Rất nhiều tay vợt từng lên đến vị trí số 1 thế giới nhưng chưa từng chạm tay đến vinh quang của một trong bốn giải đấu lớn, như Jelena Jankovic, Caroline Wozniacki… Những tài năng trẻ được đánh giá cao thời gian gần đây như Simona Halep, Garbine Muguruza hay Eugene Bouchard chật vật mãi vẫn chưa thể tạo được sự bứt phá cần thiết cho một cuộc chuyển giao thế hệ.

Kerber (trái) lần đầu dự chung kết Grand Slam còn Serena dự lần thứ 26
Kerber (trái) lần đầu dự chung kết Grand Slam còn Serena dự lần thứ 26

Số phận đã chọn Angelique Kerber, tay vợt 28 tuổi, để trao danh hiệu Grand Slam mà lâu lắm rồi mới có thêm một gương mặt mới chen chân vào cuộc chơi do Serena độc diễn. Đánh bại chính Serena trong trận chung kết, biến hạt giống số 1 của giải thành cựu vô địch đồng thời làm tiêu tan giấc mơ giành danh hiệu Grand Slam thứ 22 của tay vợt người Mỹ, Kerber nối bước đàn chị đồng hương Steffi Graf đem vinh quang về cho làng quần vợt nữ Đức.

Kerber chơi ăn miếng trả miếng, gây khó cho Serena cả trận
Kerber chơi ăn miếng trả miếng, gây khó cho Serena cả trận

Sớm bẻ bàn cầm giao bóng của đối phương, Kerber vươn lên dẫn 3-1. Serena cũng không dễ để cho đối thủ trẻ tạo áp lực khi cô đòi lại break, nhanh chóng gỡ hòa 3-3. Kerber vượt lên trước lần nữa ở điểm số 5-3 và thắng luôn ván đầu tiên ở tỉ số 6-4. Kết quả này có phần khiến cho cả người hâm mộ lẫn các nhà chuyên môn phải ngỡ ngàng dù vẫn ghi nhận chính những cú đánh thuận tay (trái) của Kerber đã làm khó Serena rất nhiều. Ván đấu này, Serena phạm đến 23 lỗi đánh bóng hỏng so với 3 của Kerber.

Serena Williams trong pha bóng không thành công
Serena Williams trong pha bóng không thành công

Tay vợt hạt giống số 7 người Đức để mất break và bị dẫn điểm 3-1 rồi 5-2. Đấy là cơ hội để Serena khép lại ván đấu thứ nhì ở điểm số 6-3, đúng như dự báo của các nhà chuyên môn. Ván quyết định là màn so kè từng pha bóng, từng điểm số. Kerber bẻ bàn cầm giao bóng của Serena để dẫn 2-0 thì đối thủ của cô cũng nhanh chóng gỡ hòa 2-2 cũng nhờ một bàn bẻ giao bóng.

Thất vọng Serena
Thất vọng Serena

Khi Kerber vượt lên dẫn đến 5-2, ai cũng ngỡ trận chung kết sẽ sớm khép lại thì Serena gỡ liền hai bàn, thu ngắn cách biệt còn 4-5 và có lợi thế cầm giao bóng ở bàn thứ mười. Ai cũng hiểu nếu Serena gỡ hòa 5-5, cơ hội chiến thắng sẽ thực sự khép lại với Kerber nhất là khi cô liên tục đánh bóng hỏng. Mặc dù đã dẫn 30-0 rồi 40-30 nhưng Serena lại không sao tận dụng lợi thế này để kết thúc bàn đấu, thay vào đó, cô có pha đánh bóng rúc lưới quyết định, trao phần thắng 6-4 cho Kerber đồng thời “nhường” luôn ngôi vô địch cho tay vợt người Đức.

Kerber lần đầu tiên vô địch một giải Grand Slam
Kerber lần đầu tiên vô địch một giải Grand Slam

Serena và giấc mơ thứ 22 tan vỡ
Serena và "giấc mơ thứ 22" tan vỡ

Đây mới là lần thứ 5, Serena thất bại ở một trận chung kết Grand Slam sau 26 lần góp mặt. Cô cũng chưa từng để thua ván quyết định ở trận đấu cuối cùng của một giải đấu lớn. Còn với Kerber, cô không sao giấu nổi cảm xúc dâng trào khi trở thành tân vô địch Úc mở rộng 2016 và nghẹn lời phát biểu: “Ngay ở trận ra quân gặp Misaki Doi, sau khi để thua ván đầu ở loạt tie-break, tôi đã nghĩ đến việc đặt vé bay về nước. Cơ hội đến và tôi quyết không bỏ qua, một lần, hai lần và nay đã là lần thứ 7. Không biết nói gì ở thời điểm này khi tôi trở thành nhà vô địch Grand Slam, niềm ao ước của mọi tay vợt. Hai tuần lễ qua như một giấc mơ, một câu chuyện thần tiên trong đời thường. Serena vẫn là một tay vợt vĩ đại dù cô không chiến thắng trận này”.

Đào Tùng - Ảnh: Reuters