Tại St Mary’s tối 20-9, M.U đã đánh bại Southampton với tỉ số 3-2, trong đó bàn thắng thứ 3 của họ được ghi bởi Mata theo cách khá đặc biệt. Cụ thể, Mata đã lập công sau 45 đường chuyền liên tục của "quỷ đỏ", nhiều hơn bất cứ bàn thắng nào từng được ghi ở Premier League mùa giải này.

Bản đồ các đường chuyền dẫn đến bàn thắng của Mata

Pha làm bàn của Mata cũng thể hiện rõ ràng ý đồ “kiểm soát” bóng của HLV Van Gaal, khi bóng đi qua chân hầu hết các cầu thủ M.U đứng trên sân, với điểm bắt đầu từ một trung vệ là Chris Smalling. Tuy nhiên, nó cũng là tình huống hiếm hoi mà "quỷ đỏ" phối hợp tấn công mạch lạc tại St Mary’s.

Ngoài tính tập thể, để có được bàn thắng này M.U vẫn cần đến khoảnh khắc lóe sáng của các cá nhân. Trước khi Mata sút tung lưới Southampton, Memphis Depay đã có pha xử lý và dứt điểm rất khéo đưa bóng trúng cột dọc bật ra đúng vị trí của Mata đợi sẵn, và công việc còn lại của tiền vệ người Tây Ban Nha là rất đơn giản.

C. Tuấn