Trong nhóm 10 đội góp mặt ở vòng loại World Cup 2022 khu vực Nam Mỹ, Brazil và Argentina là 2 ứng cử viên "nặng ký" tranh suất tham dự vòng chung kết giải đấu danh giá nhất thế giới diễn ra tại Qatar vào năm sau. Hai "ông lớn" bóng đá Nam Mỹ liên tục dẫn đầu bảng xếp hạng dù thi đấu ít hơn các đội còn lại một trận vì màn so tài giữa đôi bên hồi tháng 9-2021 bị hoãn do tác động của dịch Covid-19.

Được đánh giá cao ở lượt đấu thứ 10 song Argentina bất lực trong việc xuyên thủng hàng phòng ngự vững chắc của cầu thủ Paraguay. Argentina không có được đội hình xuất phát mạnh nhất và những đóng góp của Messi cùng với tiền vệ cánh kỳ cựu Angel Di Maria không đủ giúp đoàn quân của HLV Lionel Scaloni giành chiến thắng trước đối thủ được đánh giá yếu hơn. 

Thống kê cho thấy Argentina hoàn toàn chiếm lĩnh thế trận với tỉ lệ kiểm soát bóng lên đến 70%, tung 8 pha dứt điểm trúng mục tiêu nhưng không thể ghi bàn vì hàng phòng ngự Paraguay thi đấu tập trung.

Vòng loại World Cup 2022: Messi tịt ngòi, Argentina bị Brazil bỏ xa - Ảnh 1.

Messi thi đấu mờ nhạt khiến Argentina bị Brazil bỏ xa trên bảng xếp hạng Ảnh: REUTERS

Sau lần bị hậu vệ Venezuela phạm lỗi thô bạo dẫn đến bầm dập xương ở lượt trận vòng loại hôm 2-9, Messi mất phong độ và phải nghỉ thi đấu nhiều ngày để chữa trị. Khi trở lại khoác áo tuyển quốc gia, dễ dàng nhận thấy Messi e sợ vì lối đá rắn, không ngại va chạm của hàng phòng ngự Paraguay và điều đó ảnh hưởng nhiều đến hiệu quả ghi bàn của Argentina.

Với kết quả hòa nhạt nhòa trên, Argentina tiếp tục ở vị trí thứ 2 nhưng khoảng cách điểm với nhóm bám đuổi không còn nhiều. Đoàn quân của HLV Scaloni hiện có 19 điểm và bị đội đầu bảng Brazil bỏ xa đến 8 điểm. Cũng ở lượt trận này, màn đại chiến giữa Uruguay và Colombia có kết quả hòa không bàn thắng. Trong khi đó, Chile bất ngờ thất thủ 0-2 khi chạm trán Peru và Ecuador đánh bại Bolivia với tỉ số 3-1. 

Tường Phước