297 ca nhiễm mới trong ngày 18-8 đánh dấu ngày thứ 6 liên tiếp Hàn Quốc có số ca nhiễm tăng ở mức 3 con số. Trước đó, nước này đã cố gắng ngăn chặn một số đợt bùng phát. Theo số liệu từ Trung tâm Phòng ngừa và Kiểm soát Dịch bệnh Hàn Quốc (KCDC), tổng số ca nhiễm trong nước là 16.058 ca với 306 ca tử vong.

Hãng tin Reuters đưa tin gần 90% các ca nhiễm mới xuất hiện ở thủ đô Seoul và các khu vực lân cận, làm dấy lên lo ngại về sự lây lan nhanh chóng của virus tại thành phố hơn 25 triệu dân.

"Chúng ta đang ở trong một cuộc khủng hoảng cực kỳ nguy hiểm khi sự lây nhiễm đang lan nhanh ở khu vực thủ đô Seoul và đe doạ dẫn tới quy mô lây nhiễm trên toàn quốc. Chính phủ không thể kiểm soát được tốc độ lây lan hiện tại chỉ bằng biện pháp truy vết và cách ly. Làm ơn hãy ở nhà nếu không có việc ra đường" - Thứ trưởng Y tế Kim Gang Lip phát biểu tại một cuộc họp.

Hàn Quốc: Lại bùng phát ca nhiễm mới Covid-19 liên quan đến nhà thờ - Ảnh 1.

Người dân Hàn Quốc đeo khẩu trang khi đi chợ Namdaemun tại thủ đô Seoul. Ảnh: EPA-EFE

Được biết, ít nhất 166 ca nhiễm mới có liên quan đến nhà thờ Sarang Jeil. Đến nay, đã có 623 ca bệnh bắt nguồn từ nơi này. 

Cơ quan chức năng đã huy động 8.500 cảnh sát để truy vết 600 thành viên khác trong hội thánh của nhà thờ để cách ly và cố gắng xét nghiệm toàn bộ 4.000 thành viên của Sarang Jeil. Các quan chức cho hay một số thành viên tỏ ra miễn cưỡng trong việc trình diện để xét nghiệm hay tự cách ly.

Nhiều người trong số họ còn tham gia các cuộc biểu tình chống chính phủ có tới hàng ngàn người tham gia tại thủ đô Seoul vào cuối tuần, làm dấy lên lo ngại tình trạng lây nhiễm bắt nguồn từ đây.

Thủ tướng Chung Sye Kyun đã tuyên bố sẽ dùng các hình phạt pháp lý nhắm vào nhà thờ nếu họ cố tình gián đoạn nỗ lực truy vết và xét nghiệm bằng cách không cung cấp chính xác danh sách thành viên.

Ít nhất 3 ổ dịch khác nhỏ hơn có liên quan đến các nhà thờ khác ở thủ đô Seoul và một nhà thờ ở TP Yongin. Các câu lạc bộ, quán karaoke, nhà hàng buffet và quán cà phê internet đã bị yêu cầu đóng cửa ở Seoul và những khu vực lân cận. 

Các buổi lễ nhà thờ cũng bị cấm trong khi hoạt động tụ tập trong nhà hay ngoài trời bị giới hạn số người tham gia. Giới chức Hàn Quốc cho biết nếu số ca nhiễm tiếp tục tăng với tốc độ hiện tại, có thể họ sẽ áp dụng các quy tắc giãn cách xã hội ở cấp cao nhất.

Phó giám đốc KCDC Kwon Jun Wook nói Hàn Quốc sẽ đứng ở "ngã rẽ" trong vài ngày tới và chính phủ có thể phải sử dụng các biện pháp quản lý nghiêm ngặt hơn nếu số ca nhiễm tăng mạnh mà không có nơi xuất phát rõ ràng.

Bộ Y tế Ấn Độ ngày 19-8 báo cáo số ca bệnh mới mỗi ngày đã đạt mức kỷ lục khi tăng đến 64.531 ca trong vòng 24 giờ, đưa tổng số ca bệnh trong nước lên 2.767.273 ca.

Số ca tử vong tại nước này cũng tăng thêm 1.092 ca trong vòng 1 ngày, nâng tổng số người chết vì Covid-19 lên 52.889 người.

Trong khi đó, Thái Lan đang cân nhắc gia hạn tình trạng khẩn cấp trong nước đến ngày 30-9 để ngăn chặn làn sóng Covid-19 thứ hai và giữ vững thành tích không có ca lây nhiễm trong cộng đồng. Đến nay, Thái Lan chưa ghi nhận thêm ca nhiễm mới nào trong 86 ngày, một trong những kỷ lục của thế giới.

Cơ quan chức năng nước này trở nên lo lắng sau khi virus xuất hiện trở lại tại nhiều nước như Việt Nam và New Zealand. Ngoài ra, các cuộc biểu tình của sinh viên trên khắp đất nước khiến chính phủ Thái Lan gặp khó khăn trong việc kiểm soát lây nhiễm nếu đợt dịch thứ 2 bùng phát.

Bảo Hạnh (Theo Reuters, Xinhua, Bloomberg)