Loại thuốc gây nghiện nhân tạo nhóm opioid mới mà hai người trung niên này sử dụng còn mạnh hơn heroin nhiều lần. Người phụ nữ được cảnh sát cứu tỉnh nhưng người đàn ông buộc phải nhập viện.

Hình ảnh trên đang trở nên quá quen thuộc với lực lượng thực thi pháp luật ở TP Dayton, thuộc hạt Montgomery, bang Ohio. Dayton hiện là tâm điểm của đại dịch đang tàn phá không ít gia đình, cộng đồng khắp nước. "Tình trạng này đang vắt kiệt sức của chúng tôi. Cảnh sát đối mặt nhiều áp lực, số vụ chờ tòa án giải quyết tồn đọng, nhà tù quá tải, các nhân viên điều tra từ chức. Tình hình ngày càng tồi tệ" - ông Phil Plummer, Cảnh sát trưởng hạt Montgomery, than thở với tờ Daily Mail (Anh).

Tại bệnh viện nhi ở Dayton, có khoảng 1-2 trẻ dưới 5 tuổi được đưa đến điều trị vì dùng thuốc nhóm opioid quá liều mỗi tuần. Một số trẻ vô tình nuốt phải chúng trong khi những trẻ khác bị người lớn cố tình cho dùng loại thuốc gây nghiện này.

Theo Daily Mail, hàng trăm trẻ có cha mẹ là người nghiện tại địa phương. Hạt Montgomery hiện là địa phương có tỉ lệ tử vong vì dùng thuốc gây nghiện quá liều cao nhất nước Mỹ. Ước tính 800 người chết vì chất gây nghiện tại Montgomery trong năm nay, gấp 3 lần tổng số ca tử vong trong năm 2015. Hiện đã có 420 trường hợp tử vong được ghi nhận từ đầu năm đến giờ, vượt qua tổng số trường hợp của cả năm 2016. Nạn nhân gồm đủ thành phần và lứa tuổi, như vợ chồng một phi công, trẻ sơ sinh, thiếu niên, học sinh và người về hưu...


Làn sóng con nghiện bùng phát ở Mỹ - Ảnh 1.

Cặp đôi bất tỉnh sau khi tiêm một loại thuốc gây nghiện tại TP Dayton Ảnh: Daily Mail

Tính khắp nước Mỹ, ít nhất 59.000 người tử vong do ma túy vào năm ngoái, nhiều hơn số người chết vì súng đạn, tai nạn giao thông hoặc đại dịch AIDS vào lúc đỉnh điểm. Hầu hết người tử vong là người da trắng, nam giới và ở tuổi trung niên. Nhiều người trong số này thuộc tầng lớp trung lưu. Thiệt hại kinh tế ước tính lên đến 80 tỉ USD.

Trong các loại ma túy tự chế cực mạnh tràn ngập thị trường Mỹ, hai cái tên đáng sợ là fentanyl (thuốc giảm đau thuộc nhóm opioid) mạnh gấp 50 lần heroin và carfentanil (thuốc gây mê cực mạnh nhóm opioid), được sử dụng để gây mê cho voi, mạnh gấp 10.000 lần morphine (một loại thuốc giảm đau gây nghiện).

Chỉ cần một lượng nhỏ carfentanil cũng có thể giết chết người. Theo một dự báo, khoảng 650.000 người Mỹ sẽ thiệt mạng vì lạm dụng các loại thuốc giảm đau gây nghiện này trong 10 năm tới. Cuộc khủng hoảng có thể thêm nghiêm trọng khi một loạt thuốc gây nghiện nhóm opioid được sản xuất tại các phòng thí nghiệm ở Trung Quốc và Mexico nay đã len lỏi trên đường phố Mỹ.

Gốc rễ của làn sóng hủy hoại nhiều cuộc đời này bắt nguồn từ những công ty dược phẩm thúc đẩy bán thuốc giảm đau nhóm opioid theo toa cho hàng triệu người. Khi nhu cầu tăng cao, loại thuốc này được bán bất hợp pháp. 

Xuân Mai