời gian qua. Từ đầu giải, Văn Thanh luôn được các trang Goal, FourFourTwo chấm điểm khá cao trong các trận gặp Myanmar, Malaysia, Campuchia và 2 trận bán kết với Indonesia. Thậm chí, trận Việt Nam thắng Malaysia 1-0, Xuân Trường được dư luận ca ngợi khi kiến tạo cho Trọng Hoàng lập công nhưng Văn Thanh mới là cầu thủ được Fox Sports chấm điểm cao nhất. “Lãnh trọn gầm giày của tiền đạo Malaysia, gục xuống sân nhưng chỉ 15 giây sau, Văn Thanh đã xộc bóng đến sát vòng cấm địa rồi phối hợp với Công Phượng, đó là một khoảnh khắc cực kỳ ấn tượng” - kênh truyền hình thể thao Mỹ phiên bản châu Á bình luận.

Trẻ nhất đội (20 tuổi), chiều cao vừa phải (1,7 m) nhưng Văn Thanh đã là một trong hai cầu thủ hiếm hoi của tuyển Việt Nam (người còn lại là Quế Ngọc Hải) được HLV Hữu Thắng cho đá trọn 5 trận đấu, không nghỉ phút nào. Có thể nói đó là một bước tiến vững chắc, dù ai cũng biết Văn Thanh không được đánh giá cao bằng các đồng đội khác ở HAGL. Là học viên khóa 2 của Học viện HAGL Arsenal JMG, cùng lứa với Văn Toàn và Thanh Hậu nhưng nhờ chuyên môn tốt, Văn Thanh cùng Văn Toàn đã được đôn lên khóa 1 cùng với những Công Phượng, Tuấn Anh hay Xuân Trường. Với đà thăng tiến ấy, việc Văn Thanh có mặt trong các đội tuyển U19 rồi U23 Việt Nam được xem là bình thường.

Sự thú vị nằm ở chỗ ngay sau khi khoác áo U23 vài trận giao hữu, Văn Thanh đã được HLV Hữu Thắng cất nhắc, triệu tập vào tuyển quốc gia. Càng ngạc nhiên hơn khi hậu vệ này nghiễm nhiên có suất đá chính trong mọi trận đấu của đội tuyển. Với sự đa năng của mình, Văn Thanh được HLV Hữu Thắng sử dụng như một “máy chạy” và nếu để ý sẽ thấy, cánh trái của hậu vệ này thường rất khó bị đánh chiếm.

Mạnh mẽ, năng động và lì lợm là những tố chất thường thấy của một hậu vệ. Đương nhiên, Văn Thanh cũng kịp sở hữu những điều đó để biến anh trở thành mẫu hậu vệ hiếm có của bóng đá Việt Nam. Mùa giải V-League 2016 vừa qua, HAGL đã kịp trình làng một Văn Thanh đa năng khiến nhiều người ngỡ ngàng. Đó là việc hậu vệ này thi đấu đến 5 vị trí khác nhau. Trên tuyển Việt Nam, Văn Thanh không có cơ hội được thể hiện sự đa năng này nhưng anh cũng kịp cho thấy tố chất tiền đạo của mình. Đó là pha phối hợp rất nhuần nhuyễn với Thành Lương để có bàn thắng tuyệt vời cho tuyển Việt Nam trong trận bán kết lượt về vừa qua với Indonesia.

Hiện Văn Thanh là một trong số ít tuyển thủ được HLV Hữu Thắng tin tưởng nhất.

Chờ trưởng thành tại AFF Cup 2018

Năm nay mới 20 tuổi, Văn Thanh sẽ có ít nhất 10 năm nữa cống hiến trọn vẹn cho các đội tuyển U23 và tuyển quốc gia. Cánh trái, đương nhiên từ đây đã thuộc về Văn Thanh.

Tuyển Việt Nam chia tay AFF Cup 2016 nhưng với cá nhân Văn Thanh, đó sẽ là bài học để anh ghi nhớ về thất bại trước Indonesia. Hai năm nữa, tại AFF Cup 2018, Văn Thanh trưởng thành thêm và chắc hẳn, những bài học của ngày hôm nay sẽ được anh chuyển tải thành động lực, kinh nghiệm cho chiến thắng.

Anh Dũng