Các nhà khoa học quốc tế cảnh báo quy mô lây lan thật sự của dịch bệnh viêm phổi lạ tại Trung Quốc dường như lớn hơn nhiều so với số liệu chính thức được báo cáo.

Theo nghiên cứu của nhóm nhà khoa học tại Trung tâm Phân tích bệnh truyền nhiễm toàn cầu MRC thuộc Trường Cao đẳng Hoàng gia London (Anh) được công bố hôm 17-1, tổng số ca mắc bệnh ở TP Vũ Hán - Trung Quốc có khả năng lên đến 1.732 trường hợp tính đến ngày 12-1.

Nhiều người lo ngại virus sẽ lan rộng trước kỳ nghỉ Tết nguyên đán khi hàng trăm triệu người Trung Quốc di chuyển khắp đất nước và thăm người thân ở nước ngoài. Các nhà nghiên cứu trên cho biết ước tính của họ chủ yếu dựa trên thực tế về các trường hợp nhiễm bệnh được ghi nhận ở nước ngoài như 2 ca ở Thái Lan và một trường hợp tại Nhật Bản.

Ông Neil Ferguson, một trong những tác giả của báo cáo, nhấn mạnh với đài BBC: "Việc 3 ca nhiễm virus lạ tại TP Vũ Hán xuất hiện ở các nước khác cho thấy số trường hợp nhiễm bệnh có thể còn cao hơn rất nhiều so với thông báo chính thức. Mọi người nên xem xét nghiêm túc hơn khả năng lây bệnh từ người sang người so với trước đây". Chuyên gia này cũng hoài nghi nguồn lây nhiễm duy nhất là thông qua tiếp xúc với động vật.

Cảnh báo đáng lo về virus lạ ở Trung Quốc - Ảnh 1.

Một nhân viên sân bay đang kiểm tra thân nhiệt hành khách đến từ Trung Quốc tại sân bay ở TP Incheon - Hàn Quốc vào đầu tuần nàyẢnh: EPA-EFE

Báo cáo trên được công bố trước khi giới chức y tế Trung Quốc hôm 18-1 cho biết đã phát hiện thêm 4 trường hợp viêm phổi do chủng virus corona mới gây ra. Những người này bị chẩn đoán nhiễm bệnh hôm 15-1 và đang trong tình trạng ổn định.

Đây là xác nhận lần đầu tiên của Bắc Kinh về các trường hợp nhiễm bệnh mới sau gần một tuần và chỉ một ngày sau khi ca tử vong thứ hai được ghi nhận tại nước này. Thông tin về trường hợp tử vong mới làm dấy lên những cuộc thảo luận trên mạng ở Trung Quốc về mức độ nguy hiểm của chủng virus corona mới và liệu Bắc Kinh có thể đang che giấu thông tin liên quan đến nó hay không.

Theo thông tin chính thức từ nhà chức trách Trung Quốc cho đến nay, ít nhất 45 người bị nhiễm bệnh với ổ dịch bùng phát xung quanh một chợ hải sản ở TP Vũ Hán, nơi có khoảng 11 triệu dân. Trung Quốc hiện vẫn chưa có bất kỳ cảnh báo hạn chế đi lại nào.

Trong khi đó, đặc khu hành chính Hồng Kông của Trung Quốc và nhiều nước khác như Nhật Bản, Thái Lan đã tăng cường các biện pháp phòng dịch, như lắp đặt các trạm đo thân nhiệt nghiêm ngặt đối với du khách đến từ Trung Quốc. Cho đến giờ, chủng virus corona mới đã lan rộng đến Nhật Bản, Thái Lan và Đài Loan.

Tại Mỹ, Cơ quan Phòng chống và Kiểm soát dịch bệnh (CDC) hôm 17-1 thông báo bắt đầu cho rà soát, kiểm tra sức khỏe hành khách đi từ TP Vũ Hán đến 3 sân bay lớn tại TP San Francisco, TP New York và TP Los Angeles. Theo hãng tin Reuters, giới chức CDC dự báo sẽ còn những ca nhiễm bệnh khác được ghi nhận ngoài Trung Quốc nhưng nguy cơ lây bệnh với người Mỹ vẫn ở mức thấp. Trước mắt, CDC sẽ điều thêm khoảng 100 nhân viên để tăng cường nhân lực tại các trạm kiểm tra ở 3 sân bay nói trên.

Chủng virus mới gây dịch bệnh viêm phổi tại TP Vũ Hán cùng họ với chủng virus gây Hội chứng viêm đường hô hấp cấp (SARS). Virus gây bệnh SARS cũng phát sinh từ Trung Quốc vào năm 2002 và lan ra 37 nước khiến 774 người chết.

Cho đến nay, giới y khoa vẫn chưa cho rằng chủng virus corona mới có khả năng gây chết nhiều người như SARS. Tuy nhiên, quá trình nghiên cứu vẫn đang được tiến hành và hiện chưa có trường hợp lây từ người sang người nào được xác nhận.

Tuy nhiên, Cơ quan Y tế TP Vũ Hán nhấn mạnh không thể loại trừ nguy cơ này. Trong khi đó, một số chuyên gia của Tổ chức Y tế thế giới nói đến khả năng xảy ra lây nhiễm hạn chế giữa người và người, như giữa những người thân trong một gia đình. 

Xuân Mai