Nếu không có màn lật đổ đáng kể nào, cụ thể là ở trận "chung kết sớm" bảng C giữa Ý và Thụy Sĩ, các ứng viên hàng đầu như nhận định của giới chuyên môn đều sẽ có mặt trên chuyến tàu đến Qatar mùa đông năm sau. 

Sự hiện diện của các tên tuổi lớn chính là yếu tố bảo đảm một phần thành công của vòng chung kết lần đầu tiên được tổ chức tại vùng Trung Đông vốn đã phải thay đổi thời gian đăng cai để tránh cái nóng khắc nghiệt.

World Cup 2022: Chuyến tàu Qatar chờ gọi tên - Ảnh 1.

Bồ Đào Nha của Ronaldo sẽ tử chiến với Serbia ở bảng A để tranh vé trực tiếp .Ảnh: REUTERS

Tấm vé thứ 3 của cựu lục địa đang chờ gọi tên tuyển Bỉ nếu đội bóng của HLV Roberto Martinez giành trọn 3 điểm trên sân nhà trước đối thủ dưới cơ Estonia. Bỉ từng đánh bại đội bóng Đông Âu cách đây 2 tháng với tỉ số 5-2 và thừa sức lặp lại chiến tích này khi quay về sân nhà Brussels. Chiến thắng sẽ bảo đảm thành tích bất bại và đưa Bỉ vượt qua vòng bảng theo cách không thể ấn tượng hơn, bất chấp sự bám đuổi gắt gao từ CH Czech và Xứ Wales tại bảng E.

Tương tự, do Ukraine không ra sân ở lượt trận này, tuyển Pháp sẽ tự quyết tấm vé tham dự World Cup 2022 nếu đánh bại đội chót bảng Kazakhstan tại Paris. 

Sau màn khởi động có phần chậm chạp khi liên tiếp bị Ukraine, Bosnia & Herzegovina cầm chân, "Gà trống Gaulois" chỉ vượt lên từ chiến thắng quan trọng trước Phần Lan để "cắt đuôi" chính đối thủ đáng gờm này ở cuộc đua giành suất vé duy nhất của bảng D. Tất nhiên, tình hình sẽ trở nên rất tồi tệ nếu Pháp không lấy đủ 3 điểm từ tay Kazakhstan bởi khi đó, chính Phần Lan sẽ đóng vai "kẻ nổi loạn"…

Tuyển Anh không khó để vượt qua Albania (từng thắng 2-0 trên sân đội này ở lượt đi) nên sự chú ý của người hâm mộ sẽ dồn vào cặp đấu Hà Lan - Montenegro ở bảng G. 

Montenegro không phải là đối thủ tranh chấp chính nhưng Hà Lan cần vượt qua Montenegro ngay trên sân khách để thoát khỏi sự đeo bám của Na Uy lẫn Thổ Nhĩ Kỳ. 3 điểm là yếu tố quan trọng nhất để thầy trò HLV Louis Van Gaal đoạt vé sớm dự vòng chung kết thay vì phải so kè quyết liệt cùng các đối thủ cho đến lượt trận cuối.

Gần như không có bất ngờ nào xảy ra tính đến thời điểm hiện tại ở vòng loại khu vực châu Âu. Những cái tên đình đám đều sẵn sàng đi tiếp, kể cả hai "chú ngựa ô" Đan Mạch và Nga. 

Cuộc đua có lẽ chỉ thực sự nóng lên ở nhóm đội nhì bảng sẽ đi tranh 3 suất play-off, dự báo sẽ bao gồm Serbia (bảng A), Thụy Điển (bảng B), Thụy Sĩ (bảng C), Phần Lan (bảng D), Xứ Wales (bảng E), Scotland (bảng F), Thổ Nhĩ Kỳ (bảng G), Croatia (bảng H), Ba Lan (bảng I) và Bắc Macedonia (bảng J).

Đ.Linh