Theo Đài Truyền hình Trung ương Trung Quốc (CCTV), vụ nổ đầu tiên xảy ra lúc 23 giờ 30 phút hôm 12-8 (giờ địa phương) bên trong một lô hàng chứa thuốc nổ, gây chấn động hàng km. Vụ nổ thứ 2 cách đó 30 giây, lớn hơn nhiều so với vụ đầu tiên.

Tờ Nhân dân Nhật báo cũng cho biết nguyên nhân là do một lô hàng chất nổ đã phát nổ trong một container. Cảnh sát Thiên Tân cho biết vụ nổ đầu tiên xuất phát từ các container ở một nhà kho chứa vật liệu nguy hiểm do một công ty cung ứng dịch vụ hậu cần làm chủ sở hữu.

Theo Sở Công an Thiên Tân, địa điểm vụ nổ là một khu công nghiệp mới xây dựng tại quận Binhai, cụ thể hơn là tại nhà kho của công ty Rui Hai International Logistics.

Lửa bốc lên cuồn cuộn cũng những cột khói đen ngòm. Ảnh: QQ
Lửa bốc lên cuồn cuộn cũng những cột khói đen ngòm. Ảnh: QQ
Lửa cháy nhiều giờ không tắt. Ảnh: Reuters
Lửa cháy nhiều giờ không tắt. Ảnh: Reuters

Nhiều khu vực rộng lớn của cảng Thiên Tân - lớn thứ 10 thế giới - bị phá hủy. Nhiều container hàng hóa rúm ró bị quăng vương vãi, hàng trăm chiếc xe hơi mới tinh làm mồi cho lửa trong khi nhiều tòa nhà bên trong cảng cháy đen.

"Khi vụ nổ đầu xảy ra, giống như động đất vậy. Cả tòa nhà tôi ở rung lên. Tôi sống ở tầng 5 và tất cả cửa sổ vỡ hết" - Chen Bingzhi, người sống cách hiện trường vụ nổ 4 km, kể. Những người dân sống gần đó cho hay đã thấy lửa bốc lên bầu trời và có một tiếng nổ lớn với khói bụi cao tới hàng chục mét.

Cục Địa chấn Quốc gia Trung Quốc (NEB) cho biết vụ nổ đầu tiên có sức công phá tương đương 3 tấn thuốc nổ TNT, và vụ thứ 2 tương đương 21 tấn. Tân Hoa Xã cho biết từ vụ nổ đầu tiên đã gây ra thêm những vụ nổ khác tại các doanh nghiệp gần đó.

CCTV cho biết Chủ tịch Tập Cận Bình đã yêu cầu chính quyền địa phương nhanh chóng dập tắt đám cháy gây ra bởi 2 vụ nổ, đồng thời khẩn trương giải cứu và điều trị cho các nạn nhân, đảm bảo an toàn cho người và tài sản.

CCTV cho biết khoảng 100 xe cứu hỏa đã được gửi tới hiện trường. Lực lượng cứu hộ ưu tiên tìm kiếm người mất tích. Nhiều giờ sau, ngọn lửa vẫn cháy, một phần do lực lượng cứu hỏa muốn để các hóa chất cháy hết, theo CCTV.

Ảnh: EPA
Ảnh: EPA
Xe cứu hỏa dồn dập đến hiện trường. Ảnh: Reuters
Xe cứu hỏa dồn dập đến hiện trường. Ảnh: Reuters
Hàng ngàn chiếc xe bị thiêu rụi. Ảnh: EPA
Hàng ngàn chiếc xe bị thiêu rụi. Ảnh: EPA

Nguồn: CCTV

Trong số người chết có 12 nhân viên cứu hỏa, ngoài ra có 36 lính cứu hỏa mất liên lạc và 33 người bị thương. Hiện chưa rõ có bao nhiêu người mắc kẹt trong nhà kho nêu trên.

Thời báo Bắc Kinh cho hay hơn 500 người bị thương, hầu hết do kính vỡ và đá bay trúng người, trong đó có 60 trường hợp nguy kịch. Mặt trời lên soi rõ các tòa nhà lân cận xuất hiện vết nứt và vỡ cửa sổ, bật tung cửa ra vào. Đến sáng 13-8, khói đen vẫn bốc mù mịt. Cư dân ra đường đều mang khẩu trang.

Cảnh sát phong tỏa xung quanh hiện trường trong khi công nhân vệ sinh dọn dẹp các mảnh kính vỡ trên đường phố. Khoảng 400 cư dân Thiên Tân xếp hàng hiến máu cứu người trước bệnh viện Trung tâm số 5.

Một người bị thương. Ảnh: Weibo
Một người bị thương. Ảnh: Weibo

Theo phóng viên của đài BBC tại Trung Quốc, tất cả các dấu hiệu cho thấy đây là một vụ tai nạn công nghiệp.

TP Thiên Tân có 15 triệu cư dân, là một trong những thành phố cảng và công nghiệp lớn nhất ở Trung Quốc. Sau 3 thập kỷ tăng trưởng kinh tế chóng mặt, tai nạn công nghiệp xảy ra nhiều hơn ở quốc gia đông dân nhất thế giới này.

Hồi năm ngoái, phòng chứa vụn kim loại tại một nhà máy sản xuất phụ tùng ô tô ở miền Đông Trung Quốc phát nổ giết chết 75 người.

Hải Ngọc - Phạm Nghĩa (Theo BBC, Reuters, CCTV)