Các quan chức cấp cao Mỹ cho đài NBC News hay 2 con tàu bị bắt ở đảo Farsi của Iran trưa 12-1 (giờ địa phương). Theo giới chức Mỹ, 2 tàu này thuộc loại tàu ven bờ cỡ nhỏ và đang tham gia huấn luyện thì 1 chiếc bị trục trặc kỹ thuật, trôi vào vùng biển do Iran tuyên bố chủ quyền.

Lực lượng tuần duyên Iran liền bắt 2 con tàu. Tuy nhiên, phía Mỹ cho hay chưa rõ 10 thủy thủy, bao gồm 9 nam và 1 nữ, có lạc vào lãnh hải Iran trước khi bị bắt hay không.

Sau khi hay tin, Ngoại trưởng Mỹ John Kerry lập tức liên lạc với người đồng cấp Iran Javad Zarif bằng điện thoại và phía Tehran xác định đây là sơ suất cũng như đồng ý thả các thủy thủ Mỹ trở lại vùng biển quốc tế.

Một tàu tuần tra nhỏ của Mỹ hoạt động ở Vịnh Ả Rập hồi tháng 10-2015. Ảnh: US Navy

15 thủy thủ Anh bị giữ 13 ngày vào năm 2007 khi họ bị Iran bắt ở vùng biển tranh chấp giữa Iran và Iraq.

Bộ Quốc phòng Mỹ cho biết họ mất liên lạc với 2 tàu trên khi chúng đang trên đường từ Kuwait tới Bahrain. Đảo Farsi nằm giữa Iran - Ả Rập Saudi và do Lực lượng Vệ binh Cách mạng Iran kiểm soát. Theo hãng tin Tasnim (Iran), trên tàu Mỹ có trang bị súng máy.

"Chúng tôi đang trao đổi với Iran và phía họ đảm bảo các thủy thủ cùng tàu sẽ được trả lại nhanh chóng" - người phát ngôn Lầu Năm Góc Peter Cook nói với AP.

Trong khi đó, người phát ngôn Nhà Trắng Josh Earnest phát biểu trên kênh MSNBC: "Chúng tôi vẫn chưa nắm được toàn bộ những gì đã diễn ra và vẫn đang theo dõi sát tình hình". Theo ông, chưa rõ chính xác khi nào các thủy thủ được thả song nhiều quan chức cho NBC hay thời điểm có thể là rạng sáng 13-1 (giờ địa phương).

Tàu hải quân Mỹ thường xuyên qua lại gần lãnh hải Iran ở vùng Vịnh. Tháng trước, Mỹ chỉ trích Iran "khiêu khích cao độ" khi bắn rốc-két gần các tàu Mỹ, bao gồm tàu sân bay USS Harry S. Truman.

Trước vụ việc ngày 12-1, tướng về hưu Barry McCaffrey của Mỹ cho rằng đây là "tin rất xấu". "Chúng ta không thể để các thế lực thù địch nước ngoài bắt giữ, dù là trên bộ, trên không hay trên biển. Đây là một sự sỉ nhục đối với chúng ta ở vùng Vịnh và khiến đồng minh của chúng ta trong khu vực bất an".

Ứng viên tổng thống bên đảng Cộng hòa Jeb Bush nhanh chóng tấn công Tổng thống Barack Obama vì "tỏ ra yếu đuối trước Iran". Tuy nhiên, thượng nghị sĩ đảng Dân chủ Barbara Boxer nói việc các thủy thủ sắp được thả chứng tỏ cơ chế ngoại giao giữa Mỹ và Iran đang hoạt động.

Iran lên tiếng

Lực lượng Vệ binh cách mạng ra thông báo sáng 13-1 (giờ địa phương), xác nhận họ đang giữ 2 tàu Mỹ và 10 thủy thủ gần đảo Farsi "trong lãnh thổ Iran".

Khi 2 tàu Mỹ bị bắt thì 2 tàu sân bay USS Harry S. Truman (Mỹ) và Charles de Gaulle (Pháp) đều ở gần đó nhưng trong vùng biển quốc tế.

Hãng tin Fars cho hay 2 tàu Mỹ "ở trong lãnh thổ Iran 2 km" và điều này được ghi nhận trên thiết bị định vị của tàu.

Hải Ngọc (Theo CBS, NBC)