Sau 102 ngày không có ca lây nhiễm trong cộng đồng, các quan chức y tế New Zealand đang đau đầu về nguồn lây nhiễm của đợt bùng phát dịch bệnh viêm đường hô hấp cấp do chủng mới của virus corona (Covid-19) được công bố hôm 11-8.

Theo Reuters, cuộc điều tra hiện tập trung tìm hiểu xem liệu đợt bùng phát bí ẩn này có phải do nhiễm virus SARS-CoV-2 từ hàng đông lạnh nhập khẩu hay không.

Bốn bệnh nhân Covid-19 mới là thành viên một gia đình ở Auckland, thành phố lớn nhất New Zealand. Trong số này, một người làm việc tại kho đông lạnh của Công ty AmeriCold Logistics (trụ sở ở Mỹ).

Đại diện công ty này cho truyền thông New Zealand biết người đàn ông bị nhiễm Covid-19 đã nghỉ ốm vài ngày và toàn bộ nhân viên ở đó đều được cho xét nghiệm. Một người khác làm việc tại một công ty tài chính ở Auckland và đã đi làm trong lúc có triệu chứng. Hai thành viên còn lại đến TP Rotorua du lịch vào cuối tuần rồi trong lúc cũng có những triệu chứng của bệnh.

"Chúng tôi đang nỗ lực tìm hiểu xem làm thế nào gia đình này bị nhiễm Covid-19. Chúng ta biết rằng virus có thể tồn tại trong môi trường lạnh trong thời gian khá dài" - ông Ashley Bloomfield, Tổng Giám đốc y tế New Zealand, cho biết tại một cuộc họp báo hôm 12-8. Ông Bloomfield cho biết việc xét nghiệm các bề mặt tại kho lạnh nói trên đang được tiến hành.

Bí ẩn đợt dịch Covid-19 mới ở New Zealand - Ảnh 1.

Cảnh sát được triển khai sau khi TP Auckland ở New Zealand bị phong tỏa trở lại hôm 12-8 Ảnh: THE NEW ZEALAND HERALD

Trước đó, Trung Quốc trong những tuần gần đây thông báo một số trường hợp virus SARS-CoV-2 được tìm thấy trên bao bì hải sản đông lạnh nhập khẩu. Mới nhất, chính quyền TP Yên Đài, tỉnh Sơn Đông hôm 11-8 cho biết đã tìm thấy virus SARS-CoV-2 trên bao bì hải sản đông lạnh nhập khẩu đến từ TP cảng Đại Liên, nơi ghi nhận sự gia tăng của số ca Covid-19 gần đây.

Website của Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) cho biết hiện chưa có ca lây nhiễm nào qua thực phẩm hoặc bao bì được xác nhận. Tuy nhiên, WHO cũng ghi nhận rằng một số nghiên cứu cho thấy virus có thể sống đến 72 giờ trên bề mặt nhựa.

Trong lúc chờ kết quả điều tra, TP Auckland với dân số khoảng 1,7 triệu đã bị phong tỏa trở lại từ ngày 12 đến 14-8. Không dừng lại ở đó, Bộ trưởng Y tế Chris Hipkins nói với đài phát thanh New Zealand rằng đang cân nhắc bắt buộc người Auckland đeo khẩu trang.

Chính quyền Thủ tướng Jacinda Ardern còn tái thực hiện các biện pháp giãn cách xã hội khắp nước. Bà Ardern cho biết nội các trong ngày 14-8 sẽ quyết định có siết chặt hơn nữa các biện pháp hạn chế để ngăn dịch bệnh lây lan. Cũng theo bà Ardern, chính quyền đang xem xét các biện pháp hỗ trợ kinh tế trong trường hợp Auckland bị phong tỏa lâu hơn.

Nguy cơ này là không nhỏ bởi có thêm 4 người bị nghi nhiễm Covid-19 hôm 12-8 sau khi tiếp xúc với gia đình trên. Ngoài ra, hơn 200 người khác được xác định là từng tiếp xúc với 4 ca nhiễm mới. Ông Bloomfield khẳng định giới chức này đã sẵn sàng cho khả năng tiến hành xét nghiệm cho hàng chục ngàn người trong những ngày tới.

Thủ tướng Ardern cũng thông báo lùi thời điểm giải tán quốc hội đến ngày 17-8, thay vì hôm 12-8 như kế hoạch ban đầu, để tập trung đối phó đợt bùng phát Covid-19 mới. Việc giải tán quốc hội sẽ mở đường cho cuộc tổng tuyển cử dự kiến diễn ra vào ngày 19-9 tới.

Bà Judith Collins, thủ lĩnh Đảng Dân tộc đối lập, đã kêu gọi hoãn cuộc bầu cử này đến tháng 11 trong bối cảnh các đảng phái phải hủy kế hoạch tranh cử do các biện pháp phong tỏa, giãn cách xã hội đang được áp dụng. Trong khi đó, bà Adern cho biết quyết định về vấn đề này sẽ được công bố trước ngày 17-8 nhưng cảnh báo cuộc bầu cử có thể phải bị hoãn nếu không nhanh chóng khống chế đợt bùng phát Covid-19 mới. 

Úc: Thủ hiến bang Victoria lạc quan

Nước Úc hôm 12-8 ghi nhận 21 người tử vong vì Covid-19 trong 24 giờ trước đó (đều tại bang Victoria), mức cao nhất kể từ khi dịch bệnh bùng phát tại nước này. Ngoài ra, bang Victoria còn ghi nhận thêm 410 ca mới. Bất chấp những số liệu kém vui nói trên, Thủ hiến bang Victoria Daniel Andrews tin rằng nhà chức trách địa phương dường như đã làm phẳng đường cong dịch bệnh.

Trước đó, bang này ghi nhận số ca mới hằng ngày ở mức dưới 400 trong 4 ngày liên tiếp, làm dấy lên hy vọng dịch bệnh đã được khống chế sau khi con số này tăng lên hơn 700 trong những tuần gần đây. Trong nỗ lực đối phó, nhà chức trách đã thực hiện các biện pháp hạn chế nghiêm ngặt tại TP Melbourne, như giới nghiêm vào ban đêm và đóng cửa các doanh nghiệp không thiết yếu.

Hoàng Phương