Thất bại tại Madrid Open trước Dominic Thiem đã khiến Rafael Nadal mất ngôi số 1 vào tay huyền thoại Thụy Sĩ Roger Federer, nhưng cũng chỉ cần khoảng hơn 1 tuần để tay vợt đang sở hữu 16 danh hiệu Grand Slam trở lại đỉnh vinh quang sau chiến thắng 6-1, 1-6 và 6-3 trong trận chung kết Rome Open 2018 trước tài năng nước Đức, đương kim vô địch giải đấu Alexander Zverev (hạng 3, 21 tuổi).

Vô địch Rome Open, Nadal giành lại ngôi số 1 thế giới - Ảnh 2.

Danh hiệu ATP World Tour thứ 3 chỉ trong chưa đầy một tháng và là danh hiệu thứ 8 tại Giải Ý mở rộng này giúp "ông vua sân đất nện" bắt đầu tuần thứ 174 ở vị trí số 1 thế giới. Sau 5 năm, Nadal lại tiếp tục thống trị giải đấu ở đất nước hình chiếc ủng, tay vợt 31 tuổi này cho biết: "Đây là tuần lễ tuyệt vời, nó rất quan trọng đối với tôi, khi tôi tiếp tục giành danh hiệu vô địch sau thất bại tại Madrid. Thật sự là một cảm xúc tuyệt vời và khó quên. Giành 8 danh hiệu tại Rome không phải là chuyện đơn giản và tôi sẽ tận hưởng dư vị của thành tích này thêm một lần nữa".

Rafael Nadal tiếp tục phá vỡ kỷ lục Danh hiệu của huyền thoại John McEnroe khi giành chiếc cúp bạc thứ 78 của mình trong sự nghiệp thi đấu, đứng thứ 4 Danh sách các tay vợt giành nhiều danh hiệu ở Kỷ nguyên mở, sau Jimmy Connors (109 danh hiệu), Roger Federer (97) và Ivan Lendl (94).

Vô địch Rome Open, Nadal giành lại ngôi số 1 thế giới - Ảnh 4.

A. Zverev đã không thể bảo vệ danh hiệu vô địch nhưng cũng rất xuất sắc khi giành được 1 ván thắng với tỉ số cách biệt 6-1 (ván 2) trước "ông vua sân đất nện" Nadal. 

Tuyển thủ người Đức đã chơi cực kỳ ấn tượng, giành 13 trận thắng liên tiếp trước khi lọt vào chung kết giải Masters 1000 này tại Ý. Cơn mưa tại Rome hôm 20-5 cũng khiến trận đấu bị gián đoạn một lúc và đó cũng là nguyên nhân giúp Nadal hổi sức, vượt qua tay vợt nước Đức ở ván quyết định. Tuy nhiên, nghị lực, ý chí và chiến thuật thi đấu hợp lí vẫn là điều kiện cần và đủ, giúp Nadal lên ngôi vương giải đấu. Lần thứ 2 trong năm 2018, Nadal đánh bại Zverev (trước đó tại Davis Cup) và lần thứ 5 thắng đối đầu.

Vô địch Rome Open, Nadal giành lại ngôi số 1 thế giới - Ảnh 5.
Vô địch Rome Open, Nadal giành lại ngôi số 1 thế giới - Ảnh 6.
Vô địch Rome Open, Nadal giành lại ngôi số 1 thế giới - Ảnh 7.

Chức vô địch tại Rome, cũng là danh hiệu Masters 1000 thứ 32 đối với Nadal thật xứng đáng và cao quý khi anh lần lượt hạ gục hàng loạt đối thủ mạnh và trẻ, trong đó có người từng luôn chiếm tỉ lệ thắng đối đầu với Nadal trên tất cả mặt sân – Novak Djokovic.

Tất cả những gì Rafael Nadal thể hiện trước khi Roland Garros 2018 khởi tranh, báo hiệu thêm một mùa giải mà tay vợt xứ "bò tót" sẽ thâu tóm thêm ít nhất là một Grand Slam, trên mặt sân đất nện sở trường.

Ở chung kết nội dung đơn nữ, tay vợt hạt giống số 1 Simona Halep đã bị đánh bại 0-6, 4-6 bởi "kiều nữ" xinh đẹp, hạng 4 thế giới Elina Svitolina. Bảo vệ thành công danh hiệu vô địch tại Ý và cũng là danh hiệu thứ 5 của Svitolina mà cô giành được.
Tường Phước - Ảnh: Reuters