Ông Carrol Anderson, 75 tuổi, đã dành phần lớn cuộc đời ở phía Đông Nam bang Texas - Mỹ, nơi thường hứng chịu những thảm họa thiên nhiên đáng sợ nhất bắt nguồn từ vịnh Mexico. Cho đến ngày 16-2, cụ ông qua đời, dường như trong lúc ra ngoài lấy thêm bình ôxy giữa tiết trời lạnh giá.

Theo báo The New York Times, ông Anderson là một trong 59 người thiệt mạng ở các khu vực bị ảnh hưởng bởi bão mùa đông, kéo dài từ bang Texas đến bang Ohio, tính đến ngày 20-2 (giờ địa phương). Các nạn nhân bị ngộ độc khí CO, gặp tai nạn xe hơi, chết đuối, cháy nhà và hạ thân nhiệt.

Tại hạt Galveston, dọc bờ biển vịnh Texas, nhà chức trách cho biết 2 cư dân đã tử vong do nhiệt độ thấp và 1 người bị ngộ độc khí CO. Bốn trường hợp tử vong khác đang được điều tra, có thể liên quan đến thời tiết băng giá. Tại các thành phố Austin, Abilene, Houston và Conroe thuộc bang Texas cũng ghi nhận nhiều trường hợp nhập viện và tử vong.

Cơ quan Quản lý điện bang Texas (Ercot) cảnh báo về tình trạng mất điện kéo dài, trong khi hàng triệu người không có nước sử dụng. 7 triệu người - chiếm 1/4 dân số Texas - được khuyến cáo đun sôi nước máy để tránh vi khuẩn xâm nhập. Thị trưởng Houston, ông Sylvester Turner, cho biết người dân Houston có thể sẽ phải đun sôi nước máy ở thành phố lớn thứ tư của Mỹ này cho đến đầu tuần tới.

Bão tuyết cũng khiến hơn 330.000 người từ bang Virginia đến bang Louisiana bị mất điện. Khoảng 60.000 người ở bang Oregon đến ngày 19-2 vẫn không có điện, một tuần sau khi hứng chịu trận bão tuyết lớn. Thống đốc bang Oregon đã ra lệnh cho lực lượng Vệ binh Quốc gia đi đến từng nhà ở những khu vực bị ảnh hưởng nặng nề nhất để bảo đảm người dân có đủ thức ăn và nước uống.

Miền Nam nước Mỹ thiệt hại nặng nề vì lạnh giá khắc nghiệt - Ảnh 1.

Nhân viên Hệ thống nước TP San Antonio, bang Texas phân phối nước cho người dân hôm 19-2 Ảnh: THE NEW YORK TIMES

Tại TP Jackson, bang Mississippi, Thị trưởng Chokwe Antar Lumumba nói với AP rằng đường ống dẫn nước của thành phố đã hơn 100 năm tuổi và không thể chống chọi thời tiết băng giá sau khi nhiều cơn bão đổ lượng tuyết kỷ lục trên khắp miền Nam nước Mỹ.

Thời tiết khắc nghiệt cũng cản trở các hoạt động phòng chống đại dịch Covid-19 tại Mỹ. Nhà Trắng ngày 19-2 cho biết 6 triệu liều vắc-xin Covid-19 không thể vận chuyển vì bão tuyết trên khắp cả nước, làm chậm tiến độ tiêm chủng vào tuần tới. Riêng tại Texas, các bệnh viện gặp khó khăn do vỡ đường ống, mất điện và thiếu nước trầm trọng.

Theo AP, thời tiết khắc nghiệt trở thành thách thức mới dành cho Tổng thống Joe Biden, một tháng sau khi ông nhậm chức và đang tích cực xử lý đại dịch Cocid-19. Ngày 19-2, ông Biden thông báo có thể đến thăm bang Texas vào đầu tuần tới, đồng thời sớm ban bố tình trạng thảm họa ở bang này cũng như yêu cầu các cơ quan liên bang xác định nguồn lực bổ sung để giải quyết tình hình.

Trong khi Nhà Trắng đưa ra nhiều tuyên bố cho thấy họ đang theo dõi sát sao diễn biến ở những bang bị ảnh hưởng và chỉ đạo phương án đối phó, Thống đốc bang Oklahoma Kevin Stitt (Đảng Cộng hòa), người ủng hộ trung thành của cựu Tổng thống Donald Trump, đã ca ngợi ông Biden vì hành động nhanh chóng trong thảm họa.

Trong lúc ông Biden điện đàm với thống đốc 7 bang bị ảnh hưởng nặng nhất thì Cơ quan Ứng phó khẩn cấp liên bang đã chuyển máy phát điện cùng nhiên liệu, nước uống, chăn đắp, thức ăn sẵn… đến chi viện.

Bang Texas, vốn không thường xuyên đối mặt với thời tiết khắc nghiệt nhưng lại đang hứng chịu điều kiện thời tiết như ở Bắc Cực

Phạm Nghĩa