Trong khi cô em Serena không có đối thủ xứng tầm, liên tục ngự trị bảng xếp hạng WTA suốt từ tháng 4-2013 đến nay thì cô chị Venus Williams, cựu số 1 thế giới, mất hơn 4 năm trời ròng rã cho ngày trở lại. Thậm chí, với ý chí và quyết tâm mãnh liệt của tay vợt đã bước sang tuổi 35 này, giới chuyên môn cho rằng Venus sẽ còn cải thiện đáng kể thứ hạng của mình sau khi vượt lên vị trí số 7 trên bảng xếp hạng mới nhất của WTA, “qua mặt” hàng loạt sao trẻ như Flavia Pennetta,  Lucie Safarova,  Angelique Kerber  và  Timea Bacsinszky...

 


Venus Williams hồi sinh ở tuổi 35

Venus Williams "hồi sinh" ở tuổi 35

 

Ở giải WTA Elite Trophy 2015 mới kết thúc hôm 8-11 tại Châu Hải - được kỳ vọng sẽ là “sân sau” của giải đấu cuối mùa WTA Finals khi tạo đất diễn cho các tay vợt có thứ hạng từ 9 đến 19 thế giới trong năm cùng với suất đặc cách cho một tay vợt chủ nhà - Venus đã tiến thẳng một mạch đến ngôi vô địch sau khi vượt qua Zheng Saisai và Madison Keys ở vòng bảng, Roberta Vinci ở bán kết và Karolina Pliskova ở chung kết.

Đây là danh hiệu thứ ba trong năm 2015 của Venus sau hai lần trước đăng quang ở Auckland và Vũ Hán, ghi nhận mùa giải thành công nhất của cô kể từ năm 2008. Ba ngôi vô địch, 41 trận thắng cả mùa giúp cô bổ sung vào bộ sưu tập thành tích của mình các danh hiệu WTA Tour thứ 46, 47 và 48, gồm cả 7 danh hiệu đơn và 13 danh hiệu đôi nữ tại các giải Grand Slam.

 

Venus và Pliskova tại lễ trao thưởng sau trận chung kết WTA Elite Trophy
Venus và Pliskova tại lễ trao thưởng sau trận chung kết WTA Elite Trophy

 

Trở lại trận chung kết với Karolina Pliskova… Một trận đấu đầy khó khăn dù Venus giành được ưu thế suốt trận. Cô dẫn trước 4-1 nhưng nhanh chóng để cho Pliskova cân bằng điểm số 4-4 ở ván thứ nhất. Venus khép lại ván đấu này ở điểm số 7-5 một cách chật vật.

Ván đấu tiếp theo diễn ra theo kịch bản ngược lại, ít nhất ở phần đầu, khi Pliskova sớm giành break để dẫn trước 4-2. Venus không chịu kém, san bằng cách biệt 4-4 rồi so kè điểm số với Pliskova cho đến tận loạt tie-break. Tay vợt trẻ người CH Czech Pliskova hai phen dẫn điểm 4-2 rồi 6-5 nhưng Venus mới là người chiến thắng với tỉ số phụ 8-6.

 

Niềm vui xen lẫn sự tự hào của Venus trong ngày trở lại Top 10 thế giới
Niềm vui xen lẫn sự tự hào của Venus trong ngày trở lại Top 10 thế giới

 

Không giấu được cảm xúc của mình sau chiến thắng, Venus cho rằng 7 tuần lễ du đấu tận tại châu Á là khoảng thời gian đẹp nhất trong năm 2015 đáng nhớ, nơi cô có cảm giác như đang ở ngôi nhà của chính mình và là “mảnh đất lành”, mang lại cho cô 2/3 danh hiệu trong năm đồng thời là bệ phóng để Venus trở lại vị trí số 7 thế giới. Một kết cục trong mơ bởi khi vướng vào căn bệnh Sjögren từ cuối năm 2011 đến tháng 3-2012, chỉ trong vòng 7 tháng không chạm tay đến vợt, Venus bị hất văng xuống tận vị trí 137! Chật vật tìm đường trở lại, Venus kiên trì tích lũy điểm số qua từng giải đấu và thành quả ở giải đấu tại Châu Hải ghi nhận sự trở lại của Venus ở mùa giải 2016, bất kể khi đó cô đã bước sang tuổi 36. Tính ra, Venus hiện chỉ còn kém đôi chút so với Martina Navratilova , người ở tuổi 38 còn góp mặt trong Top 10 thế giới thời điểm tháng 12-1994.

Đông Linh - Ảnh: Reuters