Việt Nam, đương kim vô địch Đông Nam Á, sẽ là đội cuối cùng của khu vực bị ví là vùng trũng của bóng đá thế giới ra mắt bằng trận đấu với Iraq. Dù 12 năm trước đội tuyển Việt Nam từng vào đến tứ kết Asian Cup 2007 nhưng bóng đá Việt Nam (BĐVN) vẫn luôn bị xem là nhóm "lót đường" ở các giải châu Á.

Nhưng năm 2019, vị thế của BĐVN đã khác. Đội tuyển Việt Nam được đánh giá là "ngựa ô" - nhóm gây bất ngờ do năm 2018 thành tích của BĐVN ở các giải từ Đông Nam Á (cấp đội tuyển) cho đến châu lục (U23 châu Á và ASIAD) không chỉ cao nhất Đông Nam Á mà còn trong top 4 châu Á một cách thuyết phục.

Xây niềm tin từ vị thế - Ảnh 1.

Đội tuyển Việt Nam đang tự tin và chuẩn bị kỹ cho Asian Cup 2019 - Ảnh: Nhật Đoàn

Sự vươn lên của BĐVN khiến cho Thái Lan - anh cả của bóng đá ASEAN - không vui. Đó cũng là một trong những lý do khiến cho LĐBĐ Thái Lan sa thải HLV Rajevac ngay sau trận thua Ấn Độ, trận thua đầu tiên sau 32 năm, trận thua mà trước đó Thái Lan tự tin sẽ thắng dễ Ấn Độ.

Truyền thông và giới chuyên môn Thái Lan nhận định trình độ đội tuyển quốc gia của họ không kém mà lỗi là do HLV Rajevac vừa thử nghiệm, xáo trộn đội hình vừa xây dựng lối chơi phòng ngự tấn công biên không phù hợp với lối chơi truyền thống phối hợp ngắn, nhanh và tấn công trung lộ hợp với khả năng của các tuyển thủ Thái Lan. Đừng quên ông Rajevac từng dẫn dắt Ghana vào đến tứ kết World Cup 2010 và ông không phải là HLV ít tiếng tăm.

Nhìn nội tình bóng đá Thái Lan mới thấy BĐVN may mắn khi có HLV Park Hang-seo. Nhưng cũng nhờ BĐVN mà sự nghiệp HLV của ông Park hồi sinh, thậm chí còn nổi tiếng hơn lúc ông làm trợ lý cho HLV Guus Hiddink giúp Hàn Quốc vào đến bán kết World Cup 2002. Bản thân ông Park cũng hiểu nên ông mới chia sẻ sự nghiệp của ông như được chắp cánh từ những nỗ lực không ngừng của BĐVN.

Nguyễn Quang Hải đã được bầu chọn vào tốp 15 cầu thủ xuất sắc nhất châu Á, Văn Lâm sẽ đầu quân cho CLB Muangthong United (Thái Lan) với mức lương gần 230 triệu đồng/tháng cùng nhiều ưu đãi như xe hơi, nhà riêng... Chưa bao giờ BĐVN và cầu thủ Việt Nam được đánh giá cao như hiện nay. Chưa bao giờ bầu không khí đội tuyển hòa đồng, đoàn kết như lúc này. Chưa bao giờ đội tuyển tự tin và gieo được niềm tin vào lòng người hâm mộ như bây giờ dù phải đối mặt với Iraq - vô địch châu Á 2007, hạng tư châu Á 2015.

Vì thế, một kết quả hòa cho thầy trò ông Park trước Iraq là điều không quá xa vời.

Hoàng Tú