Chuyến thăm đã khiến 157 người, trong đó có 36 nhân viên, tại viện dưỡng lão Hemelrijck ở khu đô thị Mol, TP Antwerp, nhiễm Covid-19.

Loạt ảnh về Ông già Noel và người bạn đồng hành nêu trên được chia sẻ lần đầu cách đây 2 tuần và kể từ đó, số người nhiễm và thiệt mạng vì Covid-19 tại viện dưỡng lão Hemelrijck đã gia tăng, khiến ông bị gọi là "Ông già Noel siêu lây nhiễm".

Thêm 5 người thiệt mạng và ít nhất một người phải trợ thở trong 2 ngày 25 và 26-12.

Trước đó, Ông già Noel kể trên cảm thấy không khỏe và dương tính với Covid-19 3 ngày sau chuyến thăm, buộc giới chức y tế triển khai chiến dịch xét nghiệm tại viện dưỡng lão Hemelrijck.

 “Ông già Noel” đến thăm, 18 người thiệt mạng vì Covid-19 - Ảnh 1.

Ông già Noel và bạn đồng hành trong chuyến thăm viện dưỡng lão Hemelrijck. Ảnh: VRT

Thị trưởng Mol Wim Caeyers khẳng định đây là một sự kiện đen tối, gây sức ép tinh thần lớn lên người đóng vai Ông già Noel, cũng như đội ngũ tổ chức chuyến thăm và viện dưỡng lão.

"Ban đầu, viện dưỡng lão Hemelrijck khẳng định các quy tắc phòng chống dịch được tuân thủ. Tuy nhiên, ngay khi nhận được những bức ảnh từ gia đình của những người tại viện dưỡng lão, chúng tôi có thể thấy lời khẳng định này là không chính xác" – Thị trưởng Caeyers khẳng định, đồng thời gọi viện dưỡng lão Hemelrijck là "một tổ chức vô trách nhiệm".

Người phát ngôn của Armonea, công ty quản lý viện dưỡng lão Hemelrijck, trong một tuyên bố sau đó nói rằng họ "bị sốc vì vụ việc" và sẽ nỗ lực để khắc phục hậu quả.

Trong khi đó, ông Marc Van Ranst – một trong những chuyên gia về bệnh truyền nhiễm hàng đầu của Bỉ, bày tỏ sự hoài nghi về việc người đóng vai Ông già Noel có thể lây nhiễm mạnh như thế.

"Ngay cả một người siêu lây nhiễm cũng khó mà gây ra nhiều ca nhiễm cùng lúc như vậy" – ông Ranst khẳng định, đồng thời cho rằng hệ thống thông gió yếu kém nhiều khả năng mới là nguyên nhân.

Dù vậy, chuyên gia này nhấn mạnh chuyến thăm của Ông già Noel giữa đại dịch là "một ý tưởng ngu ngốc".

 “Ông già Noel” đến thăm, 18 người thiệt mạng vì Covid-19 - Ảnh 2.

Bức ảnh cho thấy Ông già Noel và bạn đồng hành không tuân thủ khoảng cách xã hội tối thiểu 2 m. Ảnh: VRT

Tại Úc, giới chức y tế hôm 27-12 thông báo số ca nhiễm vì cụm dịch mới ở khu vực Northern Beaches của TP Sydney đã tăng lên 122 ca.

Thủ hiến bang New South Wales Gladys Berejiklian cho biết 7 ca nhiễm mới đã được ghi nhận vào đêm 26-12, trong đó có 6 ca liên quan đến cụm dịch mới. Nguồn gốc của cụm dịch đang được điều tra.

Khoảng 250.000 cư dân ở Northern Beaches đã bị yêu cầu ở nhà, ngoại trừ những trường hợp cần chăm sóc y tế và mua thực phẩm. Trong khuôn khổ của lệnh hạn chế dự kiến kéo dài đến ít nhất ngày 30-12, họ cũng không được phép mời khách đến nhà.

 “Ông già Noel” đến thăm, 18 người thiệt mạng vì Covid-19 - Ảnh 3.

Khoảng 250.000 cư dân ở Northern Beaches, TP Sydney - Úc, đã bị yêu cầu ở nhà. Ảnh: Reuters

Châu Âu bắt đầu chương trình tiêm chủng

Châu Âu hôm 27-12 triển khai chương trình tiêm vắc-xin Covid-19 xuyên biên giới với quy mô lớn chưa từng có nhằm chấm dứt đại dịch đã cướp đi sinh mạng của hơn 1,7 triệu người trên toàn thế giới.

Theo Reuters, châu Âu đã ký hợp đồng với nhiều nhà cung cấp vắc-xin để mua hơn 2 tỉ liều phục vụ mục tiêu tiêm chủng toàn bộ người trưởng thành trong khu vực vào năm 2021.

Cao Lực