Ra sân sớm nhất ở lượt trận đêm 7-9, Bồ Đào Nha kỳ vọng sẽ kết thúc loạt trận quốc tế tháng 9 bằng việc chiếm lĩnh ngôi đầu bảng A, vị trí đã thuộc về tay đại kình địch Serbia ngay từ khi vòng loại khởi tranh. Niềm tin của thầy trò HLV Fernando Santos là có cơ sở bởi trong khi Serbia phải đến làm khách trên sân của CH Ireland đang khát khao một chiến thắng đầu tay thì ở trận đấu bóng lăn sớm tại Baku, Bồ Đào Nha chỉ phải chạm trán đội bóng "lót đường" là chủ nhà Azerbaijan.

Vòng loại World Cup 2022: Bồ Đào Nha mơ nhất bảng, Pháp lung lay ngôi đầu - Ảnh 1.

Vắng Ronaldo, Bồ Đào Nha vẫn mạnh hơn so với chủ nhà Azerbaijan

Trong chuyến làm khách này, cựu vương Euro 2016 sẽ không có sự phục vụ của đội trưởng Cristiano Ronaldo, người phải thụ án "treo giò" vì đã nhận đủ 2 thẻ vàng ở các trận đấu trước đó gặp Serbia và CH Ireland. Mặc dù vậy, Bồ Đào Nha vẫn được đánh giá cao hơn rất nhiều so với Azerbaijan khi đội hình của họ đầy ắp các hảo thủ đẳng cấp. Nhiều khả năng ở trận đấu này, HLV Fernando Santos sẽ bố trí hàng công cực "khủng" với bộ ba Diogo Jota - Andre Silva – Otavio, trong đó, hai mũi nhọn Silva và Otavio đều vừa lập công trong chiến thắng 3-1 mới đây ở trận giao hữu gặp Qatar.

Vòng loại World Cup 2022: Bồ Đào Nha mơ nhất bảng, Pháp lung lay ngôi đầu - Ảnh 2.

Azerbaijan thua trên sân Bồ Đào Nha bởi bàn đá phản

Azerbaijan chỉ thua sít sao với tỉ số 0-1 ngay trên sân của Bồ Đào Nha ở lượt trận mở màn vòng loại World Cup 2022 hồi tháng 3 bởi bàn đá phản lưới nhà của hậu vệ Maksim Medvedev. Tuy nhiên, sau 5 lượt trận, đội bóng Đông Âu không cho thấy được sự tiến bộ của mình và sau 4 lượt trận, họ chỉ mới kiếm nổi 1 điểm từ trận hòa 1-1 với CH Ireland hôm 4-9! Quyết tâm là có thừa nhưng chắc chắn đoàn quân của HLV Gurgan Gurbanov khó lòng cản bước tuyển Bồ Đào Nha lúc này, kể cả ngăn một trận thua đậm. Bồ Đào Nha đang hừng hực ý chí chiến thắng và chỉ khi giành tỉ số cách biệt, đoàn quân áo màu bã trầu mới có hy vọng đòi lại ngôi đầu bảng đang thuộc về Serbia.

Vòng loại World Cup 2022: Bồ Đào Nha mơ nhất bảng, Pháp lung lay ngôi đầu - Ảnh 3.

Bồ Đào Nha xứng đáng giữ ngôi đầu

Nếu như nhà cựu vô địch châu Âu 2016 mơ một cuộc đổi ngôi ngay tại bảng đấu của mình thì đội đương kim vô địch World Cup 2018 Pháp lại có nguy cơ bị đối thủ dưới cơ Phần Lan đe dọa soán lấy vị trí nhất bảng. Với việc để Ukraine cầm chân 1-1 cách đây hai ngày ở Kiev, Pháp đã có chuỗi 5 trận hòa liên tiếp trước các đối thủ trong thời gian thi đấu chính thức lẫn 2 hiệp phụ (bao gồm cả thất bại trước Thụy Sĩ trên chấm luân lưu ở vòng 1/8 vòng chung kết Euro 2020).

Vòng loại World Cup 2022: Bồ Đào Nha mơ nhất bảng, Pháp lung lay ngôi đầu - Ảnh 4.

Pháp đang sa sút phong độ khó tin

Tuyển Pháp hiện có 9 điểm sau 5 trận đã đấu, đang dẫn đầu bảng D khi hơn đối thủ đang bám sát ngay phía sau là Phần Lan đến 4 điểm. Tuy nhiên, đội bóng Bắc Âu mới đá 3 trận và nếu đoàn quân của HLV Didier Deschamps sơ sẩy trước chính Phần Lan rạng sáng 8-9, khoảng cách điểm số chắc chắn sẽ bị thu hẹp và nguy cơ mất ngôi đầu của "Gà trống Gaulois" khi ấy sẽ không còn phải bàn cãi.

Vòng loại World Cup 2022: Bồ Đào Nha mơ nhất bảng, Pháp lung lay ngôi đầu - Ảnh 5.

Paul Pogba không còn thi đấu tưng bứng như ở Euro 2020

Tiếp Phần Lan trên sân nhà Lyon, tuyển Pháp chắc chắn không có sự phục vụ của chân sút tài năng Kylian Mbappe, "thương binh" thứ 4 của đội chủ nhà ở đợt hội quân lần này sau các trường họp đáng tiếc đối với trung vệ Dayot Upamecano cùng cặp tiền vệ N’Golo Kante - Corentin Tolisso. Trọng trách hàng công của đội đương kim vô địch World Cup 2018 đặt cả trên vai lão tướng Karim Benzema cùng hai đồng đội trẻ Antoine Griezmann và Anthony Martial.

Vòng loại World Cup 2022: Bồ Đào Nha mơ nhất bảng, Pháp lung lay ngôi đầu - Ảnh 6.

Anthony Martial thi đấu nhạt nhòa như ở Man United

Pháp có thể thi đấu không thật sự hay, HLV Didier Deschamps đang có dấu hiệu mất quyền kiểm soát đối với đội bóng trong khi Paul Pogba khẳng định "Pháp không còn là đội bóng số 1 thế giới nữa". Tuy vậy, đẳng cấp của các cầu thủ ngôi sao chủ nhà chính là yếu tố đảm bảo để "Les Bleus" sẽ không làm phụ lòng kỳ vọng của đông đảo khán giả nhà ở trận cầu mang tính quyết định này.

* Hà Lan tiếp đón Thổ Nhĩ Kỳ tại sân nhà Johan Cruyff rạng sáng 8-9 cũng là một trận đại chiến với ý nghĩa xác định ngôi đầu bảng bảng G sau ba lượt trận vòng loại tháng 9. Tân HLV Louis van Gaal đã có chiến thắng đầu tay ở nhiệm kỳ thứ ba với "Cơn lốc màu da cam" và sẽ trọn vẹn hơn nếu các cầu thủ của ông vượt qua "khắc tinh" Thổ Nhĩ Kỳ để lên ngôi đầu bảng. Món nợ thất bại 2-4 nửa năm trước tại Istanbul cần được Hà Lan "thanh toán" sòng phẳng.
Đông Linh - Ảnh: Reuters