Chưa ai lý giải thuyết phục được vì sao Hóc Môn lại là nơi xuất thân của những "vua nước rút" trong làng đua xe đạp. HLV Vũ Huyền Thông băn khoăn: "Tôi cũng không hiểu được lý do tại sao ở vùng Hóc Môn lại có những tay đua nước rút cực tốt. Có thể từ niềm đam mê, ham thích tốc độ để lại từ thời đua ngựa trước đây; cũng có thể do gien di truyền mà chúng ta thấy được ở anh em Lê Văn Duẩn - Lê Nguyệt Minh hay người em họ Nguyễn Văn Bình hoặc người cháu Hồ Vũ…".

Vùng đất của “vua nước rút” - Ảnh 1.

Lê Nguyệt Minh (thứ 2 từ phải qua), một trong những tay đua xuất sắc của Hóc Môn. Ảnh: QUANG LIÊM

HLV Vũ Huyền Thông được xem là một trong vài nhà tuyển trạch mát tay nhất làng xe đạp Việt Nam. Học trò từ lò đào tạo của anh chiếm đến 70% VĐV đỉnh cao đang khoác áo đội tuyển TP HCM. "Từng đi khắp miền Đông Nam Bộ tìm người, tôi nhận thấy hễ VĐV Hóc Môn là luôn có cú nước rút dũng mãnh và thi đấu cực tốt ở nội dung này. Hóc Môn là một trong những vùng có thể tuyển VĐV đua xe đạp nước rút tốt nhất Việt Nam" - anh khẳng định.

Hóc Môn nằm ở cửa ngõ phía Tây Bắc TP HCM. Vùng đất 18 Thôn Vườn Trầu giàu truyền thống cách mạng này vốn nổi tiếng với những đàn ngựa đua xuất sắc. Vào những năm 1990 trở về trước, Hóc Môn còn là vùng đất của những tay nài ngựa trứ danh, tuy nhỏ con nhưng "lì đòn". Họ dọc ngang trên những chú ngựa ô, ngựa xám, ngựa cỏ làm mưa làm gió khắp vùng Phú Lâm - Chợ Lớn với Trường đua Phú Thọ.

Đua ngựa dần thoái trào, thể thao vùng này trở nên bình lặng, cho đến khi những tay đua xe đạp từ lò đào tạo của Hóc Môn lên tiếng ở các cuộc đua lớn như Cúp Truyền hình TP HCM hay Cúp Truyền hình VTV. Những tuyển thủ quốc gia Lê Văn Duẩn, Lê Nguyệt Minh, Trương Nguyễn Thanh Nhân, Hồ Vũ… và gần đây là Huỳnh Minh Nghĩa (19 tuổi, HCĐ Giải Xe đạp đường trường vô địch trẻ và Vô địch châu Á 2018) hay Nguyễn Văn Bình (18 tuổi, Áo trắng Cúp Truyền hình TP HCM 2020) đều xuất thân từ "lò" Hóc Môn và mẫu số chung vẫn là những cú nước rút thần sầu.

Lê Văn Duẩn, HCV đồng đội đường trường SEA Games 2013, được xem là "vua nước rút" làng đua xe đạp Việt Nam những năm 2011-2018. Anh có trong tay 4 chiếc Áo xanh - dành cho tay đua nước rút xuất sắc nhất - Cúp Truyền hình TP HCM 2008, 2012, 2013, 2015. Giã từ đường đua vì chấn thương vào năm 2019, thay thế anh ở vị trí này chính là người em ruột Lê Nguyệt Minh. Vài năm gần đây, Minh cũng được đánh giá một trong những tay đua nước rút hàng đầu với 3 chiếc Áo xanh Cúp Truyền hình TP HCM 2017, 2018 và 2019.

Vùng đất của “vua nước rút” - Ảnh 2.

HLV Vũ Huyền Thông (thứ 2 từ phải qua) và những “chiến binh nước rút” lò Hóc Môn. Ảnh: Huế Xuân

Tay đua Lê Văn Duẩn nhớ lại: "Anh ruột tôi cũng là VĐV có nước rút khá tốt nên khi bắt đầu thi đấu, tôi nghĩ mình chỉ tham gia để hỗ trợ "kéo chiến thuật" cho đồng đội. Thế nhưng, sau khi tập luyện và được thầy Thông chỉ bảo, tôi không ngờ mình lại trở thành một trong những tay đua nước rút có tiếng. Đến khi em trai tôi là Lê Nguyệt Minh rồi em họ là Nguyễn Văn Bình lại tiếp tục thể hiện khả năng này, tôi mới lờ mờ cho rằng chắc là do "gien"?

Hai anh em Trần Thanh Nhanh - Trần Thanh Điền cũng không kém cạnh anh em nhà họ Lê. Họ luôn là sự lựa chọn hàng đầu trong thành phần thi đấu chính của HLV Đỗ Thành Đạt - người được mệnh danh là "phù thủy làng xe đạp". Trong đó, Điền từng đoạt chiếc Áo vàng danh giá Cúp Truyền hình TP HCM 2013 lúc mới 17 tuổi.

HLV Đỗ Thành Đạt không giải thích vì sao nhiều VĐV nước rút xuất sắc xuất thân từ Hóc Môn mà cho rằng công đầu đối với thành tích của các tay đua này thuộc về HLV Vũ Huyền Thông. Ông nhận xét: "Đây là một trong những HLV có tài tuyển trạch từ nguồn trẻ tốt nhất mà tôi biết. Khó ai qua được anh về biệt tài nhìn người và những chiến thuật, kỹ thuật cơ bản xây dựng cho VĐV. Những tay đua anh Thông đưa lên, tôi chỉ việc sử dụng và bố trí phù hợp với chiến thuật của đội. Những giải đấu gần đây, Hồ Vũ, Nguyễn Văn Bình hay Huỳnh Minh Nghĩa thể hiện rõ sự tiến bộ với khả năng nước rút".

… Sáng sớm đầu năm, ngồi cùng nhau nhâm nhi ly cà phê ở miệt Xuân Thới Sơn - Hóc Môn, nhìn những tay đua trẻ lướt nhẹ qua trong sương mờ để ra đường tập, trong lòng chúng tôi rộn lên câu hỏi: "Sau Duẩn, Minh hay sắp tới là Bình, Vũ.., ai sẽ là người nổi danh từ vùng đất này để nối tiếp truyền thống "vua nước rút", như vùng Đồng Tháp, An Giang từng nổi tiếng với những tay đua đường đèo?".

Quang Liêm